Dirigible Graf Zeppelin

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Alemania emitió este sello en conmemoración del viaje polar del Graf

El Dirigible Graf Zeppelin (LZ 127) fue un gran dirigible alemán, o más específicamente, una aeronave rígida de comienzos del Siglo XX. Fue nombrada en homenaje al pionero alemán de la aeronavegación Ferdinand von Zeppelin, quien alcanzó el rango de Graf o Conde en la nobleza alemana (según el uso alemán la partícula "von" del nombre se omite cuando se emplea un título como "Graf"). Voló por primera vez el 18 de septiembre de 1928 y fue la mayor aeronave de su tiempo, con una longitud total de 236,6 m y un volumen de 105.000 m³. Se propulsaba con 5 motores Maybach de 550 HP y podía transportar una carga de 60 toneladas.

Viajes

Desde 1928, el dirigible surcó el Polo Norte; realizó 600 viajes sobrevolando 150 veces el Océano Atlántico y se estableció una línea regular en 1936 de carga y correo postal con Sudamérica.

El 29 de agosto de 1929, comandado por Hugo Eckener, completó su primer vuelo alrededor del mundo al aterrizar en Lakehurst, Nueva Jersey, Estados Unidos. Su viaje duró 21 días, durante los cuales recorrió 34.600 km. Salió de Lakehurst, atravesando el Océano Atlántico, hizo su primera escala en la ciudad alemana de Friedrichshafen, tras cruzar Europa, sobrevoló los Montes Urales y atravesó Siberia hasta alcanzar Tokio donde hizo escala.

Posteriormente cruzó el Océano Pacífico rumbo a Estados Unidos, el 26 de agosto, tras 79 horas y 22 minutos de navegación, aterrizó en Los Ángeles, California. Finalmente el 29 de agosto retornó al Centro de Ingeniería Aeroespacial de Lakehurst, su punto de partida. El LZ127 batió el récord de vuelo sin tocar tierra, estableciéndolo en 128 horas.

El vuelo Polar

La nave consiguió realizar otra misión espectacular en julio de 1931, con un viaje de investigación al Ártico, un viaje que ya había sido un sueño del Conde Zeppelin 20 años antes y que no pudo cumplir debido al inicio de la I Guerra Mundial.

En julio de 1930, Hugo Eckener ya había pilotado el Graf en un vuelo de tres días de Noruega al archipiélago de las Spitsbergen, con el fin de determinar como se comportaba el zeppelin en esta región. Poco después, Eckener realizó un vuelo de tres días a Islandia, completando ambos viajes sin problemas técnicos.

La idea inicial era muy propagandística y espectacular, y consistía en encontrarse con el submarino Nautilus (ex USS O-12) en el Polo Norte, con el que intercambiarian correo. El Nautilus, submarino del explorador australiano George Hubert Wilkins, estaba intentando realizar la travesía del Polo bajo el hielo, aunque el plan fue abandonado cuando en el submarino se encontraron problemas técnicos recurrentes, que llevó a su eventual hundimiento en el fiordo de Bergen.

Eckener entonces planeó un encuentro con un barco en superficie. Tenía la intención de financiar el vuelo mediante el envío postde coral en la nave. Después de la publicidad, alrededor de cincuenta mil cartas fueron recogidas en todo el mundo, con un peso total de unos 300 kg. El encuentro con el rompehielos ruso Malygin, en el que iba como invitado el piloto italiano y explorador polar Umberto Nobile, exigió otros 120 kg de correo. Los principales gastos de la expedición se cubrieron únicamente con la venta de sellos postales. El resto de la financiación provino de Aeroarctic y la Ullstein-Verlag a cambio de los derechos exclusivos de presentación de los informes.

El vuelo polar 1931 tomó una semana, desde el 24 de junio de 1931 hasta el 31. El Graf viajó unos 10 600 km, siendo el tramo más largo sin reabastecimiento de 8.600 km. La velocidad media fue de 88 km/h.

La ruta

La ruta de este viaje polar fue la siguiente:

  • Friedrichshafen — Berlín: 600 km en 8 horas (75 km/h);
  • Berlín — Leningrado: 1.400 km en 16 horas (87 km/h);
  • Leningrado — [enínsula de Kanín: 1.300 km en 12 horas (108 km/h);
  • Kanin — Tierra de Francisco José: 1.200 km en 18 horas (67 km/h);
  • Tierra de Francisco José — península de Taimyr — Nueva Zembla: 2.400 km en 32 horas (75 km/h);
  • Nueva Zembla — Leningrado: 2.300 km en 25 horas (92 km/h);
  • Leningrado — Berlín: 1.400 km en 13 horas (108 km/h);
  • Berlín — Friedrichshafen: 600 km en 8 horas (75 km/h).

Los objetivos

Los objetivos del viaje fueron:

  • Realizar una prueba del Graf Zeppelin en las condiciones del Ártico.
  • La investigación científica y geográfica de grandes zonas del Ártico, en especial:
  • Medición de los cambios del campo magnético;
  • Mediciones meteorológicas (incluidos lanzamientos de globos meteorológicos);
  • Geo-registro fotográfico de grandes áreas con una cámara panorámica (exploración que tomaría años si fuera realizado desde un barco o tierra)

Todos los participantes se mostraron satisfechos tras el viaje: el dirigible había demostrado su utilidad en el Ártico.

Especificaciones técnicas del dirigible

  • Tripulación: 40.
  • Capacidad: 20 pasajeros.
  • Longitud: 236,53 m.
  • Diámetro: 30,48 m.
  • Volumen: 105.000 m³.
  • Utilidades ascensor: 60.000 kg.
  • Motores: 5 motores Maybach, de 410 kW (550 CV) cada uno.
  • Velocidad máxima: 128 km/h.

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Referencias