Pueblo zulú

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Pueblo zulú

Los zulúes son un grupo étnico africano de más de diez millones de individuos que habitan principalmente la provincia de KwaZulu-Natal, en Sudáfrica, aunque también se encuentran en pequeñas cantidades en Mozambique, Zambia y Zimbabue.

Su idioma deriva originalmente del idioma bantú, del grupo benué-congo aunque muchos hablan inglés. Hoy en día es el grupo étnico más numeroso del país.

Historia

Los zulúes, al igual que la mayoría de las tribus de la región, son de origen bantú. Se considera como fundador de la nación zulú al caudillo Dingiswayo, hijo de Jobe, quien del 1807 al 1818 fue jefe de la Confederación Mtetwa. Anexionó numerosas tribus pequeñas y unificó las 30 tribus zulúes, al tiempo que se enfrentó a los colonos ingleses que avanzaban desde Natal.

Durante el Siglo XIX y bajo el reinado del jefe tribal Shaka, los zulues llevaron a cabo la limpieza étnica contra tribus joisán durante la invasión zulú, que mató entre 1 y 2 millones de aborígenes sudafricanos, un proceso que transformó a la pequeña tribu en la nación guerrera más poderosa de África y que se enfrentó al avance del Imperio británico desde el Cabo de Buena Esperanza.

En el siglo XX, durante el apartheid, fueron marginados y su líder Butheleci, fue rival de Nelson Mandela.

Economía

Su economía se basa fundamentalmente en la ganadería, pero la cría de grandes manadas de ganado vacuno no es una actividad desarrollada y totalmente organizada, sirviendo mas para la subsistencia precaria. Mientras que los hombres se encargan del ganado, las mujeres se encargan de las labores agrícolas. Y son ellas las que cargan con la mayor responsabilidad económica en el entorno familiar.

Religión

Antes de le llegada de misioneros cristianos, practicaban la adivinación con el propósito de recurrir a los antepasados e influir en el espíritu. Estos actos adivinatorios eran ejecutados por las mujeres más reconocidas del pueblo. Una vez en contacto con el cristianismo las creencias zulúes fueron mezclándose con los principios católicos. Uno de estos casos es la secta o iglesia africana independiente que lidera Isaiah Shambe, considerado como el Mesías. Existe también un 7 por ciento de zulúes que son metodistas.