Francia

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República Francesa
Bandera Escudo
Bandera Escudo
Lema nacional: Libertad, igualdad, fraternidad
Himno nacional: La Marsellesa
Ubicación de Francia
Capital París
Idioma oficial Francés
Gobierno Parlamento francés
Moneda Euro
Miembro de: Unión Europea, OTAN, ONU, OSCE, BERD, OCDE, G-8, OIF, UL, CdE, UNESCO, Cons. Seguridad ONU

Francia (oficialmente República Francesa) es un país cuyo territorio metropolitano se encuentra en Europa Occidental, pero además incluye regiones, islas y archipiélagos en diversas partes del mundo Occidental y Oriental.

Tiene una superficie de 675 417 km² y un población de 64.473.140 habitantes en enero del año 2008. Su capital es París.

Contenido

Geografía

El territorio francés tiene una extensión de 675.417 km², lo que representa el 0,50% de las tierras emergidas del planeta (Puesto 40º en el mundo). La Francia metropolitana, es decir, europea, cuenta con 551.695 km² (dato del Instituto Geográfico Nacional francés), en tanto que la Francia de ultramar tiene otros 123.722 km², sus islas de mayor tamaño son Nueva Caledonia, Córcega, Guadalupe y Martinica.

La demarcación política de la Francia continental europea se apoya en sus "fronteras naturales" siendo estas (en sentido antihorario): el Mar del Norte, el Canal de la Mancha, el Océano Atlántico (Golfo de Vizcaya); los Pirineos (Frontera con España); el Mar Mediterráneo (Golfo de León, Costa Azul); los Alpes; los Montes Jura; el río Rin. El Rin es frontera sólo en una parte de su curso, punto desde el cual y hasta el Mar del Norte, no existen accidentes geográficos que delimiten "naturalmente" la frontera con Bélgica, Luxemburgo y Alemania. La isla francesa más importante en Europa es Córcega, ubicada en el mar Mediterráneo. En la Francia metropolitana las fronteras se extienden a lo largo de 2.889 km y la línea costera por otros 3.427 km. En África, Asia, Oceanía, América del Norte y el Caribe, el territorio francés es insular. La Guayana Francesa es el único territorio continental fuera de Europa, limita al norte con el Océano Atlántico (378 km); al oeste con Surinam (510 km), al este con Brasil (673 km). En la Isla de San Martín tiene una frontera meridional con las Antillas Holandesas (10,2 km).

Francia posee parte de los Pirineos y los Alpes, ambos al sur. Otros macizos montañosos son el Jura (en la frontera con Suiza), las Ardenas, el Macizo Central y la Cordillera de los Vosgos. El Mont Blanc en los Alpes con 4.808 metros de altura es la cumbre más alta de Europa occidental. El punto más bajo del país está en el delta del río Ródano: –2 m. El territorio cuenta también con llanuras costeras hacia el norte y oeste del país.

Historia

La Edad Media es un período muy extenso de la historia de Francia, en el que hay que destacar la importancia política, estratégica, económica de las distintas regiones que irán progresivamente constituyendo el Estado Francés. Este periodo se caracteriza por:

  • La formación del espacio geográfico francés, en virtud de los tratados de Verdún (843) y Ribemont (880).
  • La formación de identidad nacional frente a sus vecinos, manifestada en hitos como la batalla de Poitiers (732), la batalla de Bouvines (1214), el tratado de Corbeil (1258) y de París (1259), y la guerra de los Cien Años.
  • El feudalismo como realidad política consolidada.

Dinastía de los Merovingios (siglo V-751)

Los francos establecidos en la desembocadura del Rin a mediados del siglo IV por el emperador Juliano aprovecharon el declive de la autoridad romana en la Galia tras el paso del Rin de las tribus germánicas (406), de modo que desde la década de 420, fueron conquistando gradualmente la mayor parte de la Galia romana al norte del río Loira y al este de la Aquitania visigoda. Esta invasión avanzó por la región parisina, donde terminaron con el control romano que ejercía Siagrio en el 486, y prosiguió hacia los territorios al sur del río Loira, de donde se expulsó a los visigodos a partir del 507.

Reino de Francia (843-1791)

La monarquía absoluta se fue imponiendo paulatinamente a partir de la llegada al trono de la casa de Borbón, un proceso iniciado por Enrique IV y que alcanzó su apogeo bajo el reinado de Luis XIV en el siglo XVII y principios del XVIII. A pesar de la oposición periódica de la alta nobleza y de las tensiones con los parlamentos provinciales, este régimen se mantuvo hasta el reinado de Luis XVI. En este tiempo Francia poseía la población más grande de Europa y su política, su economía y su cultura influían en todo el continente. Francia también obtuvo muchas posesiones de ultramar en América, África y Asia.

