Pueblos bálticos

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Los baltos o pueblos bálticos (letón: balti, lituano: baltai), son descendientes de un grupo de tribus indoeuropeas que se establecieron entre el bajo Vístula y el alto Dvina y Dnieper. Debido a su aislamiento geográfico, los idiomas bálticos mantuvieron muchas características arcaicas.

Entre los pueblos bálticos se incluyen los modernos lituanos y letones, así como los prusianos, yotvingios, galindios, selonianos, semigalianos, escalvianos, latgalianos y curonios, cuyas lenguas (la mayoría) se extinguieron en la Edad Media.

Orígenes

A partir del año 3000 AEC, del tronco ario común se desprendió una rama indoeuropea que la lingüística moderna denomina "proto-balto-eslavo-germánica". Tiempo después, las ramas báltica y eslava se separaron de la germánica. Los baltos se quedaron a orillas del Mar Báltico, y los eslavos se desplazaron más al Sureste.

Alrededor del año 4000-3000 AEC. la zona oriental del Báltico experimentó una afluencia de pueblos ugrofineses de la Cultura de la Cerámica del Peine, que se extendieron desde el norte de Finlandia hasta Lituania.

El cromosoma Y ha revelado datos de una ascendencia común para los finoúgrios y bálticos. Según los estudios, los bálticos guardan más relación con los finoúgrios del Volga, como el pueblo mari, que con los finlandeses del Báltico. El indicador de origen finoúgrio ha resultado ser más frecuente en los letones (42 %) y los lituanos (43 %) que en los estonios (34 %). Los resultados sugieren que los territorios de Estonia, Letonia y Lituania fueron poblados por tribus finoúgrias desde principios del período Mesolítico.

Alrededor del 3500-2500 a. C. hubo otra migración masiva, la de los pueblos de la Cultura del hacha de guerra. Vinieron desde el sureste y se propagaron por toda Europa oriental y central, llegando hasta el sur de Finlandia. Es amplia y universalmente aceptado que la Cultura del hacha de guerra es el origen de muchas culturas indoeuropeas, entre ellas la de los baltos. Al parecer, los indoeuropeos recién llegados fueron muy numerosos y, en el Báltico oriental, asimilaron a los pueblos finoúgrios anteriores. Recientes estudios comparativos de ADN parecen confirmar la teoría de la asimilación entre los indoeuropeos y los finoúgrios durante este período. Con el tiempo, el nuevo pueblo de los bálticos se propagó desde la zona del Mar Báltico hasta la cuenca del Volga.

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