Mitra

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Mitra (proto-indo-iranio: *mitrás) es el nombre de una serie de divinidades de origen indoiranio que representan al Sol. Su culto, aunque notablemente diferente en cada región, se difundió en Irán (Mithra avéstico) la India (Mitrá védico) y posteriormente en el Imperio romano (Mitra romano) tomando forma como un culto mistérico denominado mitraísmo.

Historia

El origen de esta divinidad puede remontarse hasta el II milenio AEC. Su nombre es mencionado por primera vez en un tratado entre los hititas y los mitani, escrito hacia el 1400 AEC.

En los textos del Avesta, Mitra aparece como el principal yazata ("benefactor") o buen espíritu y gobernante del mundo. Mitra nace de una piedra en una cueva y con forma ya adulta como creación directa del dios Ahura Mazda. Por orden del Sol, Mitra sacrifica al Toro sagrado de cuyo cuerpo surgieron todas las plantas y animales, creando así al Universo.

Tras la conquista de Asiria en el s. VII AEC y de Babilonia en el s. VI AEC, Mitra se convirtió en el dios del Sol, que era venerado en su nombre. Los griegos de Asia Menor lo asimilaron con Helios y colaboraron en la difusión de su culto.

Hacia el año 62 AEC, los soldados romanos adoptaron a esta deidad a su manera, le agregaron características no persas y crearon una religión llamada mitraísmo. Su culto inició y cobró fuerza gracias a la devoción que le profesaban los piratas de Cilicia capturados por el general Pompeyo el Grande, y se expandió rápidamente por todo el Imperio romano incluyendo sus provincias. Con el mitraísmo, el culto al Sol en Roma tuvo su mayor auge, pues fue una de las más importantes religiones del Imperio, rivalizando con el incipiente cristianismo hasta el siglo IV.

La fecha en que se conmemoraba el nacimiento del Mitra romano era el 25 de diciembre, en el solsticio de invierno, que coincide con el día en la que se festeja la natividad de Cristo.

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