Las Guerras Mundiales

Francia y Reino Unido declararon la guerra a la Alemania nazi el 3 de septiembre de 1939 en virtud de un tratado suscrito con Polonia, cuyo territorio había sido invadido por la Wehrmacht, ejército alemán. Al principio de la Segunda Guerra Mundial, Francia llevó a cabo una serie de campañas fracasadas de rescate en Noruega, Bélgica y los Países Bajos entre 1939 y 1940.

Organización territorial

Francia se divide administrativamente en regiones, departamentos, distritos, cantones, y municipios (o comunas). Adicionalmente cuenta con colectividades, territorios y dependencias. El departamento más extenso es la Guayana Francesa con 91.000 km².

Las 26 regiones y sus correspondientes 100 departamentos son de la metrópoli o de ultramar. Las 22 regiones metropolitanas (v. cuadro adjunto) están constituidas por 96 departamentos metropolitanos, y éstos por 329 distritos, los que están conformados por 3.879 cantones, y éstos a su vez por 36.568 comunas o municipios. Las 4 regiones de ultramar están constituidas por 4 departamentos de ultramar: Reunión, Guadalupe, Martinica y Guayana Francesa.

Las colectividades son de ultramar o sui géneris. Las 6 colectividades de ultramar son San Pedro y Miquelón, Mayotte, Polinesia Francesa, Wallis y Futuna San Bartolomé y San Martín. Y 1 colectividad sui géneris: Nueva Caledonia.

Un territorio de ultramar conformado por las denominadas Tierras Australes y Antárticas Francesas.

Seis dependencias son islas francesas dispersas y actualmente deshabitadas: Clipperton, en el nor-oriente del Océano Pacífico (administrada desde la Polinesia Francesa); y Isla Europa, Gloriosa, Saint Cristopher, Tromelin, y Bassas da India, en el sur-occidente del Océano Índico (administradas desde el departamento de la Reunión).

Demografía

Francia posee 64.473.140 habitantes (enero 2008), de los cuales 61.875.822 habitan en la Francia metropolitana, con una densidad de 114 hab./km², y 2.597.318 habitan en la Francia ultramarina, incluyendo a la comunidad de unos 2000 científicos e investigadores destacados en la Antártida.

Alrededor del 75% de franceses vive en núcleos urbanos. París y su área metropolitana correspondiente a la Región conocida como "Isla de Francia" concentra 11.577.000 de habitantes, lo que la convierte en una de las más grandes del mundo, y la más poblada de la Unión Europea. Otras áreas metropolitanas de más de un millón de habitantes son Lyon y Marsella que superan el millón y medio de habitantes cada una.

Religión

Artículo principal: Religión en la Laica Francia


En aspectos religiosos, Francia podría considerarse como la Laica Francia, aunque el 65% de la población se identifica en alguna religión. El pensamiento en la sociedad francesa es altamente secular. Una encuesta del eurobarometro 2010 dice que el 87% entre los hombres y el 77% entre las mujeres que se identifican en alguna religión, dicen no ir a ningún servicio religioso, así mismo de toda la población que pertenece a una religión, la mitad dicen creer absolutamente en lo que dicen las dogmas de su religión, la otra parte dijo que se identifican en su religión por cuestiones culturales o de identidad social.

Islam en Francia

Actualmente es la religión mas practicada en Francia, y cada vez se fundan mas mezquitas en lugares que anteriormente pertenecieron a iglesias católicas, una encuesta nacional en 2013 revela que el 53.2% de la población dicen que el islam es la religión mas influyente en el país, en 2011 el porcentaje era el 50.1%. Así mismo dentro de ambientes políticos y en personas con estatus mas altos de la sociedad, consideran el islamismo una mejor opción que el catolicismo, a pesar que el catolicismo actualmente se encuentra entre un 41% a un 51% de la población.

Economía

Francia es considerado un país de primer mundo por su nivel de vida. Ocupa el 6º lugar en la lista de países por PIB (nominal). Además la economía francesa es la segunda más poderosa de Europa, a pesar del reto que significó el estancamiento demográfico en tiempos en que otras potencias aumentaban explosivamente sus propias poblaciones y de la escasez de recursos energéticos propios del suelo francés.

Su moneda anterior era el franco francés; desde el 1 de enero de 2002 es el Euro.

Cultura

Las primeras manifestaciones provienen del arte prehistórico, en estilo franco-cantábrico. La época carolingia marca el nacimiento de una escuela de iluminadores que se prolongará a lo largo de toda la Edad Media, culminando en las ilustraciones del libro de Las muy ricas horas del duque de Berry. Los pintores clásicos del siglo XVII francés son Poussin y Lorrain. En el siglo XVIII predomina el rococó, con Watteau, Boucher y Fragonard. A finales de siglo comienza el clasicismo de un Jacques-Louis David. El romanticismo está dominado por las figuras de Géricault y Delacroix. El paisaje realista de la Escuela de Barbizon tiene su continuación en artistas de un realismo más testimonial sobre la realidad social de su tiempo, como Millet y Courbet. A finales del siglo XIX París, convertida en centro de la pintura, ve nacer el impresionismo, precedido por la obra de Édouard Manet. A éstos siguen Toulouse-Lautrec, Gauguin y Cézanne. Ya en el siglo XX, surgen los fauvistas en torno a Matisse y el cubismo de la mano de Georges Braque y el español Picasso que trabaja en París. Otros movimientos artísticos se van sucediendo en el París de entreguerras, decayendo como centro pictórico mundial después de la Segunda Guerra Mundial.

