Wilhelm Ritter von Leeb

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Wilhelm Ritter von Leeb

Wilhelm Ritter von Leeb nació el 5 de septiembre de 1876 y murió el 29 de abril de 1956. Fue un Mariscal de Campo alemán durante la Segunda Guerra Mundial.

Inicios

Nacido en Landsberg, se unió al Ejército Imperial Alemán en 1895 como oficial cadete. Tras ser destinado a artillería, sirvió en China durante la Rebelión de los Boxer. Posteriormente, estudió en la Academia de Guerra Bávara en Múnich (1907-1909) y sirvió en el Estado Mayor en Berlín (1909-1911). Fue ascendido a capitán y sirvió como comandante de batería en el X Regimiento de Artillería de Campo Bávaro en Erlangen (1912-1913).

Primera Guerra Mundial

Al iniciarse la Primera Guerra Mundial, Leeb estaba en el Estado Mayor del Cuerpo del Ejército Bávaro. Durante la guerra sirvió con la XI División de Infantería Bávara en el Frente Occidental. Tras ser ascendido a mayor, fue transferido al Frente Oriental el verano de 1916. Tras la guerra, Leeb permaneció en el ejército alemán. En 1923, participó en la neutralización del intento del Putsch de Múnich de Adolf Hitler y Erich Ludendorff. Hasta la ascensión de Hitler y el NSDAP, comandó el VII distrito militar alemán.

Segunda Guerra Mundial

Pese a que Hitler no confiaba en Leeb (por su postura anti-nacionalista y convicciones religiosas), y ante su espléndido historial, Hitler lo nombró comandante del II Grupo de Ejércitos y tomó parte en la invasión de los Sudetes en 1938.

Francia

Hitler ascendió a Leeb a comandante del Grupo C del Ejército, con el que atravesó la Línea Maginot francesa. Por su papel en esta victoria Leeb fue ascendido a Mariscal de Campo (Generalfeldmarschall) en julio de 1940, además de recibir la Cruz de Hierro.

Frente Ruso

Leeb, ahora con la confianza de Hitler, fue el responsable de llevar a cabo el ataque a la Unión Soviética en el sector noroeste, y ganó el mando del Grupo de Ejércitos Norte en la Operación Barbarroja. Leeb debía destruir a las unidades soviéticas en el área báltica, capturar todas las bases navales soviéticas del mar Báltico, y tomar Leningrado a más tardar el 21 de julio de 1941.

Cuando la invasión de la Unión Soviética comenzó el 22 de junio de 1941, los ejércitos de Leeb se encontraron con un sorprendente éxito frente a las apabulladas fuerzas soviéticas. En diciembre de 1941, Leeb anuncia oficialmente que ha dimitido voluntariamente por enfermedad. El mando del Grupo de Ejércitos Norte fue asumido por el coronel general Georg von Küchler.

Tras la Guerra

Von Leeb fue juzgado por un tribunal militar estadounidense en los Juicios de Núremberg. Fue encontrado culpable de uno de los cuatro cargos de los que se le acusaba y condenado a tres años de prisión, aunque no los cumplió por haber pasado ya incluso más tiempo bajo custodia.

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