Karl Pearson

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Karl Pearson, nació en Londres en 1857 y murió en la misma ciudad en 1936. A principios de la década de 1880, tres famosos matemáticos, Karl Pearson, Francis Galton y Edgeworth dieron lugar a una revolución estadística en Europa. Karl Pearson, uno de estos tres matemáticos, fue considerado, gracias a su ambición y determinación, padre de la ciencia de la Estadística en el siglo XX.

Familia y biografía

Nacido el 27 de marzo de 1857 en Londres, Inglaterra, a los nueve años, Karl fue enviado a la University College School de Londres. Tras recibir un título de Bachiller con mención especial en matemáticas por el King’s College en 1879, Pearson, continuó su formación con estudios de física, metafísica y Darwinismo en Alemania.

Cuando volvió a Londres, Pearson se casó con una joven llamada Maria Sharpe. La joven pareja tuvo tres hijos,Sigrid, Helga y Egon. Este duradero y feliz matrimonio terminó con la muerte de Maria en 1928. Pearson se casaría de nuevo con una mujer que era colaboradora en su departamento, Margaret Victoria Child. Para sustentar su familia, Pearson volvió al University College donde destacaría como profesor y conferenciante y donde continuaría trabajando hasta unos meses antes de su muerte. De los tres líderes de la revolución estadística, Pearson probablemente no fuera el más erudito, pero reconoció el potencial y la inteligencia de Edgeworth y el trabajo de Galton.

Pearson y Galton tuvieron una especial amistad durante todos los años que se conocieron. Aunque al principio Pearson criticó el trabajo de Galton, después cambió de opinión y se unió a él. Fue Galton quien financió económicamente a Pearson cuando comenzó con su revista estadística Biométrika. Quizás este apoyo y su amistad fue lo que llevó a Pearson a aceptar el encargo de la familia de Galton de escribir su biografía tras su muerte. En 1911, Pearson comenzó a escribir lo que finalmente serían tres volúmenes de "La vida, escritos y trabajos de Francis Galton".

En cuanto a Edgeworth, existe evidencia que sugiere que este fue la figura crucial en el desarrollo intelectual de Pearson. Aunque los dos matemáticos no fueron siempre grandes amigos, mantuvieron un mutuo respeto el uno por el otro. Mientras trabajaba en sus curvas de distribución, Pearson tenía un objetivo en mente: hacerlo mejor de lo que lo había hecho Edgeworth. Al mismo tiempo, Edgeworth quería desarrollar su aproximación mucho antes de que Pearson tuviera oportunidad de hacerlo. Aunque finalmente, se estableció entre los dos una relación cordial.

En Julio de 1900, una de las más importantes contribuciones de Pearson a la Estadística fue presentada en la publicación de un artículo. Esta contribución era el Test de la χ2. Pearson usó esta formula para obtener la distribución muestral de χ2 en grandes muestras, las cuales estaba particularmente interesado en estudiar, como una función de k, la cual resultó ser una forma especial de la distribución de Pearson tipo 3, ahora conocida como "distribución χ2 para K-1 grados de libertad". Además daba una pequeña tabla de la integral de la distribución de χ2 desde 1 a 70 y para k desde 3 a 20. Este test de la χ2 de bondad del ajuste es ciertamente una de las mayores y más útiles contribuciones de Pearson a los tests estadísticos.

Otros aportes a la Ciencia

Además de por esta cuestión, Pearson es conocido por otras importantes contribuciones en diferentes campos incluyendo antropología, biométrica, genética, método científico y teoría estadística.

Tras el reconocimiento por su trabajo sobre curvas de distribución, Pearson continuó recibiendo reconocimientos y honores. En 1893, comenzó su serie de 18 artículos titulados "Mathematical Contributions to the Theory of Evolution", que contendrían parte de su trabajo más valioso. El mismo año que empezó estos artículos, Pearson acuñó el término "desviación estándar". Entre 1906 y 1914 Pearson estuvo consagrado al desarrollo de un centro de postgrado para promover el desarrollo de la estadística como una rama de las matemáticas aplicadas. Por último, en el verano de 1933, tras una larga vida consagrada al avance estadístico, Pearson abandonó su trabajo en la Universidad.

El hecho de que tras la retirada de Pearson el departamento de estadística aplicada fuera dividido en dos unidades independientes muestra el importante trabajo soportado por Pearson. Incluso después de la muerte de Karl en 1936, su apellido continúa siendo uno de los más destacados en el campo de las matemáticas.

No hay duda de que las contribuciones de Pearson a lo largo de su vida consolidaron la Estadística como una disciplina por derecho propio.

Un pensador políticamante incorrecto

Karl Gottman nos dice: "Su genio científico no quedó aislado de sus aportes al campo del saber político, social y bio-social. Junto a Francis Galton pudieron utilizar la Estadística para probar diversas teorías científicas planteadas por la eugenesia. Sus revolucionarias ideas racistas lo colocan al margen de cualquier pensador común y corriente.

Karl Pearson junto a Francis Galton, Herbert Spencer revolucionarían para siempre el pensamiento social y político europeo en un grado aun insospechado. Herederos de las teorías de Darwin ampliaron su espectro al campo social, tomando de Darwin los aspectos más beneficiosos para el mejoramiento de la Humanidad. Podríamos decir que estos pensadores y científicos fueron los creadores del Darwinismo Social.

Este autor, poco conocido u ocultado como pensador político, propuso una variedad específica de darwinismo social, que ciertamente es intrigante para todo lector atento, pues defendió que el darwinismo es una legitimación, no sólo del imperialismo y el racismo, sino también lo que él juzgo como socialismo. Tenemos entonces un nacionalismo de tipo racista y al mismo tiempo un socialismo racial. Efectivamente, Pearson leyó en la teoría de Darwin una refutación del laissez-faire.

Consideró importantísima la lucha inter-racial, es decir la lucha entre razas a nivel mundial, superando los nacionalismos burgueses. Sostuvo que esa lucha podía ser librada efectivamente si se suprimía la lucha intra-racial: la lucha negativa dentro de la nación-raza debería desaparecer. Las amplias distinciones sociales y económicas destruían el sentido de una finalidad nacional-racial común. Las medidas tendientes a forjar un Estado de modo orgánico-racial de carácter unitario, donde prime la cooperación y los sacrificios en vista a encarar un Destino natural común, darían origen a una idea que revolucionaría el mundo para siempre: un socialismo racial.

Así tenemos en este pensador inglés la unión de un nacionalismo racial y un socialismo basado en la unidad de la raza frente a otras.

Sus ideas cruzaron hacia Europa continental, alimentando a otros científicos como al alemán Ernst Haeckel (y Ernst Krause, Otto Ammorn, Ludwig Wilser y Ludwig Woltmann).

Estas ideas más los estudios científicos de Gregor Mendel, de Vries, de Lorrens y von Tschermak (las leyes de la transmisión de las cualidades hereditarias), los eruditos estudios del Conde de Gobineau, las concepciones de Chamberlain, gravitarían el turbulento suelo alemán, y se terminarían asociando a ideas esotéricas como las de Guido von List, Gorsleben y Lanz von Liebenfels, que casualmente coincidían sincronísticamente en muchos puntos esenciales con el Darwinismo Social, aunque motivados por principios místicos y secretos de carácter trascendente. Esta síntesis entre Ciencia y Esoterismo, es la que sembró el ambiente propicio para el nacimiento del nacionalsocialismo hitleriano".

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