William H. Harrison

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William Henry Harrison

William Henry Harrison (9 de febrero de 1773 — 4 de abril de 1841) fue un político y militar estadounidense, quién ejerció como el 9º presidente de los Estados Unidos (1841), siendo el primero en morir en el cargo.

Harrison ganó fama nacional por liderar las fuerzas estadounidenses en contra de los nativos americanos en la Batalla de Tippecanoe en 1811, tras la cual ganó el apodo de "Tippecanoe" (o "Viejo Tippecanoe"). Como general en la guerra de 1812, su más notable contribución fue la victoria en la Batalla del Támesis en 1813, lo que terminó con las hostilidades en la región.

Tras la guerra, se mudó a Ohio, en donde fue elegido en 1816 como representante a la cámara y en 1824 como senador. Después de servir un periodo truncado en el senado, fue designado ministro plenipotenciario para Colombia en mayo de 1828. En Colombia, Harrison habló con Simón Bolívar, pidiéndole adoptar una democracia al estilo estadounidense. Poco después, Harrison regresó a su granja en Ohio en donde vivió en el retiro hasta su nominación presidencial en 1836. Derrotado, se retiró nuevamente a su granja antes de ser elegido presidente en 1840.

Asumió el cargo de presidente a la edad de 68 años y 23 días, siendo así el presidente más viejo en tomar el cargo hasta la llegada al poder de Ronald Reagan, y el último presidente en nacer antes de la Declaración de Independencia de los Estados Unidos.

Harrison murió de neumonía un mes después de acceder al cargo, finalizando así el mandato presidencial más corto en la historia de los Estados Unidos. Su muerte desató una corta crisis constitucional que finalmente resolvió muchas dudas acerca de la sucesión presidencial que la constitución dejaba sin responder hasta la introducción de la vigesimoquinta enmienda en 1967.

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