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Ilustración artística de algunas razas humanas.
En biología, el término raza, se usa para referirse a un grado de divisiones naturales dentro de una especie basadas en la similitud de la ascendencia genética. Se puede definir como el conjunto de características físicas y psicológicas (determinadas por el genotipo y expresadas en el fenotipo) que son compartidas por una población particular de individuos de una especie, que se determinan y subsisten por medio de las leyes de la herencia y que surgen por adaptabilidad evolutiva al medio. En el caso de las razas humanas se trata de un grupo de individuos semejantes por sus caracteres hereditarios físicos y también los psíquicos, ya que los estudios sobre los gemelos demostraron la importancia de la herencia psíquica. De este modo, la raza se apoya en las ciencias de la herencia y constituye el concepto central de la biodiversidad humana. Las razas humanas son poblaciones reproductivas que han estado separadas entre sí durante mucho tiempo, generalmente por la geografía, y por lo tanto, se trata de grupos genéticos que se han adaptado a diferentes ambientes y ecologías.

Comprender las diferencias raciales se ha considerado fundamental para comprender las diferencias e interacciones entre grupos humanos. La raza no se define por una "pureza biotípica" sino por la constatación estadística de ciertos rasgos morfológicos comunes a un determinado grupo humano. Es, en otras palabras, una cuestión de frecuencia en el fenotipo dentro de una población. En la especie humana se presentan genes polimórficos y genes no polimórficos. Son los primeros los que nos interesan aquí. Estos son llamados así por ser susceptibles de presentarse en distintas formas, cada una de las cuales es denominada alelo. En la especie humana existen poblaciones que difieren entre sí notablemente en la frecuencia de aparición de determinados alelos, referidos lógicamente a los genes polimórficos (únicos que presentan alelos), y este hecho hace que el genotipo y el fenotipo (o apariencia externa) de los miembros de estas poblaciones consideradas grupalmente diverjan entre sí. Por lo tanto, el concepto más general de 'raza', se refiere a una subespecie de una especie inclusora.

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