Friedrich Hayek

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Friedrich Hayek

Friedrich August von Hayek (Viena, 8 de mayo de 1899 - Friburgo, 23 de marzo de 1992) fue un economista, jurista y filósofo austriaco, rival de Keynes en los años 1930, defensor del liberalismo clásico y uno de los pensadores más influyentes del siglo XX, obtuvo el Premio Nobel de Economía en 1974.

Exponente de la Escuela Austriaca, era discípulo de Friedrich von Wieser y de Ludwig von Mises. Es conocido principalmente por su defensa del liberalismo y por sus críticas a la economía planificada y al socialismo que como sostiene en Camino de servidumbre, considera un peligro para la libertad individual que conduce al totalitarismo.

Pensamiento

Su obra, que comprende unos 130 artículos y 25 libros, no se limita únicamente a la ciencia económica, sino que trata desde filosofía política hasta antropología jurídica o historia, la epistemología, así como en general todo lo referente a las ciencias sociales.

Fue uno de los primeros en estudiar el problema de la determinación de los precios en una economía socialista. Mientras en el libre mercado los precios se fijan por la libre oferta y demanda de productos y servicios, esto no ocurre en una economía colectivista y planificada donde el Estado decide que debe producirse y a que precio comercializarlo. Por ese motivo, la Unión Soviética tuvo que tomar como referencia los precios de los productos en Occidente para elaborar sus propias listas de precios.

Hayek no solo pensaba que el socialismo y la colectivización comunista implementados por el Estado eran inviables por la falta de precios de mercado, sino que además, en un plano más filosófico y político, eran incompatibles con la libertad individual y necesariamente llevaban al establecimiento de regímenes totalitarios, ya que los que llegarían al poder serían siempre los peores elementos de la sociedad.

En el pensamiento de Hayek se entiende que la idea de un socialismo democrático es "un absurdo", pues la igualación de los individuos a la fuerza lo único que logra es socavar los principios democráticos, la libertad y por tanto la meritocracia.

Hayek promulgó el Estado mínimo, que sería dedicado exclusivamente a las funciones clásicas del estado democrático moderno: salud, educación, infraestructura y seguridad, delegando otras actividades al sector privado. Los fundamentos de la libertad como un principio moral y los principios de la justicia y la paz en el ambiente político-económico sin intervención del Estado son presupuestos.

Repercusiones

Durante mucho tiempo las ideas de Hayek cayeron en el olvido y fue solo hasta la crisis económica de la década de los setenta que su voz empezó a ser oída en todo el mundo. Desde los Estados Unidos hasta Reino Unido, e incluso países como Chile aplicaron sus fórmulas y resucitaron el pensamiento liberal clásico, adaptándolo a las necesidades complejas del mundo moderno y de las necesidades de los mercados globales en expansión.

Desde la aplicación del modelo económico liberal que Hayek trajo a la economía, el mundo ha visto crecimientos constantes en su producto interior bruto. Sin embargo a este modelo económico se le critica la creciente desigualdad que genera.

Fue precisamente por la liberalización de la economía china, aunque con una fuerte vigilancia estatal, que está empezó a ver un mayor desarrollo desde las reformas de Deng Xiaoping desde 1983 hasta 1989. Asimismo con el ingreso de China a la OMC en el 2001, el comercio y la producción que impulsaron, ha pasando a ser la segunda economía del mundo por PIB nominal y la primera del mundo por PIB por paridad del poder adquisitivo.

La adopción de políticas liberales, mezcladas con pensamiento keynesiano, han sido factores claves del desarrollo de naciones como Singapur, Dinamarca, Noruega, Suecia, Finlandia y Japón. Precisamente hoy los líderes globales reconocen los efectos negativos de la intervención del Estado en el comercio internacional con medidas proteccionistas que acentúan la pobreza de los más vulnerables.

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