Ejército de los Estados Confederados

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La bandera de batalla utilizada por el Ejército Confederado.

El Ejército de los Estados Confederados era la fuerza armada terrestre de los Estados Confederados de América. También llamado simplemente "Ejército Confederado", luchó en las Guerras Indias, en las Guerras de Cortina y en la Guerra Civil Estadounidense.

Historia

Orígenes

Fotografía de un grupo de soldados confederados.

Antes de la formación de los Estados Confederados, algunas personas vieron venir la secesión de los estados sureños y formaron milicias locales en los mismos a manera de prevención. Éste es un antecedente del ejército confederado.

Fotografía de un grupo de soldados negros confederados.

Los confederados también aceptaban negros en su ejército, como "hombres libres".


El 28 de febrero de 1861, el Congreso Provisional Confederado estableció un ejército provisional compuesto de voluntarios provenientes de los estados sureños que se separaron de la Unión. Jefferson Davis fue elegido como su líder debido a su experiencia militar como oficial en combate.

Los días 6 y 9 de marzo de 1861, el Congreso Provisional Confederado aprobó una nueva legislación militar y estableció un Ejército de los Estados Confederados de manera más formal.

Guerras Indias

Se le llama "Guerras Indias" a una serie de conflictos y enfrentamientos entre colonizadores estadounidenses y los indios nativos norteamericanos.

Desde 1861 hasta 1865, el Ejército Confederado participó en varios combates contra indios nativos.

Guerras de Cortina

Se le llama Guerras de Cortina a los conflictos armados librados entre fuerzas estadounidenses y fuerzas paramilitares mexicanas llamados "Cortinistas" en honor a su líder, Juan Cortina.

En mayo de 1861, justo después de que ocurriese la secesión en Estados Unidos, los cortinistas se aliaron con la Unión e invadieron el Condado de Zapata, en Texas. El capitán confederado Santos Bernavides y sus fuerzas se enfrentaron a los paramilitares, que terminaron retirándose. En esa época el coronel que dirigía a los confederados en Texas era John Salmon Ford.

Guerra Civil Estadounidense

Infantería confederada en combate durante la Guerra Civil Estadounidense.

Tras la secesión de los estados sureños y la declaración de guerra entre la Unión y la Confederación en 1861, el Ejército Confederado tuvo obviamente un papel muy importante, participando en todas las batallas terrestres libradas contra los unionistas, con el objetivo de defender el derecho de auto-determinación de los estados secesionistas. Robert E. Lee fue nombrado general en jefe de las fuerzas confederadas en 1865.

Entre las batallas terrestres más importantes de la Guerra Civil Estadounidense están: La Batalla de Shiloh, la Batalla de Frederickburg, la Batalla de Antietam, la Batalla de Chancellorsville, la Batalla de Gettysburg, la Batalla de Vicksburg, la Batalla de la Espesura y la Batalla de la Corte de Appomatox.

Al finalizar la Guerra Civil Estadounidense, el Ejército de los Estados Confederados fue disuelto.

Organización

Tropas

No se sabe el número total de personas que formaron parte del Ejército Confederado durante su existencia, pero éste se estima entre los 750,000 y 2,000,000.

Al inicio de la guerra civil, el Ejército Confederado estaba compuesto exclusivamente de voluntarios, pero al prolongarse la guerra y aumentar el número de bajas, se tuvo que recurrir al establecimiento de un servicio militar obligatorio.

Rangos

Insignias de los Rangos Enlistados del Ejército de los Estados Confederados.
Insignias de Rango de los Oficiales del Ejército de los Estados Confederados.

