Pena de muerte

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Cámara de gas en California, Estados Unidos. Hoy ha sido acondicionada para administrar en ella a los reos la inyección letal.

La pena de muerte, pena capital o ejecución, es un tipo de sanción penal consistente en acabar con la vida del condenado.

Métodos de ejecución

Los métodos que oficialmente se encuentran en uso hoy día para la aplicación de la pena de muerte en al menos un país son:

  • Decapitación: es la más usada, por ejemplo, en Arabia Saudí. En ocasiones, la lleva a cabo directamente un verdugo, con una espada o un hacha, mientras que otras veces se utiliza una guillotina.
  • Silla eléctrica: llegó a ser el método dominante en Estados Unidos. Actualmente se encuentra en desuso, aunque, oficialmente, los reos de ciertos estados tienen la posibilidad de elegirla como alternativa a la inyección letal. El último estado en abolirla como forma estándar de ejecución fue Nebraska, en 2008. Los únicos países que han utilizado este método han sido EEUU y Filipinas.
  • Fusilamiento: ampliamente extendido en todos los países que aplican la pena de muerte, llegó a ser el método más usado en todo el mundo, aunque, a día de hoy, en tiempos de paz, ha sido desplazado por la inyección letal. Sin embargo, existen países que sólo utilizan este método, como Bielorrusia y Corea del Norte.
  • Cámara de gas: muy en desuso, llegó a ser un método bastante utilizado en algunos estados de EEUU. Se usaba el ácido cianhídrico como agente venenoso. A día de hoy existe un puñado de estados (entre ellos California y Arizona) en los que, oficialmente, los reos condenados a muerte pueden elegir ser ejecutados por este método. Sin embargo, en EEUU no se ha usado desde 1999.
  • Ahorcamiento: históricamente, ha sido el método más usado de todos, especialmente en Occidente tras la caída del Imperio Romano y antes del siglo XX. Actualmente, existen países que sólo utilizan este método, como Japón o Irán. También es muy usado en Arabia Saudí.
  • Inyección letal: es, con diferencia, el método más usado del mundo en la actualidad. Es el que se utiliza prioritariamente en China, Estados Unidos y Vietnam, entre otros. Se le inyecta al reo en vena una combinación de anestesia y paralizante cardiorrespiratorio, y por lo general, la muerte se produce de forma rápida e indolora.
  • Lapidación: método usado antiguamente por judíos y actualmente popular entre musulmanes, consiste en matar al condenado a pedradas. Se utiliza en Iraq, Arabia Saudí, Yemen y Somalia, entre otros países.

Uso actual

El siguiente mapa ilustra el uso de la pena capital en el mundo:


  Vigente.       Abolida.
  Usada sólo para crímenes excepcionales.       En desuso.
  • Vigente: la pena de muerte está contemplada como sanción penal, y se aplica regularmente. China, Corea del Norte y buena parte de los países musulmanes son algunos ejemplos.
  • Usada sólo para crímenes excepcionales: la pena de muerte está reconocida, y se ha aplicado al menos en una ocasión, para crímenes excepcionales, entendiéndose por «excepcionales» a aquellos que atenten contra el Derecho Internacional, fundamentalmente crímenes de guerra y de lesa humanidad. Un ejemplo de país que aplica así la pena de muerte es Israel, que, oficialmente, sólo ha ejecutado a dos personas desde su constitución como estado: a Meir Tobianski, en 1948, y a Adolf Eichmann, en 1962.
  • En desuso: incluye a los diferentes países en los que la pena de muerte, si bien no está oficialmente abolida, sí está suprimida en la práctica (como Marruecos), o no han llevado a cabo ninguna ejecución en los últimos tiempos (como Corea del Sur).
  • Abolida: la pena de muerte ha sido abolida para todos los crímenes, y no se contempla como sanción penal en ninguna circunstancia. Es la postura mantenida por todos los países occidentales (con la notable excepción de Estados Unidos).

Estados Unidos


  Vigente.       Abolida.
  No abolida, pero en desuso.       Declarada inconstitucional.

A favor

Argumentos

Los argumentos más comunes y pragmáticos a favor de la pena de muerte son:

  • Argumento de prevención: se considera un castigo ejemplar que infunda terror a posibles criminales para prevenir delitos graves. Además, evita que los criminales puedan estar nuevamente en situación de cometer más delitos. Determinados delincuentes encerrados en prisión pueden continuar siendo peligrosos, ya sea para los demás reclusos o funcionarios de prisiones, ya sea para la población en general (jefes de bandas terroristas o mafiosas). Mantener a ciertos criminales en prisión puede estimular a bandas criminales a liberarlos por la fuerza o por métodos extorsivos.
  • Argumento de pérdida de derechos: Quien comete ciertos delitos graves ha roto el contrato social y ha perdido sus derechos frente a la sociedad que ha sufrido sus crímenes.
  • Argumento económico: La pena capital es más barata que mantener de por vida a cientos de criminales a costa de la sociedad víctima de sus crímenes.

Movimientos, instituciones y otros

En contra

Argumentos

El principal argumento en contra de la pena de muerte se basa en el carácter irreversible de la misma. Así, se arguye que a un encarcelado por error se lo puede liberar e indemnizar, pero a un ejecutado por error no se lo puede resucitar.

También existen objeciones de tipo religioso, esgrimidas por la Iglesia Católica, que establecen que Dios es el dueño de la vida, y el único que puede decidir sobre su final. Así, se rechaza la pena de muerte por los mismos motivos que se rechazan el aborto y la eutanasia.

Movimientos, instituciones y otros

Véase también

Enlaces externos