Bayer

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Bayer es una compañía químico-farmacéutica fundada el 7 de agosto de 1863 en Barmen, Alemania. Es conocida mundialmente por su marca original Aspirina.

Historia

En sus inicios, en una modesta casa en el valle del río Wupper, era una pequeña fábrica para producir colorantes artificiales para textiles del comerciante Friedrich Bayer y el maestro tintorero Johann Weskott.

En 1881, después del fallecimiento de sus dos fundadores, se amplía el capital social de la compañía y se constituye Friedr. Bayer & Co., una empresa en plena expansión, con varias fábricas y 384 trabajadores, incluido un equipo de químicos.

El año 1897, en el departamento farmacéutico, se logra sintetizar el principio activo ácido acetilsalicílico, gracias a los experimentos de Felix Hoffmann. Dos años más tarde el nombre Aspirina es registrado por Bayer en la Oficina Imperial de Patentes de Berlín, el que sería el analgésico más popular del mundo.

Bayer produjo hasta la Primera Guerra Mundial una droga llamada diacetylmorphine, una droga adictiva, vendida originalmente como tratamiento de la tos, que luego paso a llamarse Heroína. La heroína era una marca registrada de Bayer, hasta que fue prohibida antes de la Primera Guerra Mundial.

Desde 1925 y hasta 1951, Bayer se convirtió en parte de IG Farben, un conglomerado de las industrias químicas alemanas que apoyaron al Tercer Reich. IG Farben poseyó el 42.5% de la compañía.

Cuando los aliados partieron IG Farben después de la Segunda Guerra Mundial, Bayer reapareció como negocio individual. El Dr. Fritz ter Meer fue hecho Directivo Supervisor de Bayer en 1956, después de su excarcelación.

También son de su atribución la creación de agentes químicos como:

  • Gas mostaza — arma química
  • Tabun — gas nervioso

En la actualidad, Bayer es un grupo multiempresarial con presencia global, con 120.000 empleados en todos los continentes, cuyo negocio se basa esencialmente en la industria química y la biomedicina.

La casa matriz de Bayer está en la ciudad alemana de Leverkusen, desde donde administra y coordina las actividades de sus subsidiarias, centros de producción y centros de investigación en todo el mundo.

Ensayos clínicos no éticos

En la década de los 90, Bayer financió dos grandes ensayos clínicos en los cuales se probó el antihipertensivo llamado nitrendipina. Durante años, miles de pacientes no recibieron ningún medicamento eficaz, sino un placebo. Bayer y los médicos involucrados se arriesgaron así a que numerosos pacientes sufrieran ataques de apoplejía o infartos de miocardio.[1]

Fabricación y comercialización de medicamentos vitales en un país en desarrollo

A comienzos del 2001, Bayer y otras 38 empresas de la industria farmacéutica demandaron al gobierno sudafricano por violar el derecho de patentes, ya que en 1997 habían sancionado una ley que permitía tratar a los enfermos de SIDA con medicamentos baratos (genéricos).

Importaciones de materias primas desde regiones con conflictos bélicos

H.C. Starck, una filial de Bayer, produce y comercializa polvos metálicos y cerámicos (entre otros tantalio), el cual es clave para la fabricación de teléfonos celulares, computadoras y otros productos de alta tecnología.

Alrededor de la quinta parte de las existencias mundiales se obtienen en el Congo-por lo general en condiciones inhumanas- a partir de un mineral llamado coltan. Valiéndose en buena medida de intermediarios, la filial de Bayer compra aproximadamente la mitad del coltan congoleño. De ese modo contribuye a mantener una guerra que desde 1998 ha costado la vida a 2,5 millones de personas.

Estas imputaciones fueron confirmadas por un panel de expertos de la ONU, Bayer alega que desde el año 2001 no ha comercializado más coltan congoleño pero nunca demostró de donde obtenía su materia prima.

Herbicidas altamente peligrosos

En numerosos casos los herbicidas de Bayer ocasionaron severos daños en personas o animales, sobre todo en países del Tercer Mundo. Por ejemplo Bayiston (tilizado en el cultivo de café),[2] Gaucho (para el girasol) y el nematicida fenamifos (Nemacur).[3]

Sangre infectada por VIH

En 2003 se inició en Estados Unidos una denuncia colectiva contra Bayer por haber comercializado productos para hemofílicos supuestamente infectados por el VIH.[4]

Referencias

  1. Werner, Klaus y Weiss, Hans. 2003: "El Libro Negro de las Marcas". Editorial Suramericana S.A.
  2. Stichwort Bayer BAYER Extra 4/2000, Publicada por la Coordinación contra los peligros de Bayer, pág. 5
  3. Uwe Friedrich, en Stichwort Bayer, 4/2000 pág. 6
  4. Bad blood between hemophiliacs, Bayer: Patients sue over tainted transfusions spreading HIV, hep C

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Enlaces externos