Claude Autant-Lara

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Claude Autant-Lara
Claude Autant-Lara (Luzarches, Francia, 5 de agosto de 1901 – Antibes, Francia, 5 de febrero de 2000) fue un prestigioso cineasta francés y miembro del Front National.


Carrera como cineasta

Inicios

Hijo del arquitecto Édouard Autant y de la actriz Louise Lara, Autant-Lara estudió en el Liceo Janson de Sailly de París y en la Mill Hill School de Londres. Graduado posteriormente de la École des Arts Décoratifs, Marcel L'Herbier lo contrató como su asistente para que se ocupase de la realización de decorados y del diseño de vestuario de las piezas teatrales y las películas que él dirigía.

En 1923 Autant-Lara hizo su debut como director de cine, filmando el cortometraje Faits-divers, que fue protagonizado por su madre Louise Lara, y producido por el propio Marcel L'Herbier.

Ascenso

Después de trabajar con L'Herbier, el futuro director se convirtió en asistente de Jean Renoir y René Clair, dos grandes maestros del cine francés.

Entusiasta de las novedades técnicas para realizar filmaciones, Autant-Lara fue un pionero en el uso del CinemaScope. En 1930 se instaló en Hollywood para producir versiones francesas de películas norteamericanas (en los comienzos del cine sonoro no se empleaban ni subtítulos ni doblajes, por lo que las películas se filmaban varias veces y en distintos idiomas). Autant-Lara frecuentó a la comunidad de europeos expatriados en EEUU, pero el estilo de vida americano no pudo convencer a un hombre tradicionalista como él, por lo que terminó retornando a Francia.

Durante la década de 1930, Autant-Lara dirigió varios cortometrajes y largometrajes, pero el éxito le fue esquivo. Recién en 1941, cuando la mayor parte de Francia se encontraba ocupada por los alemanes, el cineasta conoció el éxito profesional gracias a la estupenda acogida que tuvo la película Le mariage de Chiffon. Poco después filmó Douce, una obra menos formal y más arriesgada que todas las anteriores que había hecho, caracterizada por su uso permanente del humor negro.

Consagración

Al concluir la Segunda Guerra Mundial, Autant-Lara era considerado uno de los cineastas más exitosos de Francia, puesto que sus películas gozaban del favor del público. En 1947 dirigió Le diable au corps, basada en la controversial novela de Raymond Radiguet. La versión de Autant-Lara provocó reacciones vehementes entre los críticos y los espectadores, dejando en evidencia que al director le gustaba la provocación.

En los años siguientes produjo nuevos filmes y diversas adaptaciones cinematográficas de libros de Marcel Aymé, Georges Simenon y Colette. En 1954, Autant-Lara presentó su versión de la novela Le Rouge et le Noir de Stendhal. La película, casi una obra maestra, fue defenestrada por los cineastas pertenecientes al movimiento de la Nouvelle Vague, acusándola de ser reaccionaria y burguesa. Un par de años después, en 1956, se estrenó La traversée de Paris, nueva muestra del innegable talento que Autant-Lara tenía para el arte cinematográfico. Sin embargo los miembros de la Nouvelle Vague, cegados ideológicamente, volvieron a atacar al cineasta. A partir de allí Autant-Lara entró en guerra con esos jóvenes que poco después terminarían por apoderarse de la industria cinematográfica francesa, convirtiéndose en auténticos mandarines culturales.

Durante la década de 1960 Autant-Lara filmó una docena de películas, las cuales tuvieron una recepción desigual en las taquillas, pero que fueron casi todas fustigadas por la mayor parte de la crítica francesa que se había dejado influenciar por la nueva generación de cineastas que se pretendían iconoclastas.

Autant-Lara publicó cinco libros (presentados como crónicas sobre el cine del siglo XX) en los que desnudó todas las bajezas de la industria cinematográfica francesa producidas por personajes deseosos de dinero y por aquellos que veían al cine como instrumento de propaganda subversiva: Le coq et le rat (1960), Télémafia (1981), La rage dans le cœur (1984), Hollywood cake-walk, 1930-1932 (1985) y Les fourgons du malheur (1987). El último de esos títulos -la historia de las aventuras y desventuras acontecidas al filmar Ciboulette- le valió una persecución judicial por parte de grupos pertenecientes al lobby israelí en Francia, debido a que Autant-Lara señaló que los productores judíos le impusieron a la actriz Simone Berriau como protagonista pese a que él no la consideraba adecuada para ese papel.

Carrera como político

Claude Autant-Lara venía de una familia comprometida con la política francesa de fines del siglo XIX y comienzos del XX. Su abuelo, Alexandre Autant, y su padre, Édouard Autant, ambos arquitectos, chocaron muy fuerte entre si debido a su posición en relación al Caso Dreyfus (el abuelo era anti-dreyfusista en tanto que el padre era pro-dreyfusista).

Édouard Autant educó a su hijo en un ambiente de ideas liberales y progresistas, sin embargo Claude Autant-Lara rechazó esa ideología a medida que fue madurando.

Entre 1947 y 1963 Autant-Lara fue presidente de un sindicato de trabajadores de la industria del espectáculo que estaba dentro de la órbita de la organización comunista CGT.

