Jimmy Swaggart

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El Señor me dijo que simplemente no es asunto de ustedes
Jimmy Swaggart durante una prédica.

Jimmy Lee Swaggart (Luisiana, 15 de marzo de 1935) es un predicador pentecostal de origen estadounidense que se hizo famoso internacionalmente en la década los ochentas a través de su show televisivo y mediante sus giras por Estados Unidos, Centroamérica y Latinoamérica. Su operación registró más de $150 millones de dolares anuales. Cada semana, su programa de televisión atrajo 8 millones de televidentes. Cayó en desgracia en 1988, al darse a conocer que mantuvo relaciones sexuales con una prostituta. A partir de entonces ha protagonizado diversos escándalos.

Escándalo sexual y controversias

Jimmy Swaggart pidiendo perdón en 1988 por tener sexo con prostitutas.

Ante la divulgación de unas fotos en las que aparecía en compañía de una prostituta en un motel, Swaggart se dirigió a su audiencia televisiva con los ojos llenos de lágrimas el 21 de febrero de 1988.

He pecado contra tí, mi Señor, y pido que tu preciosa sangre lave y limpie cada mancha hasta que yo esté en los mares del perdón de Dios.

Swaggart omitió explicar a qué se refería. Los líderes de la iglesia le suspendieron de su programa de televisión durante un año. Sin embargo como esta prohibición le privaba también de sus ganancias, regresó a la televisión tres meses mas tarde, incumpliendo las sanciones, por lo que se le anularon sus credenciales y su licencia ministerial.

En septiembre de 1991 tuvo que pagarle 10 millones de dólares al pastor Marvin Gorman por difamación y calumnias. Gorman fue quien le había desenmascarado tres años antes publicando las fotos que desataron el escándalo sexual[1].

Nuevo escándalo sexual

El 11 de octubre de 1991, Swaggart fue hallado en compañía de otra prostituta cuando una patrulla de autopistas le hizo detenerse por conducir en el carril equivocado de una carretera en California. El policía le preguntó a la mujer por qué estaba con Swaggart, a lo que ella respondió: "Me pidió sexo, digo, por eso es que se detuvo frente a mí. Eso es lo que hago. Soy prostituta". En lugar de confesarse otra vez ante sus feligreses, esta vez Swaggart dijo:

El Señor me dijo que simplemente no es asunto de ustedes[1].

Polémica sobre el matrimonio homosexual

El 12 de septiembre de 2004, mientras hablaba del matrimonio homosexual en su programa de televisión en Canadá, Swaggart declaró:

Jamás en mi vida he visto a un hombre con el cual quisiera casarme. Y voy a ser directo y franco: si alguna vez alguien me mira así [de manera romántica], lo mataré y luego le diré a Dios que murió[2].

Días después pidió disculpas públicamente[3]

Ganancias

Las donaciones a Swaggart disminuyeron desde 500.000 dólares diarios a quizá menos de 350.000 dólares diarios.[4]

Para 1995, el ministerio de Swaggart se había reducido a un 15% de su tamaño de antaño. Aunque los ingresos anuales del ministerio disminuyeron, en esa época el salario anual de Swaggart seguía siendo de más de 350.000 dólares estadounidenses.[5]

Referencias

  1. 1,0 1,1 «Scandals: No Apologies This Time»
  2. SeattleTimes.nwsource.com
  3. «Swaggart apologizes for talk of killing gays».
  4. «Swaggart gets rebuke during Easter service : youth scores 'hypocrisy' of fallen tv preacher in worship center he built» (Swaggart es reprendido durante el servicio de Pascua: un joven le dice "hipócrita" al caído predicador televisivo en el centro de adoración que él construyó)
  5. «Ministry makes $150 million a year: rich life style reflects Swaggart empire’s wealth», artículo en Los Ángeles Times, 14 de marzo de 1988.

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