Marcello Caetano

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Marcello das Neves Alves Caetano (escrito en ocasiones Marcelo) nació en Lisboa, Portugal, en 1906 y murió en Río de Janeiro, Brasil, en 1980. Fue un político, profesor e historiador portugués; último primer ministro de la etapa del Estado Novo.

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Biografía

Se licenció en Derecho, en la Universidad de Lisboa, y se doctoró en 1931. Comenzó su carrera política en 1940, ocupando algunos cargos importantes en el Estado Novo. Fue Comisario Nacional de la Juventud Portuguesa, ministro de las Colonias y presidente de la Cámara Corporativa.

Siempre ligado a los círculos políticos de la derecha, apoyó el gobierno salazarista. En 1934 presentó el proyecto de Código Administrativo (que regula todos los aspectos de la administración autárquica: el orgánico, el financiero, el personal y el contencioso) que fue aprobado ese mismo año. Presidió la comisión que revisó el Código y publicó uno nuevo en 1939.

En 1937, publica la primera edición de su Manual de Derecho Administrativo que, en su vida, conocería diez ediciones (la última en 1973), todas diferentes y mejoradas. Ejerció cargos políticos destacados en el Estado Novo (ministro de las Colonias, presidente de la Cámara Corporativa y ministro de la Presidencia hasta 1958, cuando una importante crisis política provoca su destitución por parte de António de Oliveira Salazar).

Méritos

Tras haber jurado no volver a la vida política y habiendo pedido su exclusión del Consejo de Estado, del que era titular vitalicio, no explica en sus memorias por qué razón, en 1968, a la altura de la destitución de Salazar, volvió a ese mismo Consejo y acabó por ser nombrado presidente del Consejo de Ministros. Con todo, sus méritos de intelectual y profesor de Derecho no son oscurecidos por su desempeño de las actividades políticas y gubernamentales.

Fue el creador del moderno Derecho Administrativo Portugués, cuya disciplina sistematizó y ordenó; influyó a varias generaciones de juristas y también de gobernantes. Fue profesor de Derecho Constitucional y también aquí dejó la misma influencia a los venideros (se estudiaron, por primera vez desde un punto de vista jurídico y sistemático, los problemas de los fines y funciones del Estado, de la legitimidad de los gobernantes, de los sistemas de gobierno, etc.).

Fue también un historiador del Derecho de méritos poco igualados, especialmente de la Edad Media portuguesa; sus estudios sobre las Cortes de 1254 y 1385 continúan siendo referencia. Además, su pasatiempo de historiador se revela en cada manual de las disciplinas dogmáticas en que son constantes las referencias históricas y eruditas sobre cada asunto.

Muerte

Murió poco tiempo antes de ser publicado el primer y único volumen de su Historia del Derecho Portugués (que abarca desde antes de la fundación de la nacionalidad hasta el final del reinado de D. João II, en 1495).

Murió, sin deseos de regresar jamás a Portugal en el exilio en Brasil, después de la Revolución de los Claveles que le retiró todo derecho a pensiones de jubilación.

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