A principios de 1989 el dirigente Jean-Marie Le Pen convenció al anciano cineasta para que encabezase la lista de eurodiputados del FN. Autant-Lara aceptó la propuesta pero advirtiendo que, dada su avanzada edad, renunciaría poco después de asumir su banca.

El 18 de junio, ya investido como eurodiputado, se presentó en la sede del Parlamento Europeo en Estrasburgo para pronunciar el discurso que le correspondía pronunciar por ser el miembro de mayor edad en el recinto. El episodio fue escandaloso, porque la mayor parte de sus colegas se retiraron cuando Autant-Lara comenzó a denunciar que el imperialismo cultural estadounidense estaba amenazando a las tradiciones europeas. Un par de días después el cineasta presentó su renuncia a la institución que tan mal lo había tratado, cumpliendo con la promesa que había hecho antes de asumir.

Dos meses antes de aquel desplante que sufrió, Autant-Lara había protagonizado otra polémica al pronunciar un discurso de tono similar al ingresar a la Academia de Bellas Artes de Francia. En esa oportunidad, citando a Céline y cuestionando a Picasso, denunció valientemente al arte degenerado que azota al mundo contemporáneo por culpa de una tribu que está empecinada en controlar a la industria cultural y a los medios masivos de comunicación (la Academia de Bellas Artes de Francia se negó a publicar íntegramente el discurso que Autant-Lara había compartido, por lo que el propio director lo editó como un panfleto con el nombre de La bateau coule).

1989 se cerró para Autant-Lara con otra acusación de ser antisemita, debido a que la revista progresista Globe publicó una entrevista al director en la que, en forma confidencial y sin la intención de hacerlo público, había criticado a la política judía Simone Veil, acusándola de ser una agente del sionismo en Francia, y dando a entender además que su relato sobre su experiencia en un campo de prisioneros alemán no sería auténtico. El comentario le costó al cineasta veterano una sesión de linchamiento mediático en Francia, que trató de ser contenida por la revista Eléments, la cual le dedicó un número especial para vindicarlo.

Si bien posteriormente la Justicia francesa lo absolvió de todas las imputaciones que pesaban sobre si, los peleles de la Academia de Bellas Artes de Francia -al no poder expulsarlo de entre sus filas- terminaron por quitarle el puesto de honor en la institución que se le había concedido por su valioso aporte a la cultura francesa.

Filmografía

Cortometrajes:

  • 1923: Faits divers
  • 1925: Construire un feu
  • 1926: Vittel
  • 1928: Boul se met au verre (Soluble dans l'eau)
  • 1932: Le gendarme est sans pitié
  • 1932: Invite Monsieur à dîner
  • 1932: Monsieur le duc
  • 1932: La peur des coups
  • 1932: Un client sérieux
  • 1932: La dame d'en face
  • 1972: Le Rouge et le Blanc

Películas colectivas:

  • 1952: Les 7 péchés capitaux (sección "L'orgueil")
  • 1965: Humour noir (sección "La bestiole")

Largometrajes:

  • 1931: Buster se marie (versión francesa de Parlor, Bedroom and Bath de Edward Sedgwick)
  • 1931: Le plombier amoureux (versión francesa de The Passionate Plumber de Edward Sedgwick)
  • 1932: L'athlète incomplet (versión francesa de Love Is a Racket de William A. Wellman)
  • 1933: Ciboulette
  • 1937: L'Affaire du courrier de Lyon (co-dirigida junto con Maurice Lehmann)
  • 1938: Le Ruisseau (co-dirigida junto con Maurice Lehmann)
  • 1939: Fric-Frac (co-dirigida junto con Maurice Lehmann)
  • 1940: The mysterious Mr Davis
  • 1941: Le mariage de Chiffon
  • 1942: Lettres d'amour
  • 1943: Douce
  • 1946: Sylvie et le fantôme
  • 1947: Le diable au corps
  • 1949: Occupe-toi d'Amélie
  • 1951: L'auberge rouge
  • 1953: Le bon Dieu sans confession
  • 1954: Le Rouge et le Noir
  • 1954: Le blé en herbe
  • 1955: Marguerite de la nuit
  • 1956: La traversée de Paris
  • 1958: Le joueur
  • 1958: En cas de malheur
  • 1959: La jument verte
  • 1960: Les régates de San Francisco
  • 1960: Le bois des amants
  • 1961: Tu ne tueras point
  • 1961: Le Comte de Monte-Cristo
  • 1961: Vive Henri IV, vive l'amour
  • 1963: Le meurtrier
  • 1963: Le magot de Josefa
  • 1965: Journal d'une femme en blanc
  • 1966: Nouveau journal d'une femme en blanc
  • 1967: Le plus vieux métier du monde
  • 1968: Le Franciscain de Bourges
  • 1969: Les patates
  • 1973: Lucien Leuwen (miniserie)
  • 1977: Gloria

Bibliografía

  • Le coq et le rat. París: Flambeau, 1960.
  • Télémafia. Niza: A. Lefeuvre, 1981.
  • La rage dans le cœur. París: H. Veyrier, 1984.
  • Hollywood cake-walk, 1930-1932. París: H. Veyrier, 1985.
  • Les fourgons du malheur. París: Carrère, 1987.
  • La bateau coule. Discours de réception à l'Académie des Beaux-Arts. París: Autoedición, 1989.

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