Harry Houdini

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Harry Houdini

Harry Houdini (Budapest, Imperio austrohúngaro; 24 de marzo de 1874 - Detroit, Míchigan; 31 de octubre de 1926), de nombre verdadero Erik Weisz​ (cambiado después por Erich Weiss al emigrar a Estados Unidos), fue un ilusionista y escapista. Su familia judía emigró a Estados Unidos, donde se nacionalizaría poco después, cuando sólo tenía cuatro años. Se hizo famoso gracias a sus trucos para liberarse de esposas, cadenas y camisas de fuerza, escapando de recintos cerrados como baúles, cajas o barriles mientas se encontraba sumergido en agua. Algunos de estos trucos casi le cuestan la vida. Se consideraba un innovador y odiaba a los imitadores. Cuando uno de sus números era copiado o revendido, lo denunciaba ante los tribunales.

Houdini nunca había creído en el espiritismo y se mostró especialmente irritado cuando una médium intentó contactar con el espíritu de su querida madre, fallecida años antes. Cuando la médium transcribió el «mensaje literal» que había recibido, Houdini reveló que difícilmente podía ser en verdad su madre: el mensaje estaba en inglés, mientras que su madre solamente hablaba una mezcla de alemán, húngaro y yidis; una cruz encabezaba el mensaje, pero su familia era judía. Indignado, juró entonces convertirse en un cruzado contra el espiritismo. Obviamente médiums y espiritistas usaban trucos que difícilmente escaparían al escrutinio de un mago. Armado con sus conocimientos, y a veces con disfraces, se presentaba en reuniones para desenmascarar a los fraudes.

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