Intervenciones estadounidenses en Panamá

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A través de la historia han ocurrido una serie de intervenciones estadounidenses en Panamá con diferentes intereses. Estos hechos ocurrieron después de la firma del Tratado Mallarino-Bidlack en 1846; y éstas fueron representadas con intervenciones diplomáticas e intervenciones armadas durante el siglo XIX y el XX.

Intervenciones diplomáticas

Uno de los casos de intervención diplomática es el Tratado Manuel-Cass, que puso fin al conflicto suscitado entre Nueva Granada y Estados Unidos debido al incidente de la tajada de sandía y donde Nueva Granada accedía a pagar a los Estados Unidos la suma de 412.304 dólares estadounidenses por indemnización. Este tratado fue negociado por representantes diplomáticos de dos gobiernos soberanos, aunque en él se atentó contra la soberanía neogranadina, lo cual se cataloga como intervencionista.

Intervenciones armadas

Las intervenciones norteamericanas entre 1856 hasta 1925 tenían como base un tratado que las sustentaba.

El Tratado Mallarino-Bidlack establecía en su artículo 35 lo siguiente:

"Los Estados Unidos garantizan positiva y eficazmente a la Nueva Granada, por la presente estipulación, la perfecta neutralidad del istmo de Panamá, con mira de que en ningún tiempo, existiendo este Tratado, sea interrumpido, ni embarazado el libre tránsito de uno a otro mar; y por consiguiente, garantizarán de la misma manera, los derechos de soberanía y propiedad que la Nueva Granada tiene y posee sobre dicho territorio."
Artículo XXXV, Tratado Mallarino-Bidlack

Todas las intervenciones desde 1856 hasta 1903, ya fueran de hecho o solicitadas, se sustentaban en este artículo, es más, en 1903 Theodore Roosevelt se valió de una interpretación suya del Tratado para garantizar la separación de Panamá de Colombia.

Posteriormente, cuando Panamá surge como república y firma elTratado Hay-Bunau Varilla]] en los artículos primero y séptimo del Tratado establecen que:

"Los Estados Unidos garantizan y mantendrán la independencia de la República de Panamá."
Artículo I, Tratado Hay-Bunau Varilla
"El mismo derecho y autoridad se concede a los Estados Unidos para el mantenimiento del orden público en las ciudades de Panamá y Colón y en los territorios y bahías adyacentes, en caso de que la República de Panamá, a juicio de los Estados Unidos, no estuviere en capacidad de mantenerlo."
Artículo VII, Tratado Hay-Bunau Varilla

Con el artículo 7, convertía a Panamá de hecho en un protectorado, pero los panameños fueron un poco más allá, cuando en la Constitución de 1904, lo establecía en su artículo 136. El mismo ha sido considerado análogo a la Enmienda Platt, que impuso los Estados Unidos a la Constitución de Cuba en 1901, para otorgarle la independencia.

Todas las intervenciones ocurridas desde 1906 hasta 1925 ya sean de hecho o solicitadas, se sustentaban en el Tratado Hay-Bunau Varilla y en la Constitución panameña.

Intervenciones ocurridas en Panamá

Las intervenciones ocurridas en Panamá se clasifican así:

Intervenciones armadas solicitadas

7 de septiembre de 1860

Debido a una trifulca donde murieron seis estadounidenses y tres fueron heridos. Un destacamento de tropas ocuparon puntos estratégicos de la ciudad de Panamá hasta el 7 de octubre, cuando la situación volvió a la normalidad y las fuerzas militares se retiraron.

9 de marzo de 1865

Surge una revuelta política en la ciudad de Panamá, motivada por la destitución del gobernador José Leonardo Calancha. Con el suspuesto de proteger las propiedades y vidas de los ciudadanos estadounidenses, la marina de los Estados Unidos desembarca sus tropas en Panamá.

1902

A petición del gobierno de Colombia, los Estados Unidos interviene para poner fin a la Guerra de los Mil Días con la firma de la Paz del Winsconsin.

1906

Cuando el presidente Manuel Amador Guerrero y el Consejo Municipal capitalino, solicitan a los Estados Unidos la intervención de su autoridad en las elecciones populares de ese año.

