Yuga

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Círculo de la repetición de los yugas (eras): satya, treta, dvapara y kali, según la cosmología hindú.

En la cosmología hinduista, un yuga ('era' en sánscrito) es cada una de las cuatro eras en la que está dividido un mahayuga (majā iugá, 'gran era').

  • yuga, en el sistema AITS (alfabeto internacional de transliteración sánscrita).
  • युग, en escritura devánagari del sánscrito.

Los Vedas y los Purana (antiguos textos indoeuropeos escritos en sánscrito), concebían la historia en forma cíclica, con alternancia entre las edades oscuras y las de oro, asimismo, cada una de estas edades se corresponden con las Cuatro Edades griegas:

  • Satya Yuga ("Edad de la Verdad") o Krita Yuga ("Era de lo Cumplido"). Es la era de la realización y de la sabiduría. Una era en la que el hombre vivía en armonía con el Recto Orden del Cosmos y que el calendario hinduista indoeuropeo sitúa en el período Paleolítico cazador-recolector. Corresponde a la Edad de Oro griega.
  • Treta Yuga ("Edad de los Tres Fuegos Rituales"), es la era de los ritos y también del hogar, es decir de la civilización sedentaria, agrícola y urbana. Corresponde a la Edad de Plata griega.
  • Dvapara Yuga ("Edad de la Duda"), ve nacer las religiones y las filosofías contestatarias. El hombre pierde el sentido de la realidad divina del mundo y se aleja de la Ley Natural. Corresponde a la Edad de Bronce griega.
  • Kali Yuga ("Edad de los Conflictos"), es la era actual. Desembocará en la destrucción casi total de la humanidad actual. Corresponde a la Edad de Hierro griega.

La creencia en la destrucción y la creación periódica del Universo se encuentra en el Atharva Veda (X, 8, 39-40). Se conservan ideas similares en la mitología nórdica, como en la idea de la conflagración universal, conocida como Ragnarök, seguida de una nueva creación, lo que confirma la estructura indoeuropea de ese mito, y la cual puede, por consiguiente, ser considerada como una de las numerosas variantes de ese arquetipo.

Ciclos y duración de los yugas

A diferencia de otras tradiciones indoeuropeas, la especulación védica amplía y combina los ritmos que ordenan la periodicidad de las creaciones y de las destrucciones cósmicas. La unidad de medida del ciclo más pequeño es el yuga, "edad". Un yuga va precedido y seguido por una "aurora" y por un "crepúsculo" que enlazan las edades entre sí. Estos períodos de transición (amsha) al comienzo y al final de cada edad duran una décima parte de la duración total de la edad. (Linga Purana, 1.4, 3-6).

Un ciclo completo o mahayuga (o divya-yuga) se compone de cuatro "edades" de duración desigual, de las cuales la más larga aparece al principio del ciclo y la más corta al final, con una proporción respectivamente de 4, 3, 2 y 1. Así la primera edad, la Krita-yuga, dura 4.000 años divinos, más 400 años de "aurora" y otros 400 de "crepúsculo", en total equivaldrían, de acuerdo con el calendario hindú, a unos 24.195 años; le siguen Treta-yuga, de 3.000 años divinos, más 300 de aurora y 300 de crepúsculo (18.146 años), Dvapara-yuga, de 2.000 años divinos, más 200 de aurora y 200 de crepúsculo (12.097 años) y Kali-yuga, de 1.000 años divinos, más 100 de aurora y 100 de crepúsculo (6.048,62 años). Por consiguiente, un mahayuga dura 12.000 años divinos.

Los indoarios simbolizaban la transición de estas edades con el toro del Dharma, que representa el orden y la moralidad. Durante el Krita Yuga, el toro se alzaba sobre sus cuatro patas, mientras que en el Treta Yuga sólo se sostendría sobre tres, en el Dvapara Yuga sobre dos y en el Kali Yuga sobre una, lo cual corresponde con la duración relativa de 4, 3, 2, 1 de los ciclos (treta significa "tres", y dva, "dos").

Los ciclos, ligados a los períodos astronómicos, determinan la vida de las especies. La duración de una especie humana esta incluida en un ciclo llamado manvantara (período de un Manú, el progenitor-legislador del género humano). Cada manvantara está dividido a su vez en una sucesión de 71 mahayugas.

