Thomas Malthus

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Thomas Malthus

Thomas Robert Malthus (13 de febrero de 1766 - Bath, 23 de diciembre de 1834) fue un economista inglés, perteneciente a la corriente de clásica de pensamiento, considerado el padre de la demografía.

Malthusianismo

Thomas Malthus es conocido principalmente por su Ensayo sobre el principio de la población (1798), en el cual describe un principio por el cual la población humana crece en progresión geométrica, mientras que los medios de subsistencia lo hacen en progresión aritmética (malthusianismo). Según esta hipótesis, llegará un punto en el que la población no encontrará recursos suficientes para su subsistencia, lo cual se conoce como catástrofe maltusiana.

Dada la escasez de recursos se da una lucha por los recursos en la que sobreviven los más aptos. Charles Darwin y Alfred Wallace se inspiraron independientemente en esta idea para postular la selección natural como mecanismo de la Evolución biológica.

La idea que ponía al egoísmo como la clave en las relaciones humanas había sido elevada a categoría metafísica por Adam Smith, quien la consideraba el concepto fundamental para explicar el funcionamiento de la sociedad.

Según el malthusianismo, la economía y las relaciones sociales deben regirse por la libertad de mercado, el Estado debe limitarse a que se garantice esta libertad, consagrada en el famoso laissez faire: "dejar hacer, dejar pasar" en la que cada uno buscará su interés propio del que surgiría "lo mejor para la sociedad", una sociedad que vería "el triunfo de los mejores".

Malthus, discípulo de Adam Smith, plantea desde estos criterios la lucha por los recursos como clave del funcionamiento social. "Los que acaban venciendo son los más aptos", en lo que se observa una clara legitimación del status quo, "el que está en lo alto es el mejor, el que debe estar"; desde aquí se justificarían políticas sociales que hoy día consideraríamos totalmente inhumanas.

De sus amistades, la más significativa fue la que mantuvo con David Ricardo, el padre del Neoliberalismo.

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