James Randi

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James Randi

Randall James Hamilton Zwinge, mejor conocido como James Randi (7 de agosto de 1928, Toronto, Canadá) es un ateo, ilusionista y escéptico canadiense que se ha convertido en figura de los medios de los Estados Unidos; reconocido por exponer el fraude de muchos supuestos psíquicos, parapsicólogos o videntes; así como también educar al público para no dejarse estafar por pseudociencias como la Homeopatía o la Astrología.

Es autor de numerosos libros entre los que destacan "La verdad sobre Uri Geller", "Los sanadores de la fe", "Enciclopedia de alegaciones, fraudes y mitos de lo oculto y sobrenatural". Ha aparecido infinidad de veces en la televisión deleitando a variadas audiencia alrededor del mundo.

Biografía

Randi trabajó como mago durante muchos años, demostrando un gran talento y realizando actos espectaculares. Era conocido como "El asombroso Randi" (The Amazing Randi), pero siempre fue honesto en cuanto a decir que lo que el realizaba sobre el escenario eran trucos. Sostiene que "el mago es un actor, interpretando el rol de un hechicero... es un personaje". Pero dice que el mentirle a la gente sobre tener realmente poderes paranormales, poderes contactar a los muertos o aliviar enfermedades, a largo plazo acaba perjudicando a las víctimas mas que ayudar, produciendo angustia además de la estafa económica que conlleva. Al retirarse como mago, recorre el mundo y advierte como decenas de supuestos psíquicos engañaban al público afirmando tener poder sobrenaturales. Uno de los casos mas conocidos fue el del ilusionista judío Uri Geller, el cual tras recibir diversos desafíos por parte de Randi para que demostrara científicamente sus supuestos poderes paranormales, respondió con una serie de demandas legales y la rivalidad entre ambos se extendió durante décadas.

A lo largo de sus giras y shows televisivos ha expuesto decenas de fraudes, en ocasiones Randi identificó los trucos de quienes decían tener poderes paranormales, simplemente citando el manual de magia en el que se explica como llevarlos a cabo. En otros, logró demostrar el fraude reproduciendo el truco, gracias al hábil ojo de un mago que lleva una vida dedicándose al oficio.

Randi obtuvo la nacionalidad estadounidense en 1987.

En 2006 tuvo que ser sometido a una cirugía de bypass coronario de la cual se recuperó satisfactoriamente. Tres años mas tarde le extrajeron un tumor cancerígeno del intestino y tuvo que recibir tratamiento de quimioterapia.

El 2010, publicó en su blog una entrada en la que admite haber sido homosexual a lo largo de su vida. Sus muchos detractores le critican además por ser ateo y dicen que arruina la felicidad de aquellos que quieren creer en fenómenos sobrenaturales.

Exponiendo fraudes y mitos

Randi ha desacreditado a mas de cien fenómenos que se presentaban como poseedores de poderes sobrenaturales o dones divinos.

En una entrevista para la revista española Quo, especializada en temas científicos, Randi dijo:

Yo soy mago y utilizo mis habilidades de ilusionista para entretener a la gente. Vienen a mis shows y se divierten saliendo con una sonrisa en sus caras. Por eso me indigna tanto que se utilicen estas técnicas para engañar y no para entretener... Todos, absolutamente todos, astrólogos, psíquicos, videntes, futurólogos, todos utilizan habilidades que son bien conocidas por nosotros los magos. Los magos las hemos utilizado durante cientos de años pero la diferencia radica en que hay personas que las usan para su provecho, no para entretener, sino para quitarte tu dinero, tu seguridad o en algunas ocasiones, incluso la vida[1].

Y es que también ha tenido éxito desenmascarando a presuntos sanadores de la fe, curanderos que decían operar males y extraer tumores sin realizar cortes en los pacientes, así como en la difusión de la verdad sobre la pseudociencia de la homeopatía. Por ejemplo en la misma entrevista relata el caso de Peter Popoff, del que encontraréis un vídeo doblado al español al final de este artículo. Randi insiste en que a pesar de todo, la gente quiere creer en esas cosas.

Os voy a contar una anécdota. Ocurrió en el famoso programa de televisión de Johnny Carson “Tonight show” en el que colaboré durante muchos años. En una de aquellas apariciones desmontamos completamente los poderes de adivinación de un famoso telepredicador llamado Peter Popoff que realizaba encuentros multitudinarios en los que adivinaba cosas del público porque decía estar en contacto con Dios. Se presentaba así mismo como un profeta. Nos trasladamos a una de sus reuniones con un escáner e interceptamos una señal de radio en la que su mujer le iba transmitiendo todo lo que necesitaba saber y Popoff lo escuchaba mediante un auricular oculto. Demostramos que todo era un montaje y aún sabiendo que era un fraude, tras el programa, recibimos cientos de llamadas en la centralita preguntándonos cómo podrían ponerse en contacto con Popoff para que les adivinara el futuro.

La Fundación Educativa James Randi

En 1996, Randi creó la Fundación Educativa James Randi (JREF, su sigla en inglés). Esta organización intenta examinar las afirmaciones paranormales en condiciones controladas de experimentación. Entre 1996 y 2010 ofreció un premio de un millón de dólares a cualquiera que pudiera demostrar evidencia de cualquier poder paranormal, supernatural u oculto, bajo ciertos criterios de observación. Nadie ha superado las pruebas que han sido acordadas previamente por ambas partes para cada afirmación paranormal específica. El resultado de la prueba se determina por un procedimiento matemático teniendo el cuenta el número de aciertos y errores de acuerdo con el criterio de evaluación pactado de antemano. Como resultado del desafío del millón de dólares, Randi solía preguntarse en público: ¿si lo de los poderes paranormales es cierto, entonces por qué no hay una cola de cientos de personas frente a la fundación para cobrar el millón de dólares?

Referencias

Artículos relacionados

Enlaces externos

Vídeos

En este vídeo, un grupo de doctores en física certificaron como auténtico a un hombre que decía que podía mover una caja de cerillas sobre el dorso de su mano, utilizando poderes psíquicos. La caja fue analizada y escaneada por los científicos en busca de cualquier mecanismo extraño, hilos o zonas imantadas, pero no hallaron nada. James Randi dice que los científicos vinieron a verlo y tuvo que explicarles el simple truco con el que les habían tomado el pelo. En este vídeo reproduce el truco y cita el manual de magia donde se explica como hacerlo. Se trata de cerrar la caja aprisionando un pliegue de la piel de la mano de manera que al cerrar el puño, la punta opuesta de la caja se eleva y parece levitar.
Vídeo donde se expone el fraude del psíquico estadounidense James Hydrick, quién dice que es capaz de mover objetos con el poder de la mente. Después de observar sus trucos, Randi le acusa de estar exhalando aire desde lejos para mover páginas de libros o lápices sobre una mesa. El supuesto psíquico acepta realizar una prueba por la que cobraría 10.000 dólares en caso de tener éxito. El objetivo es realizar exactamente el mismo acto con unos pedazos de espuma plast suelta, espolvoreada alrededor de los objetos de manera que delate cualquier soplido. Hydrick no es capaz de realizar el truco y después de pensarlo un rato alega que la espuma reacciona con los focos del estudio generando una "electricidad estática" que neutraliza sus poderes psíquicos. Tal excusa fue rechazada unánimemente por los tres doctores que oficiaban como jueces de la prueba: un profesor en parapsicología, un astrónomo, y un profesor en psiquiatría. Después de fracasar por segunda vez, insiste en que no es fácil realizar su acto porque no se trata de ningún truco sino verdadero poder psíquico.