Alan Turing

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Alan Turing

Alan Mathison Turing (23 de junio de 1912 en Maida Vale, Londres - 7 de junio de 1954 en Wilmslow, Cheshire) fue un brillante matemático, lógico, científico de la computación, criptógrafo y filósofo británico. Es considerado uno de los padres de la ciencia de la computación siendo el precursor de la informática moderna.

Logros científicos

Proporcionó una influyente formalización de los conceptos de algoritmo y computación: la máquina de Turing. Formuló su propia versión de la hoy ampliamente aceptada Tesis de Church-Turing, la cual postula que cualquier modelo computacional existente tiene las mismas capacidades algorítmicas, o un subconjunto, de las que tiene una máquina de Turing. Durante la Segunda Guerra Mundial, trabajó en descifrar los códigos secretos alemanes, particularmente los de la Máquina Enigma. Durante un tiempo fue el director de la sección Naval Enigma del Bletchley Park. Tras la guerra diseñó uno de los primeros computadores electrónicos programables digitales en el Laboratorio Nacional de Física del Reino Unido y poco tiempo después construyó otra de las primeras máquinas en la Universidad de Mánchester. Entre otras muchas cosas, también contribuyó de forma particular e incluso provocativa al enigma de si las máquinas pueden pensar, es decir a la Inteligencia artificial.

Participación en la lucha contra Enigma

Enigma fue una máquina electro mecánica con rotor usada para enviar mensajes cifrados por el Tercer Reich durante la Segunda Guerra Mundial. Turing participó activamente en el desarrollo de dispositivos de análisis criptográfico así como aportando muchas de las ideas que llevaron al posterior éxito en la ruptura del algoritmo de cifrado que utilizaba la máquina y que supuso un gran avance en la victoria de los aliados en la contienda.

Turing especificó un mecanismo electro mecánico que ayudaba en la misión de romper el algoritmo de la máquina Enigma más rápido que bomba que era el dispositivo de facturación polaca que se estaba usando hasta la fecha. Al nuevo dispositivo se le llamó bombe al ser construida sobre el diseño original polaco.

Bombe mejorado con sugerencias realizadas por el matemático Gordon Welchman, se convirtió en una de las principales herramientas automatizadas en la lucha contra el tráfico de mensajes protegidos con Enigma por la Alemania nazi.

Turing decidió tomar parte en resolver el problema con la Enigma naval alemana porque y según sus palabras: "porque nadie más está haciendo nada al respecto así que tendré que hacerlo yo mismo". En diciembre de 1939, Turing ya había resuelto la parte esencial del sistema de indicadores que era más complejo que el utilizado por otros servicios de la Alemania nazi.

El Test de Turing

En 1950, Turing abordó el problema de la inteligencia artificial y propuso el experimento que hoy se conoce como el test de Turing cuya intención era intentar definir un estándar por el cual se pudiera conocer si una máquina podía ser llamada inteligente.

La idea consistía en que se puede llegar a decir que una computadora "piensa" si un interrogador humano no pudiera distinguir a través de una conversación, si estuviera conversando con un ser humano o con una máquina. Turing propuso que en lugar de simular una mente artificial adulta, era mejor simular una mente infantil para someterla más tarde a un proceso de aprendizaje.

Condena por homosexualismo y muerte

La carrera de Turing terminó súbitamente cuando fue procesado por ser homosexual en el Reino Unido. No se defendió de los cargos y se le dio a escoger entre la castración química o ir a la cárcel. Eligió lo primero y sufrió importantes consecuencias físicas, entre ellas la impotencia. Dos años después del juicio, en 1954, Turing se suicidó tras ingerir cianuro. En 2009, el primer ministro británico, Gordon Brown ofreció una disculpa formal por su condena.

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