Winston Churchill

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Winston Churchill

Winston Leonard Spencer Churchill, nació el 30 de noviembre de 1874 y murió en Londres el 24 de enero de 1965. Fue un político y gobernante británico recordado por su rol como líder al frente de su país durante la Segunda Guerra Mundial y, particularmente, a lo largo de la Batalla de Inglaterra.

Contenido

Biografía

Nació en Blenheim Palace, Oxfordshire, el 30 de noviembre de 1874. Fue educado del mismo modo que su hermano mayor Jack, en la escuela Harrow, especializada en educación para la nobleza y las clases altas. Sin embargo, como el mismo lo admitió, estaba lejos de ser un estudiante brillante. Informes de su educación revelan que era malo en matemáticas y estudios clásicos (filosofía, arte, etc), pero destacaba en el dominio de la lengua inglesa y durante su carrera como militar destacaría también en historia. Su habilidad como orador sería decisiva en su éxito como escritor, político, soldado y hombre de estado. Sin embargo, siempre lamentó no haber perseguido una carrera universitaria.

Se convirtió en masón en 1901[1].

Participó en política, militando en el Partido Conservador que abandonaría mas tarde, para integrarse a los liberales.

En 1905 su partido derrota a los conservadores y Churchill es nombrado vice ministro para las colonias. Lo cual sería el inicio de una ascendente carrera política.

En 1911 es nombrado Primer Lord del Almirantazgo.

El hundimiento del Lusitania

En 1915 es acusado de negligencia en relación con el hundimiento del RMS Lusitania, al que habría dejado sin la protección de barcos escolta, lo que propició su hundimiento. Tal grado de incompetencia levantó sospechas de que Churchill estaba intentando hacer entrar a Estados Unidos en la guerra.

Primera Guerra Mundial

Fue uno de los principales responsables del Desembarco de Gallípoli en febrero de 1915. Este fracaso le valió el sobrenombre de "El carnicero de Gallípoli", con un saldo de aproximadamente 300.000 bajas británicas, francesas, australianas y neozelandesas. Esta derrota tuvo como consecuencia la degradación de Churchill, que pasó a ocupar un ministerio sin cartera al que renunciaría posteriormente para reintegrarse al ejército. Sin embargo, siguió dedicándose a la política.

Segunda Guerra Mundial

Llegó al gobierno gracias a su aguda crítica hacia el Primer Ministro Neville Chamberlain por su política de intentar lograr la paz con Alemania. Después de la invasión de Polonia y la Campaña de Noruega, estuvo claro que las tácticas de apaciguamiento de Chamberlain habían fracasado. Churchill aprovechó la oportunidad de llegar al gobierno, nuevamente con el cargo de Primer Lord del Almirantazgo. En mayo de 1940, es elegido Primer Ministro, en sustitución de Chamberlain, que había dimitido. A los 65 años, subió al estrado de la Cámara de los Comunes y tartamudeó unas palabras plagiadas de un discurso de Theodore Roosevelt: "No tengo nada que ofrecerles salvo sangre, sudor, lágrimas y esfuerzo".

Batalla de Inglaterra

Artículo principal: Batalla de Inglaterra

Cuando la ofensiva de la Wehrmacht aplastó a Francia en 1940, Churchill consoló a los franceses con promesas de enviarles parte de los escasos aviones de combate con que contaban los británicos. Ese error habría tenido consecuencias nefastas, ya que unos meses mas tarde, fueron los británicos los que estuvieron al borde de la derrota frente al masivo ataque de la Luftwaffe.

Ante el anuncio del primer ministro, el comandante de la RAF Sir Hugh Dowding se opuso con vehemencia. Fue amonestado pero amenazó con renunciar a su cargo a menos que cesaran los envíos de aviones a Francia.

