Josef Thorak

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Josef Thorak

Josef Thorak (7 de febrero de 1889, Salzburgo, Austria - 26 de febrero de 1952, Bavaria, Alemania) fue un escultor alemán nacido en Austria.

Biografía

Hijo de un maestro alfarero. En la tienda de su padre, Thorak aprendió cerámica y alfarería. Huérfano de padre a temprana edad, se educo durante su infancia y primera juventud en las instituciones religiosas de su ciudad natal. Se fue de viaje por Europa Central y los Balcanes, profundizando el oficio de la alfarería. En 1910 inicio sus estudios en la Academia de Arte de Viena, recibiendo clases de los profesores Hanak, Mullner y Breitner, y los finalizó en 1914, no sin antes recibir una medalla de oro por su trabajo artístico.

En 1915 decidió marcharse a Berlín para continuar allí sus estudios de arte. Desde 1918 Thorak se ganó ya la vida como escultor independiente, si bien sus obras en esta época fueron creadas en cera porque carecía de recursos económicos suficientes para su fundición en bronce.

En 1922, la popularidad de Thorak fue en aumento gracias a su obra Der sterbende Krieger, una escultura en memoria de los fallecidos en Stolpmünde durante la Primera Guerra Mundial.

Su constancia y talento le llevarían finalmente a su reconocimiento y apreciación como artista, recibiendo en 1928 el premio estatal de la Academia Prusiana de las Artes. En 1929 se edita la primera monografía de 92 paginas dedicada al artista por parte del historiador del arte Wilhem von Bode, Der Bildhauer Josef Thorak, la cual puede todavía encontrarse algún ejemplar en librerías de viejo.

Tercer Reich

Sin embargo, será con el advenimiento del Tercer Reich en 1933 cuando la carrera como artista de Thorak conozca su pleno esplendor, si bien su éxito, junto con el de Arno Breker, no será inmediato, antes bien en el año 1935 el jurado nombrado para valorar los trabajos escultóricos para las nuevas instalaciones olímpicas de Berlín le rechazaría al negarse a tener en cuenta las obras de artistas austriacos, lo cual fue solucionado por la intermediación del partido nacionalsocialista alemán haciendo ver el valor de la obra de Thorak.

Thorak Y Arno Breker fueron considerados los dos escultores oficiales del Tercer Reich. En su estudio (proporcionado por el gobierno) en las afueras de la ciudad de Munich, trabajó en coordinación con el régimen, creando estatuas que representaban la vida del pueblo alemán. Esos trabajos tendían a ser de escala heroica, llegando a medir unos 20 metros de alto. Sus trabajos oficiales de este período incluyeron un número de esculturas para los Juegos Olímpicos de Berlín de 1936.

A partir de esta época, la clara apuesta por nuestro artista desde las mas altas esferas del Estado y la encomienda del conocido arquitecto Albert Speer para completar con sus obras los proyectos de edificios públicos, en lo que vino a denominarse la nueva arquitectura alemana, consolidaría la proyección artística de Thorak, como las figuras a la entrada del Pabellón de Alemania en la Exposición Universal de París en 1937 o los soberbios caballos del jardín de la nueva chancillería en Berlín, por citar dos paradigmáticos ejemplos.

Debido a su preferencia por esculpir desnudos musculares neo-clásicos, Thorak fue conocido entre algunos como el "Profesor Thorax".

La producción de obras a partir de este momento, con la puesta a su disposición por el Estado Alemán de instalaciones y recursos personales o materiales para su trabajo, resulta imparable y determinara una de sus cualidades artísticas más notables, la monumentalidad de muchas de sus figuras, en especial aquellas destinadas a las distintas instalaciones recién construidas o en proyecto en Núremberg, el nuevo Berlín-Germania (Ver: Welthauptstadt Germania) o para acompañar las autopistas en marcha por toda Alemania. Thorak no solo era ya reconocido en Alemania, su nombre saltaría al escenario internacional, por el encargo recibido en 1935 por Mustafa Kemal Atatürk, Presidente de Turquía, para levantar un monumento conmemorativo en Ankara.

Entre los bustos que retrató Thorak se encuentran retratos de Friedrich Nietzsche, Adolf Hitler y Benito Mussolini. Inmortalizó al actor Otto Gebühr, al historiador de arte Julius Alwin Ritter von Schlosser y a Paracelso. Un monumento a Paracelso de Thorak sigue en pie en Salzburgo.

En 1937 fue nombrado profesor en la Academia de Arte de Múnich y allí, a sus afueras, se le construyó un gigantesco taller, el de mayores dimensiones conocidas hasta ese momento en todo el mundo. Gran parte de las obras de Thorak serian expuestas desde 1937 en todas las ediciones de las Exposiciones de Arte Alemán, en la Casa de Arte Alemán, de Múnich, hasta 1944. Entre las revistas de arte oficiales de la época que difundieron las esculturas de Thorak destaca Kunst in Dritten/Deutschen Reich, editada por el NSDAP desde 1937, de periodicidad mensual.

Finalizada la guerra, con la práctica totalidad de su obra destruida por los aliados, Thorak se enfrenta a la persecución, permanece recluido y aislado en Baviera, prohibiéndosele cualquier actividad profesional. Perdió cualquier derecho en Alemania y Austria sobre su propia obra y fue blanco de los ataques del arte oficial por su destacada participación como escultor durante el régimen nacionalsocialista.

Con la esperanza de una rehabilitación, que jamás llegaría, el 20 de octubre de 1951, poco antes de su muerte, se organizó en la Casa de Arte, en Munich, un homenaje a Thorak y a otros artistas que como el habían sido relegados al silencio y al olvido, caso de Sepp Hilz y otros.

Finalmente fallece el 26 de febrero de 1952 en Hartmannsberg, en el lago Chiemsee, debido a un ataque de asma, recién cumplidos los 63 años.

Galería

Fuentes

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