Federico Guillermo III de Prusia

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Federico Guillermo III (en alemán: Friedrich Wilhelm III); Potsdam, 3 de agosto de 1770 – Berlín, 7 de junio de 1840) fue Rey de Prusia desde 1797 hasta 1840.

Reinado

Ascendió al trono el 16 de noviembre de 1797.

Inicialmente, tanto él como sus consejeros intentaron mantener una política de neutralidad en las Guerras Napoleónicas, y de hecho, consiguieron mantenerse al margen de la Tercera Coalición en 1805. A pesar de ello, entró en guerra contra el Primer Imperio francés en octubre de 1806. El 14 de octubre, en la Batalla de Jena-Auerstädt, los franceses vencieron al ejército prusiano liderado por Federico Guillermo, y la familia real tuvo que huir a la Prusia Oriental, donde fueron acogidos por el Zar Alejandro I de Rusia (quien, según rumores de la época, se había enamorado de la Reina Luisa de Mecklemburgo-Strelitz).

Alejandro I también sufrió la derrota a manos de los franceses, y en Tilsit, junto al río Niemen, Francia firmó la paz con Rusia y Prusia. El Emperador Francés Napoleón I Bonaparte, trató con dureza a Prusia, a pesar de la entrevista personal de la reina embarazada con el Emperador Francés. Prusia perdió numerosos territorios y además hubo de financiar una extensa indemnización, así como pagar al ejército francés que ocupaba los puntos clave del reino.

A pesar de que el monarca parecía resignado con el destino de Prusia, varios ministros reformistas, como el Barón von Stein, el Príncipe von Hardenberg, Gerhard von Scharnhorst y el Conde de Gneisenau, se propusieron reformar la administración pública y el ejército prusianos, alentados por la reina Luisa, quien en 1810 murió con gran luto nacional.

En 1813, tras la derrota de Napoleón en Rusia, Federico Guillermo volvió a enfrentarse a Francia firmando una alianza con Rusia, aunque tuvo que huir de Berlín, aún bajo la ocupación francesa. Las tropas prusianas tuvieron un papel relevante en las victorias de los aliados en 1813 y 1814, y el mismo rey viajó con el ejército principal del Príncipe de Schwarzenberg, junto con el Zar Alejandro I de Rusia y el Emperador Francisco I de Austria.

En el Congreso de Viena, los ministros de Federico Guillermo consiguieron asegurar importantes incrementos territoriales para Prusia, aunque fracasaron en obtener la anexión de toda la Sajonia.

El 10 de marzo de 1813 creó la famosa condecoración alemana, la Cruz de Hierro.

En París, el 26 de septiembre de 1815, Alejandro I de Rusia, Francisco I de Austria y Federico Guillermo III de Prusia formaron la Santa Alianza, con el objetivo de enfrentar unidos el ascenso del liberalismo.

Federico Guillermo III murió en Berlín el 7 de junio de 1840, siendo sucedido en el trono prusiano por su hijo mayor Federico Guillermo IV de Prusia.

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