Clement Attlee

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Clement Attlee

Clement Richard Attlee (Putney, Londres, 3 de enero de 1883 - Westminster, 8 de octubre de 1967), fue un destacado político británico, líder del Partido Laborista entre 1935 y 1955 y Primer ministro del Reino Unido entre 1945 y 1951. Durante su mandato sentó las bases para el establecimiento del estado del bienestar en su país creando, entre otras, la asistencia sanitaria universal y gratuita en Reino Unido. Está considerado como uno de los mejores primeros ministros del Reino Unido, y como uno de los más populares.[1]

Biografía

Nació en Putney, Londres el 3 de enero de 1883. Era hijo de un abogado rico. Después de estudiar en Oxford, ejerció la abogacía durante un corto tiempo, pero pronto se interesó por la política y por las reformas sociales. En 1908 ingresó en el Partido Laborista Independiente, y más tarde en el Partido Laborista.

Durante la Primera Guerra Mundial fue soldado en el Ejército Británico.

En 1919 llegó a alcalde del distrito londinense de Stepney y en las elecciones de 1922 fue elegido diputado por Limehouse. En los gobiernos laboristas formados en 1924 y más tarde en 1929 por Ramsay MacDonald ocupó diversos cargos de menor importancia. En 1931 rechazó la coalición entre los laboristas de MacDonald y los conservadores de Stanley Baldwin y en 1935 pasó a liderar el partido.

Durante los años siguientes apoyó medidas contra la Alemania nacionalsocialista y la Italia fascista, y pidió igualmente que su país apoyara al bando republicano en la Guerra Civil Española. En 1940 pasa a formar parte del Gobierno de concentración nacional dirigido por Winston Churchill, haciendo importantes concesiones respecto de las políticas laboristas en aras de la unidad, asumiendo en dicho Gobierno distintos cargos, siendo vicepresidente del Gobierno desde 1942. Abandonó el Gobierno en 1945, cuando ya estaba prácticamente acabada la guerra que lo motivó, y tras su victoria en las elecciones de julio, es nombrado Primer Ministro.

Siendo Primer Ministro, se nacionalizó el Banco de Inglaterra y las industrias del carbón, el gas, la electricidad, los ferrocarriles, la aviación civil y la siderurgia. Aneurin Bevan, ministro de sanidad en su gobierno, fue el encargado de crear el Servicio Nacional de Salud (National Health Service) y de la puesta en marcha del estado de bienestar.

En política exterior, concedió la independencia a la India y abandonó Palestina. En 1949, Gran Bretaña entró en la OTAN.

Attlee dimitió como primer ministro tras una ajustada victoria conservadora en octubre de 1951.

En 1955, abandonó la jefatura del Partido Laborista. En diciembre de 1955 accedió a la Cámara de los Lores. Falleció en Westminster, el 8 de octubre de 1967, y sus restos fueron sepultados en la Abadía de Westminster.

Referencias