A las disminuciones progresivas de la duración de cada nuevo yuga corresponde en el plano humano una disminución de la duración de la vida, acompañada de un relajamiento de las costumbres y de una declinación de la inteligencia. Esta decadencia continúa en todos los planos —biológicos, genéticos, intelectuales, espirituales, éticos, sociales, etc. acompañada de un progreso material y grandes avances tecnológicos (la materia viva se va atrofiando y degradando (disgenesia), mientras que la materia muerta evoluciona a pasos acelerados)— y alcanza un relieve más destacado en los textos puránicos.

El pasaje de un yuga al otro se produce, como hemos visto, en el curso de un "crepúsculo" que señala un decrescendo aún en el interior de cada yuga, terminando cada uno por una etapa de tinieblas. A medida que nos acercamos al final del ciclo, es decir al cuarto y último yuga, las "tinieblas" se espesan. El último yuga, aquel en que nos encontramos actualmente, se llama, por lo demás, la "Edad de las Tinieblas" (o de hierro), Kaliyuga. El ciclo completo termina por una "disolución", un pralaya, que se repite de manera más radical (mahapralaya, la "gran disolución") al final del milésimo ciclo. En la mentalidad de nuestros antepasados, las primeras edades fueron tiempos de justicia, armonía, belleza y sabiduría, que poco a poco se fueron corrompiendo hasta dar lugar a tiempos de degeneración, de traición, de conflictos, de violencia, de deshonor, de olvido de los dioses y de los ritos, de maldad, de materialismo, de libertinaje, de mestizaje y de dejarse atrapar por los poderes "oscuros" que se oponen a los dioses y que se alejan de la Naturaleza y de sus leyes.

Duración del Universo

Tabla de los ciclos cósmicos y sus duraciones.

Los 12.000 años de un mahayuga (o divya-yuga) han sido considerados como "años divinos", durando cada uno de éstos 360 años solares, lo que da un total de 4.320.000 años para un solo ciclo cósmico (mahayuga). Mil mahayugas constituyen un kalpa; 14 manvantaras hacen un kalpa. Un kalpa equivale a un día de la vida de Brahma; otro kalpa a una noche. Cien de esos "años" de Brahma constituyen su vida. Pero esa duración considerable de la vida de Brahma no llega siquiera a agotar el tiempo, pues los dioses no son eternos y las creaciones y destrucciones cósmicas prosiguen ad infinitum.

Los cálculos precisos de los ciclos del tiempo que van desde un guiño (kashta, aproximadamente un quinto de segundo) hasta la duración del Universo, se dan en numerosas obras, en particular los Puranas.

La vida de Brahma (o vida del Universo) está dividida en 36.000 kalpas (días) más otros 36.000 kalpas (noches) y cada uno de ellos en mil ciclos llamados Mahâ Yugâ. (Linga Purana, 1.4.7).

El tiempo del principio creador, la duración de un día de Brahma que ve al mundo aparecer, desarrollarse, replegarse y desaparecer, es llamada un kalpä. Su noche dura otro kalpä. (Linga Purana, 1.4.6).

Se llama día de Brahma la duración del mundo material o aparente (Prakriti). Un período igual forma la noche de Brahma durante la cual el mundo cesa de existir. No se trata en realidad de día y de noche, estos términos son empleados simbólicamente. (Linga Purana, 1.3, 3-6).

Período Equivalencia Duración en años divinos Duración en años solares
Satya-yuga 4 charanas 4.800 1.728.000
Treta-yuga 3 charanas 3.600 1.296.000
Dvapara-yuga 2 charanas 2.400 864.000
Kali-yuga 1 charana 1.200 432.000
Mahayuga 4 yugas o 10 charanas 12.000 4.320.000
Manvantara 71 mahayugas 852.000 306.720.000
Kalpa o día/noche de Brahma 14 manvantaras o 994 + 6 mahayugas 12.000.000 4.32 billones
Mes de Brahma 30 kalpas - 259.2 billones
Brahmā varsha o año de Brahma 12 meses de Brahma o 360 kalpas - 3.1104 trillones
Parārdha 50 años de Brahma -
Mahā-Kalpa o Vida de Brahma 2 parardhas, 100 años de Brahma o 72.000 kalpas - 311.04 trillones

Los cuatro yugas

Satya Yuga

El Satya-Yuga o Kritta-Yuga ("Edad de la Verdad" o "Edad del Ser") es la primera de las edades del mundo. Las escrituras hindúes hablan del Satya Yuga como una época consagrada a la meditación y a la virtud, y en la que no se concibe la traición ni la maldad. Así, según el Mahabharata, en esta era, todo lo que necesitaban los hombres "era obtenido por el poder de la voluntad", y no existía la enfermedad, la vejez, el odio, la vanidad o la tristeza, con lo cual se está hablando de una época en la que el ser humano era perfecto.

