Canadá

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Bandera de Canada

Canadá es un país ubicado en América del Norte. Es una confederación descentralizada de diez provincias y tres territorios, gobernada como una monarquía constitucional parlamentaria. Limita al sur con Estados Unidos y al noroeste con su estado Alaska.

Es la segunda nación mas extensa del mundo después de Rusia con una superficie de 9.984.670 km². Su población rondaba los 37 milones de habitantes en 2018, con una densidad de población muy baja, de unos 4 habitantes por kilómetro cuadrado. Su capital es Ottawa y su mayor ciudad es Toronto.

Contenido

Etimología

El nombre Canadá proviene de la palabra iroquesa que significa "poblado", "asentamiento" o "conjunto de cabañas", refiriéndose inicialmente a Stadaconé, un asentamiento en el sitio de la actual ciudad de Quebec. El explorador Jacques Cartier fue el primero en utilizar la palabra "Canadá" para referirse no sólo a Stadacona, sino también a los demás asentamientos indígenas en torno al Río San Lorenzo y la región cercana a él, al menos desde 1534. En 1545, los libros y mapas creados por los primeros exploradores europeos comienzan a referirse a esta región como Canadá.

Geografía

Mapa de Canada

La geografía de Canadá es muy vasta y diversa. Ocupando la mayor parte de porción norte del subcontinente norteamericano (precisamente un 41%), Canadá constituye el segundo país más grande del mundo en superficie total, sólo superada por Rusia. Canadá comprende un inmenso territorio entre el océano Pacífico, al oeste, y el océano Atlántico, al este, (debido a esto su lema de Estado: "A Mari Usque Ad Mare" (latín: De mar a mar)).

Cubriendo un territorio de 9.984.670 km² o 3.855.103 millas cuadradas (tierra: 9.093.507 km² o 3.511.023 mi²; agua: 891.163 km² o 344.080 mi²), la superficie de Canadá es equivalente a un poco menos de tres quintos de la de Rusia, más de 1,3 veces la de Australia, poco menor que la de Europa y más de 40.9 veces la del Reino Unido. En área total, Canadá es un poco más grande que China y los Estados Unidos; sin embargo, es algo más pequeña en área cubierta por tierra (China cubre 9.596.960 km² o 3.705.407 mi² de tierra y los Estados Unidos, 9.161.923 km² o 3.537.438 mi²), ocupando el cuarto lugar a nivel mundial en esta categoría.

El asentamiento más septentrional de Canadá (y del mundo entero) es la Estación de Fuerzas Canadienses de Alert ― latitud: 82º 30′ ― (justo al norte de la localidad de Alert, Nunavut), ubicada en el extremo norte de la isla de Ellesmere a sólo 834 km (518 millas) del Polo Norte.

El Polo Norte se encuentra dentro de territorio canadiense; sin embargo, estudios recientes muestran que está moviéndose hacia Siberia.

Organización territorial

Principales ciudades de Canadá.

Canadá está dividido en diez provincias y tres territorios. Las provincias tienen una autonomía mayor respecto al gobierno federal en comparación a la que tienen los territorios, aunque los trece tienen sus propias legislaturas unicamerales. Los territorios se caracterizan también por su baja población, debido al rudo clima ártico que presentan.

Las provincias son: Terranova y Labrador, Isla del Príncipe Eduardo, Nueva Escocia, Nuevo Brunswick, Ontario, Quebec, Manitoba, Saskatchewan, Alberta y la Columbia Británica. Los territorios son el Yukón, los Territorios del Noroeste y Nunavut.

La más pequeña de las provincias es la Isla del Príncipe Eduardo, y Nunavut es el mayor de los territorios. La pequeña Isla Hans, entre Nunavut y Groenlandia, es territorio en disputa entre Canadá y Dinamarca.

Economía

La economía de Canadá tiene un PIB superior al billón de dólares, posee una sociedad rica con una industria de alta tecnología. Canadá se parece al sistema económico de mercado de los Estados Unidos y a su patrón de producción. Desde la Segunda Guerra Mundial, el impresionante crecimiento de la industria manufacturera, la minería y el sector de los servicios han transformado a la nación de una economía rural en una principalmente industrial y urbana. El Tratado de Libre Comercio con los Estados Unidos, que se firmó en 1989, y después, la creación del NAFTA que incluye México, ha producido un sorprendente incremento en el comercio y una mayor integración económica con los Estados Unidos.

Dado que disfruta de numerosos recursos naturales, de una mano de obra capacitada, y de capital moderno, Canadá tiene una economía sólida. Con una administración fiscal sólida, Canadá ha producido un superávit del presupuesto, reduciendo sustancialmente la deuda nacional, aunque un reto nuevo es la administración de los crecientes costes del sistema de sanidad pública. Las exportaciones representan un tercio del PIB. Como México, Canadá disfruta de un superávit comercial con los Estados Unidos, el cual recibe más del 85% de sus exportaciones.

Demografía

En 2018, la población de Canadá rondaba los 37 millones de habitantes, de los cuales los anglocanadienses son el (21%), seguidos por los francocanadienses (15,8%), los escoceses (15,2%), los irlandeses (13,9%), los alemanes (10,2%), los italianos (5%), los chinos (3,9%), los ucranianos (3,6%) y los descendientes de las Primeras Naciones (3,5%).

Canadá muestra la segunda proporción más alta de población caucásica del continente americano, tras Uruguay. Alrededor del 80% de sus habitantes son blancos (europeos o descendientes). El resto de la población la componen los habitantes de origen asiático (chino en su mayoría), afroamericano y amerindio. Los dos idiomas oficiales son el inglés y el francés. La esperanza de vida es de 80 años. El promedio de hijos por mujer es de tan solo 1,61. El 99,9% de la población está alfabetizada.

Nunavut y los Territorios del Noroeste son de mayoría amerindia. El resto del país, incluyendo las diez provincias y el territorio del Yukón, es de mayoría blanca.

Idioma

En cuanto a las lenguas son mayoritarias las dos oficiales, y la distribución es la siguiente:

  • Inglés (59,3% como lengua materna; lo conoce el 90%)
  • Francés: (22,7% como lengua materna; lo conoce el 60%)
  • Bilingües: (0,4%)
  • Otros idiomas (alófonos) (17,6%)
    • Chino (2,9%)
    • Italiano (1,6%)
    • Alemán (1,5%)
    • (el resto no llegan al 1,0%)

Religión

La Constitución del país no establece ninguna religión de estado oficial, el pluralismo religioso es una parte importante de la cultura política de Canadá.

  • Cristianismo: 69.8%
    • Catolicismo Romano: 40,3%
    • Protestantismo: 26,9%
    • Mormones: 1,4%
    • Adventistas: 1,2%
  • Sin Afiliación: 22.5%
    • Ateísmo: 6.8%
    • Agnosticismo: 13.7%
    • Sin especificar: 2%
  • Judaísmo: 2,3%
  • Islamismo: 2,1%
  • Budismo: 1,8%
  • Otros: 1,5%

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