Marina de los Estados Confederados

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La Marina Armada de los Estados Confederados era la fuerza armada naval de los Estados Confederados de América. También conocida simplemente como "Marina Confederada" o "Armada Confederada", fue responsable de las operaciones navales confederadas durante la Guerra Civil Estadounidense.

Historia

El 21 de febrero de 1861, el Congreso Confederado emitió un acta decretando la formación de una marina militar para los Estados Confederados, y nombró al almirante Stephen Mallory como secretario del Departamento Naval. De inmediato, los confederados comenzaron a comprar embarcaciones en Inglaterra y a construir las suyas propias para combatir a la flota unionista durante la Guerra Civil Estadounidense, eventualmente llegando a tener 101 embarcaciones. Éstas sirvieron durante la guerra intentando romper el bloqueo naval unionista.

El 20 de abril de 1861, la Unión se vio obligada a abandonar los Astilleros de Norfolk, en Virginia. De ésta manera, los confederados consiguieron apoderarse de numerosos materiales y munición, así como una embarcación semidestruida: La fragata USS Merrimack.

Los confederados decidieron reconstruirla, reciclando la maquinaria y blindando la embarcación con 2 capas pesadas placas de hierro. El resultado fue una nueva embarcación de las conocidas como "Ironclads" (Revestidas de Hierro). Los confederados la rebautizaron como CSS Virginia.

La CSS Virginia jugó un papel muy importante durante la Batalla de Hampton Roads, en la que se enfrentó al ironclad unionista USS Monitor. Al final las tripulaciones de ambas embarcaciones quedaron exhaustas y se retiraron.

Al final de la guerra, la última rendición confederada se dio en Inglaterra, abordo del navío CSS Shenandoha, la única embarcación de la Marina Confederada en haber circunnavegado El Mundo.

Organización

Marinería

No se sabe el número total de personas que formaron parte de la Marina de los Estados Confederados, pero es sabido que unos 373 oficiales desertores de la Unión se unieron a la Marina Confederada, entre ellos 12 ingenieros, un ingeniero en jefe, 45 asistentes de cirujano, 22 cirujanos, 40 asistentes de pagador, 12 pagadores, 20 maestres, 25 tenientes segundos, 100 tenientes, 31 comandantes, 10 capitanes y 4 almirantes. A ésto se le suman los cientos de marineros y oficiales que ya formaban parte de la Marina Confederada y 1009 marines confederados, además de corsarios contratados por el gobierno de la Confederación para enfrentar a los unionistas.

Cuerpo de Marines de los Estados Confederados

Parte importante de la Marina Confederada era la infantería de marina, cuyas principales bases se hallaban en las ciudades de Richmond y Nueva Orléans. El Cuerpo de Marines de los Estados Confederados estaba conformado por 64 músicos, 840 infantes de marina, 60 cabos, 60 sargentos, un sargento de intendencia, un sargento mayor, 2 tenientes segundos, 10 tenientes primeros, 10 capitanes, 3 mayores, un teniente coronel y un coronel comandante.

Los marines confederados vieron combate durante la Batalla de Hampton Roads y la Batalla de Sayler's Creek.

Uniforme

El uniforme utilizado por la Marina Confederada tenía ciertas similitudes con el uniforme utilizado entonces por la Marina Real Británica, sin embargo, vestían de gris y las insignias de rango eran las mismas utilizadas por el Ejército de los Estados Confederados. En el caso del cuerpo de marines, el uniforme era muy similar al utilizado por los soldados del Ejército Confederado, pero utilizaban franjas rojas en el gorro y en las insignias para distinguirse.