Batalla de Leningrado

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Población civil utilizada como escudo humano y mano de obra para la construcción de barricadas y trincheras por los soviéticos de Stalin

La Batalla de Leningrado consistió en el ataque y sitio a la ciudad de Leningrado (actual San Petersburgo) por parte de Alemania durante la Segunda Guerra Mundial. Fue dirigida por el mariscal Wilhelm Ritter von Leeb con apoyo militar de Finlandia y la destacada actuación de los voluntarios españoles de la División Azul. El sitio a la ciudad fue mantenido entre el 8 de septiembre de 1941 y el 18 de enero de 1944 cuando la superioridad numérica soviética logró romper el bloqueo. A lo largo de esos años la imposibilidad de abastecer a la población con alimentos suficientes, provocó una importante hambruna. Pero Stalin se negó a permitir la capitulación, lo cual según estimaciones no oficiales, provocó la muerte de unas 1.200.000 personas. Para obligar a los civiles a resistir hasta el último hombre, los soviéticos llegaron a colocar explosivos por todo el subsuelo, para volar la ciudad inmolando a sus habitantes si esta era tomada.

Combates

Los intentos fallidos de 1941 y 1942 de levantar el cerco convencieron a los militares soviéticos de que aún no estaban dadas las condiciones para un contraataque. El 12 de enero de 1943, se llevó a cabo la Operación Iskra (en ruso, 'chispa'), que implicaba ataques coordinados desde los frentes de Volchov y Leningrado. Después de fuertes batallas, los soviéticos expulsaron a los alemanes de sus fortificaciones al sur del lago Ladoga, y el 18 de enero, los dos frentes se encontraron, formando un solo frente que permitía el paso limitado de provisiones a través de un estrecho corredor. Esto no significaba que el cerco hubiera sido levantado.

Contraataque soviético

El 10 de febrero de 1943 se produce en los arrabales de Leningrado el más sangriento hecho en el que intervino la División Azul y la última gran batalla en la que una unidad militar española interviene en Europa: La batalla de Krasny Bor, donde 5.600 soldados de la División Azul junto a la 4.ª División SS "Polizei" y unidades del LIV Cuerpo de Ejército hicieron frente a cuatro divisiones soviéticas (unos 44.000 hombres) y 100 carros blindados. Se produjeron casi 4.000 bajas entre los españoles, pero se consiguió detener el avance, haciendo fracasar la ofensiva soviética gracias a que la tenaza del Frente de Volkhov es frenada en Karbusel. Según cifras alemanas se causan entre 11.000 y 14.000 bajas al Ejército Rojo. Cerca de 300 españoles cayeron prisioneros.

Levantamiento del sitio

El 14 de enero de 1944, el Frente de Vólkhov al mando de Kirill Meretskov y el Frente de Leningrado al mando de Leonid Góvorov atacaron de nuevo. Sin embargo, esta vez el ejército alemán era una sombra de lo que había sido, y en cuestión de días el 18.º Ejército alemán fue forzado a retroceder, siendo levantado el cerco finalmente. El 10 de junio, las fuerzas soviéticas atacaron desde ambas orillas del lago Ladoga a los finlandeses, haciéndolos retroceder hasta la frontera de 1939. Conscientes de su inminente derrota y deseando evitar una masacre en suelo finlandés, los líderes fineses firmaron un segundo armisticio con la Unión Soviética el 4 de septiembre de 1944.