Ieng Thirith

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Ieng Thirith dictando un discurso en 1979 ante la ONU acerca de la situación que se vivía en su país
Ieng Thirith o Khieu Thirith (10 de marzo de 1932, Battambang, Camboya - 22 de agosto de 2015, Pailin, Camboya) fue una política vinculada al grupo guerrillero marxista Jemeres Rojos, autores del genocidio camboyano.

Entre 1975 y 1979 ejerció el cargo de Ministra de Acción Social en Kampuchea Democrática. Era esposa de Ieng Sary, un líder comunista que fue simultáneamente Primer Ministro y Ministro de Relaciones Exteriores de su país en el mismo periodo en que Tirith fue funcionaria. Era conocida como la "Primera Dama de los Jemeres Rojos".

En noviembre de 2007 fue arrestada con su esposo e imputada por el Tribunal de Camboya como responsable de los delitos de genocidio, crímenes de guerra y crímenes contra la humanidad.

Primeros años

Khieu Thirith nació en la ciudad de Battambang, en el oeste de Camboya. Su familia pertenecía a la clase media. Su padre fue un juez que abandonó a su esposa para irse con una princesa camboyana.

Thirith terminó sus estudios en el prestigioso Liceo Sisowhat de Penh, en donde conoció a su futuro marido Ieng Sary. Al casarse con él adoptó su nombre, deviniendo entonces Ieng Thirith.[1] Su hermana, Khieu Ponnary, fue la primera esposa de Pol Pot. Popularmente las dos parejas fueron denominadas la "Pandilla de los Cuatro".

La camboyana estudió en la Universidad de París, especializándose en literatura inglesa, más puntualmente en la obra de William Shakespeare. Se convirtió así en la primera mujer de su país en ser docente de lengua y literatura inglesa.

Militancia en los Jemeres Rojos

En 1957 Ieng Thirith regresó con su marido a Camboya y se desempeñó como profesora en una escuela privada que ella misma fundó.[2] Adoptó un papel de intelectual comprometida con la difusión del comunismo.

Con el triunfo de la revolución liderada por los Jemeres Rojos en 1975, Ieng Thirith se convirtió en una figura de alta exposición mediática, tanto dentro como fuera de Kampuchea Democrática. Concretamente Pol Pol y Ieng Sary le asignaron la tarea de ocuparse de las causas sociales y humanitarias mientras que, simultáneamente, ellos imponían un régimen de terror estatal que se ocupaba de perseguir y exterminar a sus opositores políticos.

Vida posterior a la caída de los Jemeres Rojos

Con la caída del gobierno en 1979, Ieng Thirith y su marido huyeron al exilio. Sin embargo en 1987 la mujer pudo regresar gracias a una amnistía concedida por el gobierno. Se instaló entonces en Phnom Penh, en una lujosa mansión de la calle 21, al sur de la capital. Vivió alejada de la vida pública y acompañada por Khieu Ponnary, hasta que en 2006 el Tribunal de Camboya anunció que comenzaría un procesamiento judicial en su contra. Fue arrestada en noviembre de 2007 junto a su marido.

Se la acusó de planear, dirigir, coordinar y ordenar purgas generalizadas, además de haber arrestado y enviado personal de su propio Ministerio de Acción Social a S-21 para que fueran torturados y ejecutados por una supuesta actitud de oposición y sabotaje al régimen. Inicialmente los abogados de la mujer negaron todos los cargos, y señalaron a Nuon Chea como el principal responsable de las matanzas.

Ieng Thirith no recibió condena por sus acciones, debido a que en 2011 fue desafectada del proceso judicial en su contra a causa de su avanzado estado de senilidad. Murió en su hogar, en agosto de 2015.

Referencias

  1. Securing Allegiance: Elite’s Children Find Love in a Hot Political Climate, Cambodia Daily Weekend Edition Saturday, January 17-18, 2004
  2. Ker Munthit, Associated Press (November 11, 2007). "Ieng Thirith: A pioneer among female leaders of the Khmer Rouge".

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