Mayo de 1912

Las elecciones generales fueron efectuadas en presencia de tropas de infantería del ejército estadounidense.

1925

El presidente Rodolfo Chiari solicita la intervención del ejército estadounidense para sofocar las protestas populares que luchaban contra el aumento del alquiler de las viviendas.

1990

A pesar que algunos sectores del gobierno panameño, no consideran como intervención, los hechos demuestran que fue una intervención armada temporal solicitada para resolver el intento de golpe de Estado contra el presidente Guillermo Endara.

Intervenciones armadas de hecho

19 de septiembre de 1856

160 marinos ocuparon por espacio de tres días, la estación del ferrocarril. El motivo de la intervención fue el incidente de la tajada de sandía, ocurrido cinco meses atrás. La intervención fue innecesaria, pero los estadounidenses deseaban demostrar el derecho que le daba el artículo 35 del Tratado Mallarino-Bidlack, según su interpretación. Esta fue la primera intervención estadounidense en Panamá.

1885

En marzo, las ciudades de Panamá y Colón fueron lugar al igual que el resto de Colombia, de constantes disturbios provocados por sectores que adversaban al recién elegido presidente de la Nueva Granada, Rafael Núñez. El 1 de abril, los disturbios provocaron un gran incendio en la ciudad de Colón, lo que motivó que tropas estadounidenses desembarcaran para reestablecer el orden, luchar contra el fuego y proteger los intereses de los ciudadanos estadounidenses.

1915

Con motivo de los carnavales en la ciudad de Panamá y un Viernes Santo en Colón, días en que se produjeron choques entre panameños y soldados estadounidenses, el gobierno de los Estados Unidos dirigió un ultimátum al gobierno panameño, exigiendo el desarme de la Policía Nacional, bajo amenaza de ocupar militarmente las ciudades de Panamá y Colón, orden que cumplió el gobierno panameño, no sin antes protestar por este abuso y violación de su soberanía.

Julio de 1918

El ejército estadounidense ocupó arbitrariamente las provincias de Chiriquí y Veraguas con el pretexto de ayudar a las autoridades locales panameñas a mantener el orden y dar protección a ciudadanos estadounidenses de aquellas provincias. La ocupación militar de Chiriquí duró dos años y la de Veraguas una semana, a pesar de la protesta panameña.

Marzo de 1921

Los estadounidenses hacen gala de su poderío, cuando bajo amenaza de intervención militar, obligan a Panamá a acoger el Fallo White que favorecía a Costa Rica en la frontera de ambos países, durante la Guerra de Coto.

Enero de 1964

El pueblo panameño se enfrentó desarmado, los días 9, 10 y 11 de enero a las tropas y civiles armados estadounidenses, con un saldo de 21 muertos y más de 500 heridos por la lucha de la soberanía panameña en la antigua Zona del Canal.

20 de diciembre de 1989

Los estadounidenses invaden Panamá so pretexto de capturar al General de las Fuerzas de Defensa y jefe de Estado Manuel Antonio Noriega. Mas de 20000 soldados invaden a la ciudad además en compañía de una serie de bombarderos de guerra F-117_Nighthawk lo último en aviones de guerra usados luego en Irak.

Los invasores tenían el oscuro proposito de destruir el proceso revolucionario empezado en 1968 por el Gral. Omar Torrijos H. que le dio al país un norte que seguir. La Operacion denominada Causa Justa ordenada por George Bush padre presidente entonces de Estados Unidos, se inició a las 11:57 del 19 de diciembre con bombardeos al aeropuerto de Tocumen. Los daños fueron indiscriptibles en especial en El Chorrillo sede del cuartel general de las Fuerzas de Defensas. Aún no se sabe la cuantía de las bajas.

Bibliografía

  • Mellander, Gustavo A.; Nelly Maldonado Mellander (1999). Charles Edward Magoon: The Panama Years. Río Piedras, Puerto Rico: Editorial Plaza Mayor.
  • Mellander, Gustavo A. (1971). The United States in Panamanian Politics: The Intriguing Formative Years. Danville, Ill.: Interstate Publishers.

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