En este yuga más elevado, todas las personas pueden experimentar la espiritualidad por intuición directa. El velo entre los reinos de lo material y lo transcendental se vuelve casi transparente. De acuerdo con el Natia Shastra, no hay presentaciones de natiá (danza) en el Satia-Yuga porque es un periodo libre de cualquier tipo de infelicidad o miseria. Satya-Yuga es también llamado la "Era Dorada" o "Edad de Oro".

El método de liberación espiritual en esta primera era es dhiana (‘meditación’).

Satya-Yuga en total dura 4800 años de los dioses: 4000 años de la era, 400 del comienzo (amanecer) y otros 400 del final (atardecer). Estos son 4800 años de los dioses, mismos que equivaldrían, según el calendario hindú, a 24.195 años de los hombres (correspondiendo en el mundo terrestre a los ciclos de precesión de los equinoccios, con un gran año cósmico de 25.920 años solares, equivalente a 12 eras zodiacales de 2.160 años cada una).

En esta era el toro del dharma se para sobre sus cuatro patas, lo que significa que se manifiesta en su totalidad, simbolizando con ello que la humanidad en su conjunto vivía en perfecta armonía y unidad con su Principio.

Tretā Yuga

En el Treta-Yuga ("Edad de los Tres Fuegos Rituales"), el método de liberación espiritual es el yajna ('sacrificio de animales en un altar'). Su nombre treta significa "tres" y en esta era el toro del dharma se para sobre tres patas, lo que significa que 3/4 partes del dharma son entendidas.

La era en total dura 3600 años de los dioses: la era propiamente dicha 3000 años, el comienzo (amanecer) 300 años y el final (atardecer) 300 años. (equivalen a 18.146 años de los hombres, es decir un tercio de la precesión de los equinoccios, o 9 eras zodiacales)

Se dice que la guerra descrita en el Ramayana sucedió en Treta-Yuga.

Dvāpara Yuga

En Dvapara-Yugá ("Edad de la Duda"), el método de liberación espiritual es archana ('adoración').

En sánscrito, dvā-pára significa "el lado del dado marcado con dos puntos" y por antonomasia está relacionada con el número "dos". Entonces dvā-pára yuga significa "la era con el número dos" y en esta era el toro del dharma se para sobre dos patas, dando a entender que el dharma es comprendido únicamente en su mitad.

La era en total dura 2400 años de los dioses: la era propiamente dicha 2000 años, el comienzo (amanecer) 200 años y el final (atardecer) 200 años. Equivalen a 12.097 años de los hombres (correspondientes a la mitad de la precesión de los equinoccios: 12.960 años, o 6 eras zodiacales).

El fin de esta era está relacionado con la muerte del dios Krishna, y los sucesos descritos en el Mahabharata.

Kali Yuga

El Kali-Yuga ("Era de los Conflictos" o "Era de las Tinieblas"), en total dura 1200 años de los dioses: la era propiamente dicha 1000 años, el comienzo (amanecer) 100 años y el final (atardecer) 100 años. Equivalen a 6.048,62 años de los hombres (un cuarto de la precesión de los equinoccios: 6.480 años, o 3 eras zodiacales).

Literalmente kali significa "el lado del dado marcado con un uno". En esta era, el toro del dharma se para con una sola pata, simbolizando así el gran desequilibrio que distingue a esta última edad.

No se debe confundir con la diosa Kali del hinduismo.

El método de liberación espiritual es dāna (‘dar’ caridad). Igualmente, las escrituras Védicas recomiendan para esta era:

'Harer nama, harer nama, harer namaiva kevalam / Kalau nasty eva, nasty eva, nasty eva gathir anyhata


"Cantar el nombre de Hari, Cantar el nombre de Hari, Cantar el nombre de Hari es el principal medio de alcanzar liberación espiritual en la era de Kali, no hay otra manera, no hay otra manera, no hay otra manera".

Es decir, el canto de los Santos Nombres de Dios, de forma colectiva (kirtan) o individual (japa) son las únicas maneras de alcanzar la liberación del espíritu de la contaminación material provocada por la riña e hipocresía que caracterizan a esta Era.

