Carl Ritter

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Carl Ritter

Carl Ritter nació el 7 de agosto de 1779, Quedlinburg, provincia de Sajonia, Alemania y murió el 28 de septiembre de 1859, Berlín. Fue un naturalista y geógrafo alemán.

Biografía

Entre sus logros, destacan las explicaciones de las relaciones existentes entre el medio físico y la vida del hombre, prestando menos atención a los fenómenos físicos y poniendo el acento en la vida social y los procesos históricos.

Junto a Alexander von Humboldt, está considerado uno de los fundadores de la moderna geografía (y uno de los fundadores de la Berlin Geographical Society). Desde 1820 hasta su fallecimiento, ocupó la Cátedra de Geografía en la Universidad de Berlín.

Trabajos

La obra maestra de Ritter, el volumen 19 Die Erdkunde im Verhältniss zur Natur und zur Geschichte des Meviucbvuxnschen (Las ciencias de la Tierra en relación a la Naturaleza y a la Historia de la Humanidad), escrita en 1817-1859, desarrolló con una extensión prodigiosa el tema de la influencia del medio físico en la actividad humana. A pesar de su extensión, el trabajo quedó incompleto debido a la muerte de Ritter, cubriendo solamente Asia y África.

El impacto de Ritter en la Geografía ha sido especialmente destacable porque fortaleció una nueva concepción de la misma.

Según su punto de vista, "la geografía es un tipo de fisiología y de anatomía comparativa de la Tierra: ríos, montañas, glaciares, etc., son distintos órganos cada uno de los cuáles posee sus propias funciones, y, como éste marco físico es la base del hombre, determinándolo durante toda su vida, así la estructura física de cada país es un elemento decisivo en el progreso histórico de cada nación. La Tierra es un individuo cósmico con una estructura particular, un ens sui generis con un desarrollo progresivo: la exploración de esta individualidad de la Tierra es la tarea objeto de la geografía".

Espacio vital

Las teorías de Ritter han tenido asimismo implicancias en la geografía política. Su concepción de un modelo orgánico del Estado ha sido usado para justificar la teoría del espacio vital o lebensraum, interpretando que la conquista es una necesidad biológica para el crecimiento del Estado.

Sus ideas fueron adoptadas y desarrolladas por Friedrich Ratzel y adoptadas por el geoestratega nacionalsocialista Karl Haushofer.

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