En Francia la escultura ha evolucionado desde la antigüedad por diversos estilos, sobresaliendo en todos ellos: prehistórico, romano, cristiano, románico, gótico, renacentista, barroco y rococó, neoclásico (Frédéric Auguste Bartholdi: Estatua de la Libertad), romántico (Auguste Rodin: El pensador), y los contemporáneos.

En lo que se refiere a la arquitectura, los celtas dejaron su huella también en la erección de grandes monolitos o megalitos, y la presencia griega desde el siglo VI a. C. se recuerda hoy en la herencia clásica de Massalia (Marsella). El estilo romano tiene ejemplos en la Maison Carrée, templo romano edificado entre 138-161 a. C., o en el Pont du Gard construido entre los años 40 y 60 d. C., en Nimes y declarado patrimonio universal en 1985. En Francia se inventó el estilo gótico, plasmado en catedrales como las de Reims, Chartres, Amiens, Notre Dame o Estrasburgo. El renacimiento surgido en Italia, tiene su estilo arquitectónico representado magistralmente en el Castillo de Chambord o en el Palacio de Fontainebleau entre otros.

En la música francesa desde antes del año 1000 se destaca el canto gregoriano empleado en las liturgias. En Francia se creó la polifonía. En la denominada Ars Antiqua, se le atribuye a Carlomagno el Scholae Cantorum (783). Dentro de los exponentes de la música popular francesa de la segunda mitad del siglo XX, se encuentran figuras como Edith Piaf, Dalida, Charles Aznavour, Gilbert Bécaud, Georges Brassens, Serge Gainsbourg, Jean-Michel Jarre o Barbara.

la cocina francesa está considerada como referente mundial. Su influencia se deja sentir principalmente en las cocinas del mundo occidental que han ido incorporando a sus bases conocimientos técnicos franceses. El renombre internacional de sus principales chefs, como Taillevent, La Varenne, Carême, Escoffier, Ducasse o Bocuse contribuyó a la difusión de la alta cocina por los restauradores franceses desde finales del siglo XIII.

París

Artículo principal: París


Es la capital de Francia y la ciudad más poblada en la cual habitan poco mas de 2 millones (alrededor del 4% de la población francesa).

París es considerada como una de las joyas de Europa y la Torre Eiffel una de las 8 maravillas del mundo, sin embargo la cara de esta impresionante ciudad esta tranformandose, debido a la inmensa invasión de inmigrantes en su mayoría de Libia, Guinea Ecuatorial, Marruecos y los gitanos de Rumania.

Historicamente es el enclave de la cultura y la intelectualidad francesa, en la que nacieron René Descartes, Molière, Voltaire, Victor Hugo, Émile Zola, Alexandre Dumas, Edgar Degas, Claude Monet, Braque, Duchamp, Matisse, Beckett, Brancusi, Brecht, Buñuel, Hemingway, Joyce, Kandinsky, Mondrian, Picasso y Stravinski.

París tiene una amplia atracción museística, de los cuales se pueden mencionar: Museo del Louvre, Museo Nacional de la Edad Media de París, Museo Jacquemart-André, Museo Marmottan-Monet, Museo Eugène Delacroix, entre otros. Es la ciudad pionera del arte del cine europeo, el primer proyecto de cine se estableciendose en el 28 de diciembre de 1895 fundada por los hermanos Lumière.

En cuanto a la economía París es la quinta ciudad con el mayor PIB del mundo, por detrás de Tokio, Nueva York, Los Ángeles y Chicago. Su principal actividad económica es sector empresarial y los servicios financieros. El turismo es muy importante en la ciudad, es visitada por millones de turistas anualmente, que destacan principalmente de la Unión Europea, Estados Unidos, Egipto, Japón y Brasil, los lugares más visitados encabezan por la Torre Eiffel, seguido por el Museo de Louvre, La Catedral de Norte-Dame, El arco del Triunfo, Museo de Orsay, Disneyland París, entre otros sitios de interes turístico.

París esta hermanado con: Roma (Italia), Tokio (Japón), Moscú (Rusia), Chicago (Estados Unidos), Quebec (Canadá), Santiago (Chile), Londres (Inglaterra), Ginebra (Suiza) y Tel Aviv (Israel).

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