Reino Unido

De Metapedia

(Redirigido desde Gran Bretaña)
Bandera del Reino Unido

Reino Unido[1] (oficialmente Reino Unido de Gran Bretaña e Irlanda del Norte) es un país y un estado soberano ubicado al noroeste de la Europa Continental, con capital en Londres. Su territorio está formado geográficamente por la isla de Gran Bretaña, el noreste de la isla de Irlanda y pequeñas islas adyacentes. Irlanda del Norte es la única parte del Reino con una frontera terrestre, que la separa de Irlanda. Aparte de esta frontera, el Reino Unido está rodeado al norte y al oeste por el Océano Atlántico, al este por el Mar del Norte, al sur por el Canal de la Mancha y al oeste por el mar de Irlanda.

El reino tiene como jefe de Estado a la reina Isabel II. Su superficie total es de 243.610 km² y su población es de 61.383.000 habitantes a mediados de 2008.

Contenido

Etimología

El nombre oficial del país es Reino Unido de Gran Bretaña e Irlanda del Norte (en inglés: United Kingdom of Great Britain and Northern Ireland), siendo Reino Unido y R. U. las formas abreviadas más utilizadas en español. El nombre fue propuesto por primera vez en el Acta de Unión de 1707, en la que los reinos de Inglaterra y Gales decidieron constituir un nuevo reino junto con Escocia, que tendría el nombre de Reino Unido de Gran Bretaña.​ Más tarde, con el Acta de Unión de 1800 la isla de Irlanda pasó a formar parte del país, por lo que el nombre cambió a Reino Unido de Gran Bretaña e Irlanda. En 1927, cuando la República de Irlanda obtuvo su independencia, el país obtuvo su nombre actual Reino Unido de Gran Bretaña e Irlanda del Norte.

Geografía

Mapa del Reino Unido

El área total del Reino Unido es de aproximadamente 243.610 km² que comprenden la isla de Gran Bretaña y la parte nororiental de la isla de Irlanda (Irlanda del Norte) y otras islas más pequeñas.

El país se encuentra entre el océano Atlántico y el mar del Norte, a 35 kilómetros de la costa noroeste de Francia, de la que se encuentra separado por el canal de la Mancha.

El Reino Unido tiene un clima templado y un clima oceánico con abundantes lluvias durante todo el año.​ La temperatura varía con las estaciones, pero rara vez cae por debajo de -10 °C, o se eleva por encima de los 35 °C.

Organización territorial

La organización territorial del Reino Unido es compleja y muy variada, ya que cada país constituyente tiene su propio sistema de demarcación geográfica y administrativa con orígenes anteriores a la unión entre ellos.

El Reino Unido es una monarquía parlamentaria comprendida por cuatro países constituyentes:

Demografía

La población estimada a mediados de 2008 es de 61.383.000 habitantes. La población de Inglaterra se estimó en 51.383.000 habitantes, la de Escocia en 5,17 millones, de Gales en 2,99 millones y de Irlanda del Norte en 1,78 millones.

Por lo menos un tercio de la población vive en el sudeste de Inglaterra y es predominantemente urbana y suburbana, con 7,2 millones en la capital de Londres.

La densidad media de Inglaterra es de 407 hab/km², la de Escocia es de 67,45 hab/km², la de Gales 140 hab/km² y la de Irlanda del norte es de 122 hab/km².

Idioma

El Reino Unido no tiene un idioma oficial, pero el más predominante es el inglés, una lengua germánica occidental que desciende del anglosajón. Es hablado por un 95% de los habitantes como primer lengua.

El escocés (Lallans), una lengua emparentada con el inglés que también desciende del inglés medio hablado en el noreste de Inglaterra, es reconocido a nivel europeo.​ También hay cuatro lenguas celtas en uso: el galés, el irlandés, el gaélico escocés y el córnico.

Religión

El Estudio británico de Actitudes Sociales de 2007, que abarca a Inglaterra, Gales y Escocia, pero no a Irlanda del Norte, indicó que 20,87 % de la población eran parte de la Iglesia de Inglaterra, 10,25 % cristianos sin denominación, 9,01 % católicos, 2,81 % presbiterianos (Iglesia de Escocia), 1,88 % metodistas, 0,88 % bautistas y 2,11 % cristianos de otro tipo. Entre otras religiones, los musulmanes ocupaban el 3,30 %, los hinduistas el 1,37 %, los judíos el 0,43 %, los sijistas el 0,37 % y los adeptos a otras religiones el 0,35 %. Una gran proporción afirmó no tener ninguna religión (45,67 %).

Economía

La economía del Reino Unido basado en las tasas de cambio del mercado, es la quinta economía más grande del mundo y la segunda más grande en Europa después de Alemania, por delante de Francia.

Su PIB (Producto Interior Bruto) en el año 2008 era de 2.585.000 millones de euros. (2.910.100 millones de dólares). La distribución por sectores económicos del PIB total era la siguiente, agricultura, silvicultura y pesca: 1%; industria y construcción: 27%; y la de servicios: 72%.

En julio de 2007, el Reino Unido tenía una deuda pública del 35,5 % del PIB. Esta cifra aumentó a 56,8 % del PIB en julio de 2009.​ La moneda nacional es la libra esterlina, representada con el símbolo £.

Referencias

  1. «Reino Unido» - Diccionario panhispánico de dudas de la Real Academia Española.

Artículos relacionados

Herramientas personales