José Millán-Astray

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José Millán Astray

José Millán-Astray y Terreros nació en La Coruña, Galicia, España, el 5 de julio de 1879 y murió en Madrid, el 1 de enero de 1954. Fue un militar español, fundador de la Legión Española.

Primeros años

Hijo de José Millán Astray (de quien tomará, uniéndolos, ambos apellidos) y de Pilar Terreros Segade. El padre, abogado de profesión y con aficiones literarias, obliga al joven José a estudiar Derecho, si bien éste aspiraba a ser militar, lo que finalmente hará.

Ingresa el 30 de agosto de 1894 en la Academia de Infantería de Toledo donde sigue el programa de estudios abreviado dispuesto por el Gobierno para atender las necesidades de oficiales de los conflictos de Ultramar (Cuba y Filipinas), graduándose con apenas diecisiete años como teniente segundo y sirviendo después en un regimiento de infantería de Madrid. El 1 de septiembre de 1896 ingresa en la Escuela Superior de Guerra, en la que interrumpe sus estudios para incorporarse voluntario a un batallón expedicionario que zarpa para Filipinas. Durante su estancia en la isla se distingue por su valor, especialmente por su actuación en la defensa, con apenas diecisiete años, de la población de San Rafael con treinta hombres contra un número muy superior de rebeldes.

Carrera militar

A su regreso a España reingresa en la Escuela de Guerra obteniendo el Diploma de Estado Mayor. El 2 de marzo de 1906 se casa con Elvira Gutiérrez de la Torre, hija del general Gutiérrez Cámara.

Interesado en crear un cuerpo de voluntarios extranjeros a semejanza de la Legión Extranjera Francesa, va a Argelia a estudiar in situ el funcionamiento de dicho cuerpo del ejército francés. El ministro de la Guerra general José Villalba Riquelme manda fundar la Legión por orden del día 28 de enero de 1920 y le encomienda crear después el llamado Tercio de Extranjeros, siendo su primer teniente coronel jefe y contando con la colaboración de Francisco Franco. Haría famosos los lemas "¡Viva la muerte!" y "¡A mí la Legión!". También actúa como director de la Oficina de Radio, Prensa y Propaganda del Cuerpo de Mutilados de Guerra.

En 1920 en la guerra de Marruecos pierde un ojo y un brazo.

Final de la Guerra Civl

Astray en 1930

Tras el final de la Guerra Civil Española, Millán-Astray actuará como jefe de Prensa y Propaganda del nuevo régimen. Se dice que dirigía la oficina de prensa como un cuartel militar, obligando a los periodistas a cuadrarse y alinearse al tocar el silbato o lanzándoles disparatadas arengas como las que le habían hecho famoso en la Legión.

En 1941 conoce y se enamora, durante una partida de bridge, de Rita Gasset, hija de Rafael Gasset, antiguo ministro de Fomento, y prima del filósofo José Ortega y Gasset. Cuando ésta queda embarazada, decide separarse de su esposa Elvira y marchar a Lisboa ante el temor de Francisco Franco de que se produjera un escándalo, naciendo allí, el 23 de enero de 1942, su hija Peregrina.

Muerte

Fallece, enfermo del corazón , el 1 de enero de 1954, en Madrid, siendo director general del Benemérito Cuerpo de Caballeros Mutilados de Guerra por la Patria. Descansa en el cementerio de la Almudena, con el siguiente epitafio: D. José Millan-Astray y Terreros, Caballero Legionario. Por Dios y por la Patria.

Legado

Hombre de vasta cultura, era un apasionado de la poesía japonesa y tradujo el Bushido (de la versión francesa). Era también caballero de la Orden Militar y Hospitalaria de San Lázaro de Jerusalén. Refundó, en colaboración con periodistas y escritores como Ruiz Albéniz, Dionisio Ridruejo y Giménez Caballero, la Radio Nacional de España, la radio oficial del Bando Nacional.

Como conferenciante y comentarista radiofónico durante la Guerra Civil, fue uno de los que propusieron la subida del general Francisco Franco a la Jefatura del Estado del gobierno de Burgos y uno de los creadores del mito de Franco como Caudillo.

Bibliografía

  • Hugh Thomas La Guerra Civil Española Ed. Grijalbo (Barna).
  • Gabriel Jackson La República Española y la Guerra Civil Ed: RBA Coleccionables (Barna).
  • Luis Eugenio Togores Sánchez "Millán Astray" La Esfera de los Libros, Madrid, 2005.

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