En los Puranas, Kali-Yugá se describe así:

En el Kali-Yuga, habrán numerosos gobernantes luchando por el poder entre ellos. Ellos no tendrán carácter. La violencia, las mentiras y la inmoralidad estarán a la orden del día. La piedad y la naturaleza del bien se desvanecerán lentamente. La pasión y la lujuria serán la única atracción entre los sexos. Las mujeres serán objetos de placer sexual. La mentira será la línea límite de subsistencia. La gente culta será ridiculizada y puesta en vergüenza; en el mundo la ley del más rico sera la única ley. (Vishnú Purana)


Las personas del Kali Yuga pretenderán ignorar las diferencias de castas y el carácter sagrado del matrimonio (que asegura la continuidad de una raza), la relación de maestro a alumno, la importancia de los ritos. Durante el Kali Yuga personas de cualquier origen se casarán con muchachas de cualquier raza...

Los hombres no querrán más que ganar dinero, los más ricos serán los que detenten el poder. Aquellos que posean muchos elefantes, caballos y carros ["posesiones"] serán reyes. Las personas sin recursos serán sus esclavos... Los sudras reclamarán la igualdad con los brahmanes...

Los hombres con poca inteligencia, influenciados por teorías aberrantes, vivirán en el error. Ellos dirán: "¿Para qué los dioses, los sacerdotes, los libros santos, las abluciones? ... Ya no se respetará más el linaje de los ancestros... (Vishnú Purana, Libro VI, Capítulo 1)

Se matará a los fetos en el vientre de su madre y se asesinará a los héroes. Los sudras pretenderán comportarse como brahmanes, y los brahmanes como sudras. Los ladrones llegarán a reyes, los reyes serán ladrones. Muchas serán las mujeres que tendrán relaciones con varios hombres. (Linga Purana, Capítulo 40.)

A pesar de ser un abismo de vicios, el Kali Yuga es un período particularmente favorable para una búsqueda de la verdadera sabiduría y "posee una ventaja única y preciosa: es suficiente con celebrar las alabanzas a Krishna para que, desembarazado de todas las ataduras, uno quede unido al ser supremo". (Bhâgavata Purâna, l, XII, Capítulo III, 52). Asimismo, "los méritos adquiridos en un año durante el Treta Yuga pueden ser obtenidos en un día en el Kali Yuga". (Shiva Purâna, 5.1, 40-40). La Ley se hace más suave, menos exigente; la misericordia prima sobre el rigor, la gracia se difunde más generosamente. Durante este "tiempo de angustia", una cierta adaptación es necesaria. Es esta relativa facilidad donada a los hombres del Kali-Yuga lo que ha hecho decir a los sabios de los tiempos antiguos, como Vyâsa, que "es más fácil alcanzar la salvación en esta era". Se trata de una puesta en movimiento de un equilibrio compensatorio que quiere que al final del ciclo, el espíritu se entregue más espontáneamente desde el momento en el que se ha vuelto más difícil para los hombres el alcanzarlo.

Calendario tradicional hindú

Según el calendario tradicional hindú todavía en uso, el Kali Yuga comienza en el 3.102 antes de nuestra era (el año de los devas duraría aproximadamente 5.040625 años solares). Si aceptamos este dato para el comienzo del Kali Yuga, obtenemos el calendario siguiente:

Duración Año de inicio
- Alba 2,016.24 58,042 AEC
Satya Yuga 20,162.40 56,026 AEC
- Crepúsculo 2,016.24 35,864 AEC
subtotal - 24,195 -
- Alba 1,512.10 33,848 AEC
Treta Yuga 15,121.80 32,336 AEC
- Crepúsculo 1,512.10 17,215 AEC
subtotal - 18,146 -
- Alba 1,008.10 15,703 AEC
Dvapara Yuga 10,081.20 14,695 AEC
- Crepúsculo 1,008.10 4610 AEC
subtotal - 12,097 -
- Alba 504.06 3606 AEC
Kali Yuga 5,040.60 3102 AEC
- Mitad del Kali Yuga - 582 AEC
- Crepúsculo 504.06 1939 EC
- Final del Crepúsculo del Kali Yuga - 2442 EC
subtotal - 6,048.7 -
total - 60,487 -

El crepúsculo del Kali Yuga habría comenzado por lo tanto en el año 1939 de nuestra era, en el mes de mayo. La catástrofe final tendrá lugar durante este crepúsculo. Los últimos vestigios de la humanidad actual habrán desaparecido en 2442. Partiendo de estos datos y remontando hacia atrás nos encontramos con que la primera humanidad habría comenzado en el año 419.964 antes de nuestra era, la segunda en el 359.477, la tercera en el 298.990, la cuarta en el 238.503, la quinta en 178.016, la sexta en el 118.529 y la séptima en el 58.042.

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