Si nuestra fuerza de defensa aérea se malgasta en un esfuerzo desesperado de salvar la situación en Francia, la derrota en Francia conllevará la derrota final, completa e irremediable de este país[2].
Hugh Dowding a Winston Churchill

Finalmente el ruego de Dowding fue oído y no se enviaron mas aviones, con lo que en este caso concreto podría decirse que la desobediencia a Churchill fue uno de los factores que hicieron posible la principal victoria que se le acredita.

Criminal de guerra

El historiador alemán de izquierdas Jörg Friedrich considera que Churchill fue un criminal de guerra, debido a su política de ataques aéreos que puso como objetivo principal el asesinato de civiles, es decir, ataques terroristas. Explica en su libro "El fuego: Alemania bajo bombardeo 1940-45" que el gobierno británico se puso como meta desde el principio el destruir tantas ciudades alemanas y matar tantos civiles como fuera posible. Y agrega que la muerte de los civiles no era un daño colateral, sino mas bien, el objetivo del ataque. Sostiene que Churchill estaba a favor de la estrategia de bombardear centros civiles poblados desde 20 años antes de que Hitler ordenara atacar Londres[3].

Según el periódico británico The Daily Telegraph, abogó también por gasear a los enemigos, a los que se refería a veces como "hunos" o "tribus incivilizadas". Declaro: "Estoy fuertemente a favor del uso de gas venenoso contra tribus incivilizadas" ya que mediante esta arma era posible "esparcir un vívido terror"[4]. Sin embargo, la Convención de Ginebra de 1925 prohibió esa práctica en base a la matanza indiscriminada de civiles y militares producida en la Primera Guerra Mundial, lo cual impedía su utilización contra Alemania en la Segunda Guerra Mundial. En un memorandum Churchill criticó a los que se oponían al uso de esta arma diciendo: "No puedo comprender esta sensibilería acerca del uso del gas"[4].

Pos guerra

Aunque finalmente los Aliados ganaron la guerra, Churchill perdió las elecciones de 1945 ante el laborista Clement Attlee. Tenía bastantes enemigos en su país. Su desacuerdo con ideas como mejorar el sistema de salud y la educación pública, produjo descontento entre sectores de la población, particularmente entre aquellos que habían luchado en la guerra. Tan pronto como terminó ésta, fue derrotado por Attlee, candidato del Partido Laborista. Algunos historiadores opinan que los británicos creían que no era el mejor hombre para liderarlos en la paz.

Relación con el pueblo judío

Churchill fue un sionista furibundo. El biógrafo oficial del político, Martin Gilbert, contó en su momento que "estaba familiarizado con el ideal sionista y apoyó la idea de un estado judío". "Churchill, sin lugar a dudas, era un ferviente sionista", dice. "Un ferviente creyente en el derecho de los judíos a tener un Estado propio y de que este estuviera en lo que entonces se llamaba Palestina". Sin embargo, el que fuera primer ministro de Reino Unido también "compartía el antisemitismo de bajo nivel e informal de los de su clase", añade. "Si juzgamos a los que vivieron en aquella época con los estándares de corrección política del siglo XXI, son todos culpables", señala. "Esto no debería impedirnos ver la imagen general".

En 2007 se descubrió un artículo de 1937 sin publicar, supuestamente escrito por Churchill, titulado 'Cómo pueden combatir los judíos la persecución': "Puede ser que, sin quererlo, estén invitando a la persecución. Puede que sean responsables en parte del antagonismo que sufren", decía el texto. "Existe la sensación de que el judío es un forastero incorregible, que su lealtad siempre estará con los de su raza". Sin embargo, hay historiadores que aseguran que el artículo en cuestión fue escrito por el periodista Adam Marshall Diston y que podría no representar con precisión el punto de vista de Churchill.

Mas allá de este articulo, es inconcebible señalar a Churchill como "anti-semita". Prueba de esto es un texto escrito por Churchill en 1920: "A alguna gente le gustan los judíos y a otra no. Pero ningún hombre serio puede dudar del hecho que son, sin duda, la más formidable y notable raza que ha habido en el mundo".

Referencias

Enlaces externos

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