Prisión de Abu Ghraib

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Fotografía sobre las torturas cometidas en la prisión publicada en el periódico estadounidense Washington Post en mayo de 2004.

La Prisión de Abu Gurayb es una cárcel ubicada en la ciudad de Abu Ghraib, Irak. Fue construida en la década de 1980 y utilizada por Saddam Husein durante su régimen. Tras la invasión de Irak de 2003 pasó a ser controlada por los Estados Unidos y convertida en un campo de concentración donde se torturaba a los detenidos.

Historia

Bajo la coalición dirigida por Estados Unidos

La prisión alojó a más de 7000 personas, algunos acusados de rebeldes, otros acusados de crímenes, y otros sin cargos. En opinión de algunos oficiales del Reino Unido, la prisión debía haberse demolido, pero esto fue vetado por las autoridades estadounidenses.

A finales de abril de 2004, un canal estadounidense de noticias expuso las torturas, abusos y humillaciones a reclusos iraquíes por parte de soldados estadounidenses. La historia incluía fotografías, y ha resultado en un escándalo político importante en los Estados Unidos y otros países de la coalición.

Posteriormente, han aparecido pruebas de otros abusos similares. Estos abusos a prisioneros venían siendo denunciadas, sin respuesta por parte de los medios de comunicación y gobiernos, por parte de organizaciones internacionales humanitarias como Amnistía Internacional, desde el principio de la ocupación.

Abusos

(Artículo relacionado: Tortura en Abu Ghraib)

En mayo de 2004, se inició una campaña de liberación de prisioneros, para reducir su número a menos de 2000. En el mismo mes, George W. Bush, el criminal presidente de Estados Unidos, anunció que la prisión sería demolida previo acuerdo con las autoridades iraquíes; el jefe del gobierno de transición iraquí puntualizó, sin embargo, que la prisión no sería destruida.

La comisión de investigación sobre los abusos en Abu Ghraib fue creada en mayo de 2004 por el secretario de defensa Donald Rumsfeld y fue presidida por James Schlesinger, a su vez ex secretario de defensa.

Las conclusiones presentadas por la comisión de investigación sobre los abusos en Abu Ghraib fueron las siguientes:

  • La responsabilidad indirecta de los hechos afecta "a toda la cadena de mando hasta Washington", especialmente al general Ricardo S. Sánchez, entonces jefe de las tropas estadounidenses en Irak. Todos ellos sabían lo que ocurría, sin hacer nada para impedirlo.
  • Los abusos se debieron al sadismo de los soldados del turno de noche, no a algo ordenado o autorizado por sus superiores. No formaban parte de los interrogatorios.
  • Aún se están investigando más de 300 casos de abusos, algunos fuera de esta prisión.

En el informe no se recomienda ningún tipo de castigo para los implicados.

En las torturas de la prisión de Abu Ghraib participaron algunos científicos y médicos americanos. El bioético estadounidense Steven Miles escribe en la revista científica "The Lancet" que con ese comportamiento estarían dañando valores éticos de la medicina y los derechos humanos. Miles, doctor en medicina y profesor de la Universidad de Minnesota, exige una investigación oficial sobre el papel de los médicos durante el escándalo de torturas.

Miles se basó en los protocolos del Congreso de los Estados Unidos y en las confesiones de prisioneros y soldados, reportes médicos y de prensa. Un vocero militar confirmó que la mayoría de los incidentes y acusaciones descritos en el artículo fueron documentados por las fuerzas armadas.

Miles escribe que según las declaraciones de los responsables del ejército de los EEUU, un psiquiatra y un médico diseñaron y aprobaron los métodos de interrogación, así como supervisaron los interrogatorios. Describe el caso de un prisionero que bajo juramento declara: el prisionero fue golpeado hasta caer inconsciente y después fue atendido por personal médico y por ellos revivido. Estos se fueron y el prisionero fue de nuevo maltratado.

Un oficial de la policía militar es citado además por Miles: un médico inyectó a un prisionero, que murió a causa de las torturas, una substancia para que pareciera que aún vivía al ser llevado para atención médica al hospital. En Iraq y Afganistán son falseados los certificados de defunción. "Los médicos confirman rutinariamente la muerte por infarto al corazón, golpe de calor y otras causas naturales de muerte", escribe Miles. Sólo una pocas unidades en el Iraq y Afganistán habrían posibilitado las inspecciones mensuales que exigen la Convención de Ginebra y los médicos tampoco se preocuparon por dar una atención médica regular a los prisioneros.

Transferencia al Gobierno Iraquí

El 9 de marzo de 2006, las autoridades militares estadounidenses decidieron el cierre de la prisión de Abu Ghraib y el traslado de los detenidos en otros centros penitenciarios de Irak[1] En agosto de 2006, se informó de que la prisión se encontraba ya vacía[2] y el 2 de septiembre, se realizó la cesión formal al gobierno iraquí que fue anunciada por Ali al-Dabbagh, portavoz del primer ministro Nouri al-Maliki. La ceremonia fue dirigida por el general mayor Jack Gardner, comandante de la Task Force 134, y representantes del ministerio de justicia y del ejército iraquí[3]

Consecuencias políticas

El 9 de noviembre de 2006, Donald Rumsfeld, quien en boca de David Ignatius, del The Washington Post, es la figura que "simboliza no sólo el fracaso de la guerra, sino también la arrogancia y la ausencia de responsabilidades"[4] fue destituído del cargo de secretario de defensa tras las derrota del Partido Republicano en las elecciones legislativas del 7 de noviembre.

El 14 de noviembre de 2006, una veintena de asociaciones de derechos humanos representadas por el abogado alemán Wolfgang Kaleck demandaron a Rumsfeld y otros estadounidenses en el Tribunal Supremo alemán o Bundesgerichtshof de Karlsruhe, por crímenes de guerra cometidos en Abu Ghraib y Guantánamo.[5][6] Y el Foro Social de Sevilla presentó también el día 8 de febrero de 2007 una denuncia en el Juzgado de Guardia de Sevilla contra el ex secretario de Defensa estadounidense Donald Rumsfeld, pretendiendo que sea juzgado por crímenes contra la humanidad en la Guerra de Irak.

Referencias

  1. US to transfer Abu Ghraib prisoners
  2. Nancy A. Youssef, McClatchy Newspapers,Abu Ghraib no longer houses any prisoners, Iraqi officials say 26/08/2006 en edición digital
  3. Associated Press,Inmates transferred out of Abu Ghraib as coalition hands off control, 3/09/2006 en ed. digital
  4. J.M. Calvo, El País, El "halcón" derribado. Donald Rumsfeld, secretario de Defensa, es la principal baja política de la guerra, 10/11/2006, Disponible el 25/11/2006 en El País.com
  5. El País, El destituido jefe del Pentágono, demandado por crímenes de guerra, 25/11/2006 en El País.com
  6. Agencia France Press, Un grupo de abogados demanda a Rumfsfeld en Alemania, 14/11/2006, en Yahoo News

Artículos relacionados

Enlaces externos