Inflación

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La inflación, en economía, es el aumento generalizado y sostenido de los precios de los bienes y servicios existentes en el mercado durante un período de tiempo, generalmente un año. Cuando el nivel general de precios sube, con cada unidad de moneda se adquieren menos bienes y servicios. Es decir, que la inflación refleja la disminución del poder adquisitivo de la moneda: una pérdida del valor real del medio interno de intercambio y unidad de medida de una economía. Una medida frecuente de la inflación es el índice de precios, que corresponde al porcentaje anualizado de la variación general de precios en el tiempo (el más común es el índice de precios al consumidor).

Los efectos de la inflación en una economía son diversos, y pueden ser tanto positivos como negativos. Los efectos negativos de la inflación incluyen la disminución del valor real de la moneda a través del tiempo, el desaliento del ahorro y de la inversión debido a la incertidumbre sobre el valor futuro del dinero, y la escasez de bienes. Los efectos positivos incluyen la posibilidad de los bancos centrales de los estados de ajustar las tasas de interés nominal con el propósito de mitigar una recesión y de fomentar la inversión en proyectos de capital no monetarios.

Causas

La teoría monetarista sostiene que la causa principal de la inflación es la relación entre la oferta de dinero y la demanda de dinero, ese vínculo directo entre la cantidad de dinero circulante y su demanda determina el nivel de precios de una economía. Esto se explica de la siguiente forma, cuando la oferta de dinero aumenta notoriamente con respecto a su demanda (por ejemplo el Gobierno a través de su banco central crea más billetes o de más alta denominación de forma espuria y los pone en circulación) el valor de ese dinero baja, generando un aumento de precios expresados en ese tipo de moneda circulante. Esto se conoce como inflación y es más evidente en los casos extremos de hiperinflación.

Clasificación según su tasa de crecimiento

No existe un consenso definido entre los economistas en cuanto a la clasificación de la inflación según el porcentaje de la misma, pero a grandes rangos la clasificación sería la siguiente:[1]

  • Inflación baja: por debajo de 5 % anual.
  • Inflación moderada: entre 5 % a 20 % anual.
  • Inflación alta: entre 20 % a 100 % anual.
  • Megainflación: llamada también inflación galopante, se da entre los 100 % hasta el 1.000 % anual.
  • Hiperinflación: la inflación supera los 1.000 % anual.

Videos

Inflación en América Latina y monedas principales

Referencias

  1. «Las etapas de la inflación» - iProfesional, 01 de octubre de 2007.

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