Aquí se muestra la lista completa de rangos del Ejército Confederado, ordenada de menor a mayor:

  • Soldado (Private)
  • Músico (Musician)
  • Cabo (Corporal)
  • Sargento (Sergeant)
  • Sargento Primero (First Sergeant)
  • Sargento de Artillería (Ordnance Sergeant)
  • Sargento Intendente (Quartermaster Sergeant)
  • Sargento Mayor (Sergeant Major)
  • Teniente Segundo (Second Lieutenant)
  • Teniente Primero (First Lieutenant)
  • Capitán (Captain)
  • Mayor (Major)
  • Teniente Coronel (Lieutenant Colonel)
  • Coronel (Colonel)
  • General Brigadier (Brigadier General)
  • Mayor General (Major General)
  • Teniente General (Lieutenant General)
  • General (General)

Ramas de Servicio

El Ejército de los Estados Confederados contaba con las siguientes ramas de servicio: Infantería, Caballería, Artillería, Cuerpo Médico e Intendencia.

Uniforme

Uniformes Confederados. De izquierda a derecha: Un soldado de infantería, un artillero, un jinete y un zuavo.
Uniformes Confederados. De izquierda a derecha: Un sargento de caballería, un oficial de infantería, un oficial y un general de caballería.

En los primeros días de la Guerra Civil Estadounidense, el Ejército Confederado no tenía un uniforme formal, pero posteriormente fue adoptado uno de manera oficial y el "gris cadete" se volvió el color reglamentario.

El uniforme básico consistía en una guerrera color gris cadete y un gorro quepí del mismo color. Sin embargo, la mayoría de soldados utilizaban sombreros civiles en vez del quepí militar.

Asimismo, se hacía uso de colores para distinguir las especialidades de los soldados. La artillería utilizaba franjas rojas en las insignias y en el gorro, mientras que los cuerpos médicos lo hacían con el color negro y la caballería con amarillo.

Se sabe que un par de generales confederados que anteriormente habían pertenecido a la Unión optaron por continuar utilizando sus uniformes azules unionistas, aunque ésto creaba confusión en la batalla.

Armamento

El armamento utilizado por el ejército confederado estaba compuesto por armas tanto de fabricación nacional como importadas de países como Inglaterra. A continuación se muestra una lista de las armas utilizadas por el Ejército de los Estados Confederados:

  • Cuchillos y Puñales: Mondadientes Arkansas, Cuchillo Bowie.
  • Pistolas: Revólver de Patente Kerr, Revólver LeMat.
  • Rifles y Mosquetes: Rifle Brooke, Enfield Modelo 1853, Rifle Fayettesville, Rifle Hawken, Rifle Kentucky, Rifle Misisipi M1841, Enfield Modelo 1861, Rifle Richmond, Rifle Withworth.
  • Carabinas: Carabina Burnside, Carabina de Cámara Surgiente, Carabina Tarpley.
  • Ametralladoras: Prototipo de Ametralladora Gorgas.
  • Artillería: Rifle Blakely, Cañón de Doble Barril, Cañón Carga-Cámara Hughe, Arma Williams, Arma de Vapor Winans.

Presencia de Otras Razas

Además de la mayoría blanca, algunos soldados de otras razas sirvieron en el Ejército Confederado.

Los afroamericanos sirvieron originalmente como mano de obra esclava en labores de apoyo que iban desde infraestructura hasta minería, habiendo también estibadores y enfermeras de Raza negra.

Para finales de la guerra, Jefferson Davis emitió un decreto en el que se establecía que aquellos esclavos negros que se uniesen al Ejército Confederado como soldados serían liberados después de su servicio.

Los soldados confederados negros recibían una paga igual a la de los soldados blancos. Ésto era diferente con la Unión, que les daba a sus soldados negros una paga menor a la que otorgaba a los blancos. Éste hecho es a menudo ocultado por la Versión Oficial de la Historia.

Asimismo, hubo indios nativos estadounidenses que se unieron al Ejército Confederado, pues la Unión amenazaba la existencia de algunas de sus culturas.

Las tribus de indios nativos que se aliaron a la Confederación fueron los Cheroqui, los Choctaw, los Seminola, los Catawba y los Muscogui.

También es sabido que unos 2,500 latinoamericanos provenientes de México, Puerto Rico y Cuba, sirvieron en el Ejército de los Estados Confederados. Se destacan el coronel confederado texano Santos Benavides y la cubana Loreta Janeta Velásquez, quien sirvió el el Ejército Confederado haciéndose pasar por hombre.

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