Kampuchea Democrática

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Kampuchea Democrática fue el nombre oficial del Reino de Camboya bajo el régimen de Pol Pot y su partido de los Jemeres Rojos que gobernaron el país entre 1975 y 1979.

El gobierno del Jemer Rojo fue un régimen de terror caracterizado por una interpretación fundamentalista del maoísmo y la institucionalización de la caza de brujas contra toda posible amenaza al régimen, ya fuera real o imaginaria. Este período vio la muerte de aproximadamente 1,5 millones de camboyanos a través de ejecuciones políticas, tortura, hambrunas y trabajo forzado (véase Genocidio camboyano), lo que representó la desaparición de entre el 25 y el 30% de la población nacional.

Historia

El Jemer Rojo llegó al poder tras derrocar a la República Jemer que alineada con Estados Unidos colaboró con estos en la Guerra de Vietnam. La república vio mermada su popularidad al permitir a EE.UU. que bombardeara a las guerrillas del Viet Cong en territorio camboyano, lo que produjo un gran número de bajas civiles. Este hecho aumentó la popularidad del Jemer Rojo y le facilitó el lograr la victoria mediante la lucha armada, si bien el campesinado desconocía la política que llevarían estos una vez que llegaran al poder.

La intervención de Vietnam en la Guerra camboyano-vietnamita puso fin al gobierno de los jemeres y al genocidio camboyano. De acuerdo a las estadísticas de K. D. Jackson, el 17 de abril de 1975, año en que los Jemeres Rojos tomaron Phnom Penh, había en Camboya una población de 7,3 millones de habitantes. Cuando Vietnam comenzó la invasión en diciembre de 1978, el país tenía una población de 6 millones de habitantes, lo que representa un dramático descenso de 1,5 millones en menos de cuatro años. K. D. Chandler señala como razones de este drástico descenso de la población -que calcula en 1,5 millones de desaparecidos- la malnutrición, los trabajos forzados y las enfermedades mal atendidas en general. Unas 200.000 personas, probablemente más, fueron ejecutadas sin juicio, clasificados como "enemigos del pueblo". Entre ellos se contaban niños, ancianos e incluso miembros del Partido. Puesto que la mayoría de las víctimas pertenecían a la etnia jemer, el periodista socialista Jean Lacouture denominó a este proceso "auto-genocidio".

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