Democracia

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La democracia es una forma de organización social que atribuye la titularidad del poder al conjunto de la sociedad.

Actualmente se denomina así a una forma de organización del Estado en la cual las decisiones colectivas son en teoría adoptadas por los ciudadanos mediante mecanismos de participación directa o indirecta que confieren legitimidad a sus representantes. Los miembros son en teoría libres e iguales y las relaciones sociales se establecen de acuerdo a mecanismos contractuales.

Sin embargo, la democracia moderna no cumple con esta definición en la práctica y resulta en realidad en tres formas de vicios políticos principales:

  • Plutocracia. Donde existen influencias desiquilibradas en la toma de decisiones a favor de los que ostentan las fuentes de riqueza. Por ejemplo mediante una inadecuada financiación de campañas y partidos políticos.
  • Partidocracia. A causa de un mal conducido sistema parlamentario, en vez de uno presidencial o semipresidencial o mediante la influencia de los partidos políticos en un representante elegido por la ciudadanía.
  • Oclocracia. Causada por la existencia de una ignorancia popular o de una poderosa acción demagógica.

Contenido

Orígenes

El término democracia proviene del griego antiguo (δημοκρατία) y fue acuñado en Atenas en el siglo V AEC. a partir de los vocablos δῆμος (dḗmos, que puede traducirse como «pueblo») y κράτος (krátos, que puede traducirse como «poder», o «gobierno»). Sin embargo la significación etimológica del término es mucho más compleja. El término demos parece haber sido un neologismo derivado de la fusión de las palabras demiurgos (demiurgi) y geomoros (geomori). El historiador Plutarco señalaba que los geomoros y demiurgos, eran junto a los eupátridas, las tres clases en las que Teseo dividió a la población libre del Ática (adicionalmente la población estaba integrada también por los metecos, esclavos y las mujeres). Los eupátridas eran los nobles; los demiurgos eran los artesanos; y los geomoros eran los campesinos. Estos dos últimos grupos, «en creciente oposición a la nobleza, formaron el demos». Textualmente entonces, «democracia» significa «gobierno de los artesanos y campesinos», excluyendo del mismo expresamente a los esclavos y a los nobles. Sólo una pequeña minoría del 10% de la población tenía derecho a participar de la democracia ateniense, quedando automáticamente excluidos la mayoría de trabajadores, campesinos, esclavos y las mujeres.

La democracia ateniense se considera como uno de los primeros sistemas democráticos, si bien en la organización tribal y en antiguas civilizaciones de todo el mundo existen ejemplos de sistemas políticos democráticos.

El concepto ha cambiado mucho con el tiempo, sobre todo desde finales del siglo XVIII, con la actividad de la masonería en la Ilustración y la Revolución Francesa, y también a partir de la introducción del voto femenino en el siglo XX por los movimientos feministas. Los sistemas de gobierno modernos llamados hoy "democracias" son radicalmente distintos y del todo opuestos al sistema de gobierno ateniense del que toman su nombre y a muchos otros sistemas antiguos similares. Los sistemas de gobierno modernos no son democracias en su definición original en la cual el poder es ejercido por el pueblo, sino que en ellos el pueblo cede su poder a "representantes" para que éstos gobiernen por él, por lo que en realidad los sistemas actuales deben denominarse más propiamente como 'gobiernos representativos'.

Tipos de democracia

  • Democracia directa cuando la decisión es adoptada directamente por los miembros del pueblo, mediante plebiscitos vinculantes, elecciones primarias, facilitación de la iniciativa legislativa popular y votación popular de leyes, concepto que incluye la democracia líquida.
  • Democracia indirecta o representativa cuando la decisión es adoptada por personas reconocidas por el pueblo como sus representantes.
  • Democracia participativa cuando se aplica un modelo político que facilita a los ciudadanos su capacidad de asociarse y organizarse de tal modo que puedan ejercer una influencia directa en las decisiones públicas o cuando se facilita a la ciudadanía amplios mecanismos plebiscitarios consultivos.

Estas tres formas no son excluyentes y suelen integrarse como mecanismos complementarios en algunos sistemas políticos, aunque siempre suele haber un mayor peso de una de las tres formas en un sistema político concreto.

No debe confundirse república con democracia, pues aluden a principios distintos, la república es el gobierno de la ley mientras que democracia significa el gobierno del pueblo.

Ignorancia de la mayoría

Una de las críticas más comunes a la democracia moderna es la que argumenta una gran ignorancia o falta de capacidad de la mayoría de la gente acerca de los aspectos políticos, económicos y sociales fundamentales en una sociedad, que la inhabilita para elegir entre las diversas propuestas. Este sistema fue denominado por Polibio como oclocracia. Esta ignorancia y falta de capacidad de las masas haría que las decisiones tomadas por la gente estuvieran basadas en la emoción, y no en el conocimiento. La misma clase política promueve la ignorancia de la ciudadanía para lograr objetivos personales.

Es por estas razones que la "democracia actual" no podría considerarse un sistema tan bueno, ya que para que se tomen buenas decisiones se necesitan personas con una educación muy buena y una gran capacidad de decisión.

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