Iglesia Universal del Reino de Dios

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Un templo de la IURD en Montevideo, Uruguay.

La Iglesia Universal del Reino de Dios conocida además por su sigla IURD y por el nombre de su programa de televisión: Pare de Sufrir, es una secta fundada el 9 de julio de 1977 en Río de Janeiro, Brasil; por el umbandista Edir Macedo Bezerra y que hoy está presente en más de 180 países en todo el mundo. Se caracteriza por la distribución de supuestos objetos mágicos y milagrosos, capaces de sanar enfermedades incurables, así como por una agresiva metodología para obtener el diezmo y donaciones de los creyentes.

Desde 1990 la justicia investiga a Macedo por fraude fiscal, extorsión a sus fieles, lazos con el narcotráfico[1], desvío de más de US$ 765 millones recaudados gracias a los diezmos de sus millones de fieles. El procurador le acusa a el y a otros nueve líderes de la secta, por lavado de dinero por más de 2.000 millones de dólares en donaciones, desde el 2001 al 2009[2][3]. Macedo reside actualmente en Estados Unidos desde hace varios años, siendo requerido varias veces por la justicia brasileña. Un investigador de la IURD afirmaba: “lo compran todo, y nada detiene a la Iglesia Universal; no hay obstáculo para sus objetivos”[4].

Ideología

Para el reverendo dominicano Reynaldo Franco Aquino es un movimiento falso, mercantil, ligado a los peores intereses. Agrega que no es un grupo católico y mucho menos evangélico, recalcando que no tiene fundamento bíblico, antes bien es una "mezcla de hechicería con un barniz de brujería".

Franco Aquino va más lejos en sus afirmaciones e indica que "en Brasil han sido sometidos a la justicia y acusados de estar ligados al narcotráfico y otro tipo de negocios ilícitos". En una clara advertencia a la sociedad en general, pide a la ciudadanía "no se deje engañar de quienes se aprovechan de la necesidad de la gente en su relación con Dios, y fundamentados en esta premisa, confunden y traen maldición promoviendo falsos milagros y sacando dinero a los pobres". El presidente del Consejo Dominicano de Unidad Evangélica, entidad que agrupa a unas cinco mil congregaciones cuyo perfil y base doctrinaria es la Biblia y Jesucristo como eje fundamental, va más lejos en sus apreciaciones y afirma que Pare de Sufrir no pertenece a ninguna estructura eclesiástica porque es "totalmente independiente y su doctrina no coincide con los principios cristianos básicos de la República Dominicana" y de América Latina[5].

Historia

En 1990, la Justicia brasileña comenzó a investigar al "obispo" Macedo (fundador de la secta) y los negocios de la Iglesia Universal. En 1992 terminó preso durante 11 días acusado de defraudación y malversación, ya que su cuenta bancaria había acumulado mas de 100 millones de dólares. Al final sus abogados lograron la absolución en el proceso judicial[4].

En los primeros tiempos Macedo, que se ganaba la vida como cajero de lotería, apenas sobrevivía económicamente, hasta que una feligresa vendió un terreno y le donó el dinero. En ese momento compró 10 minutos por día en la radio Río Metropolitana. Fue el comienzo del éxito; y de los escándalos. En 1990 la justicia brasileña comenzó a investigar al autoproclamado obispo Macedo y los negocios de su iglesia. En 1992 estuvo preso, acusado de fraude, ya que su cuenta bancaria había acumulado más de 100 millones de dólares. Al final sus abogados lograron la absolución. En 1995, Carlos Magnos de Miranda, un obispo disidente de IURD, relató cómo narcotraficantes colombianos habían entregado varios millones de dólares para la compra de TV Récord (uno de los múltiples medios de Macedo) y que utilizaban la Iglesia para el lavado de dinero del cártel de Cali[1].

En 1995, según la revista Veja, el patrimonio de la iglesia era 400 millones de dólares. Dice el Faro de Vigo en octubre de 1995 que la IURD recibe cada año 1.000 millones de dólares en donaciones de sus fieles. Es propietaria de un banco, dos periódicos, una revista, una red de televisión (TV Record con 47 repetidoras en todo Brasil), 30 emisoras de radio en Brasil y 5 emisoras en el exterior, una fábrica de muebles, una editora, dos gráficas y una productora de video.

Fraude, charlatanería y oscuros negociados

En 1992 el fundador de la secta es encarcelado 11 días en Brasil por defraudación, malversación y charlatanería[6][7] pero mas tarde logró librarse temporalmente de esas acusaciones. En 1996 comenzaron a investigarlo por la forma de recaudar fondos, fraude en cambio internacional de divisas, evasión de impuestos y vínculos con narcotraficantes. Pero además enfrenta investigaciones en otros ocho países.

La policía brasileña detuvo el 11 de julio de 2005 a un diputado federal y dos pastores de la Iglesia Universal con siete maletas repletas de dinero, a bordo de un avión privado en el aeropuerto de Brasilia. Horas después de la incautación, que fue posible gracias a una denuncia anónima, la Policía Federal no había terminado aún de contar el dinero, pero extraoficialmente se informó que el monto supera los 8 millones de dólares. En el avión viajaba el diputado federal Joao Batista Ramos da Silva, del derechista Partido del Frente Liberal (PFL), quien fue llevado a una delegación policial para ser interrogado junto con los dos pastores de la iglesia. El avión se disponía a despegar con destino a la vecina ciudad de Goiania[8]. El diputado es investigado por el Supremo Tribunal Federal, debido a que figura en cargos directivos de cinco empresas de radio y televisión pertenecientes a la secta. En el 2002 la iglesia lanzó su propio partido político para desvincularse del Partido Liberal (PL) que integraba la coalición del gobierno de Luiz Inacio Lula da Silva.

La red Globo mostró en pantalla, imágenes del obispo Macedo enseñándole a sus pastores a pedir dinero: "-¿Entienden cómo es? Si quieren ayudar, bien. Si no, pueden irse al infierno. O contribuyen o se condenan". En otra escena se lo ve a Macedo y otros pastores, sobre una montaña de billetes y contando el dinero haciendo gestos obscenos[4].

Objetos milagrosos

Entre los mecanismos que emplea la Iglesia Universal del Reino de Dios para propagar su doctrina a sus miembros, se encuentran el ofrecimiento de una serie de “objetos milagrosos” que, según se afirma, son capaces de sanar enfermedades incurables, traer ganancias económicas o retener seres amados, con el aporte económico y con la fe del creyente[9]. También le asegura a sus feligreses que la razón de problemas como enfermedades, vicios, conflictos familiares o económicos, es la presencia de entidades malignas en el interior de sus vidas[9].

  • Aceite de olivo bendito del huerto de Getsemaní —donde oraba Jesús— Aceite bendito ("ungido")
  • Agua bendita traída del río Jordán[9]
  • Partes del manto sagrado traído de Jerusalén[9]
  • Pañuelos benditos de Tierra Santa[9]
  • Rosa de Sharon Rosa bendita (ungida) traída de Oriente Medio.[9]
  • Alianza bendita (ungida)[10]
  • Semillas benditas (ungidas)[10]
  • Agua del Río Jordán[10]
  • Arena de la Playa del Mar de Galilea[10]
  • Vara de Jacob[10]
  • Pan bendito[10]
  • Agua bendecida a través de la radio o TV[10]
  • Pedido de diezmos y ofrendas para contribuciones económicas. "El dinero es para la iglesia lo mismo que la sangre es para el cuerpo físico" (Obispo Macedo).[10]

¿"Aceite santo traído de Israel", o del supermercado local?

El salvadoreño Francisco Martínez fue colaborador de la iglesia durante dos años, captando fieles para la iglesia en la vía pública, predicando a las personas y repartiendo panfletos. A mediados del 1997 el pastor Carlos Moncada le solicitó hacer unos recados que consistían en ir a los supermercados a hacer las compras. Se le daba una lista de elementos que tenía que comprar para los servicios de la iglesia. Uno de esos elementos era el aceite de oliva que se decía a los feligreses que era “aceite santo”, "traído de Israel"[3].

La ex-voluntaria Ludy Karr de la iglesia de Houston admitió que ella ayudo a engañar a los seguidores comprando aceite de oliva del supermercado local y que este aceite los pastores decían que venía de Israel. “Cuando le pregunte al pastor acerca de esto, me dijo que tenía al diablo dentro de mí y que yo estaba siendo dominada por espíritus malignos dijo Karr[3].

Referencias

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