Chase Manhattan Bank

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El Chase Manhattan Bank es una institución financiera norteamericana fundada en 1955 tras la fusión del Chase National Bank y el Banco de la Compañía de Manhattan. Posteriormente, en 1996, el Chase Manhattan Bank se fusionaría con el Chemical Bank, y, finalmente, en el año 2000, formaría el JP Morgan Chase tras la fusión con el JP Morgan & Co. El banco fue conocido como el Chase Manhattan Bank, hasta que se fusionó con JPMorgan & Co. en 2000. Actualmente el Banco es una división comercial de JPMorgan Chase y mantiene su sede en la ciudad de Nueva York.

Inicios

La historia del Chase se remonta a la fundación de la Compañía de Manhattan por Aaron Burr el 1 de septiembre de 1799 en una casa ubicada en el número 40 de Wall Street. Después de una epidemia de fiebre amarilla en 1798, Aaron Burr creó el Manhattan Company con el fin aparente de llevar agua potable a la ciudad desde el río Bronx, pero en realidad la empresa había sido concebida con el objeto de crear un segundo banco en la ciudad que rivalizara y compitiera con el Alexander Hamilton's Bank de Nueva York.

Además de ser feroces rivales en el plano político y en el plano personal, Aaron Burr y Alexander Hamilton se enfrentaban ahora en el mundo de los negocios. En 1804 esta rivalidad condujo a un duelo que significó la muerte de Alexander Hamilton. Las pistolas que se usaron en el duelo, según pudo establecerse más tarde, eran propiedad de una empresa asociada a la Compañía de Manhattan, y por tanto, vinculada a Aaron Burr.

Chase National Bank

En 1877 se formó el Chase National Bank a instancia de John Thompson. El Chase National Bank adquirió una serie de bancos más pequeños a través de su Chase Securities Corporation a lo largo de toda la década de 1920. Su adquisición más importante sin embargo fue la Equitable Trust Company de Nueva York en 1930, cuyo mayor accionista era John D. Rockefeller Jr. Esto hizo que el banco se convirtiera en el más grande de los Estados Unidos y, en poco tiempo, en uno de los más grandes del mundo.

El Chase era principalmente un banco mayorista, que trataba con grandes instituciones financieras y sus clientes eran grandes entidades corporativas, tales como General Electric (que, a través de su filial de RCA, jugó un destacado papel hasta convertirse en el primer inquilino crucial del Rockefeller Center, salvandolo en 1930).

El banco también estuvo estrechamente asociado con la industria petrolera, financiándolos y teniendo conexiones de larga data con los directores de la junta a las empresas sucesoras de la Standard Oil, en especial de Exxon Mobil.

Fusión entre el Chase y Manhattan Co.

En 1955, el Chase National Bank y la Compañía de Manhattan se fusionaron para crear el Chase Manhattan Bank. Como el Chase era un banco mucho más grande, la primera intención fue la de que el Chase adquiera el "Banco de Manhattan", como se le apodó entonces. Pero resultó que en la Carta original de Burr para la creación de la Compañía de Manhattan no sólo se había incluido una cláusula que le permitía crear un banco con fondos del superávit, sino también otra que requiería del consentimiento unánime de los accionistas por el banco para hacerse cargo. El acuerdo fue, por lo tanto, estructurado como una adquisición por el Banco de la Compañía Nacional de Chase Manhattan, con John J. McCloy como presidente de la entidad fusionada. Con ello se evitaba la exigencia del consentimiento unánime de los accionistas.

Bajo la presidencia de George Champion, sucesor de McCloy, la anticuada Carta de 1799 fue abandonada por una moderna redacción de la constitución del Banco. En 1969, bajo la dirección de David Rockefeller, el banco pasó a formar parte de un holding bancario, el Chase Manhattan Corporation.

Chemical Bank de Nueva York

En julio de 1996 The Chase Manhattan Bank fue adquirido por el Chemical Bank de Nueva York, que había adquirido la Manufacturers Hanover Corporation varios años antes. El nombre de Chase Manhattan Corporation se mantuvo, como el nombre más conocido a nivel mundial, aunque la Carta de Constitución del Banco fue reemplazada por la del Chemical Bank.

JP Morgan & Co.

En diciembre de 2000, el Chase Manhattan combinado completó la adquisición de JP Morgan & Co., una de las fusiones bancarias más importantes hasta la fecha. La compañía resultante cambió su nombre por el de JPMorgan Chase & Co. En 2004 el Banco también adquirió el Bank One, convirtiendose, así, en el mayor emisor de tarjetas de crédito en los EE.UU. Más tarde, el JPMorgan Chase va a adquirir el Bear Stearns & Co. y en el 2008, el Washington Mutual. Después de cerrar alrededor de 400 sucursales de la compañía (menos del 10% de las sucursales), El Chase tiene actualmente alrededor de 5.410 sucursales en 23 Estados a partir de la fecha de cierre de la adquisición. Según datos de SNL Financial (datos actualizados al 30 de junio de 2008), esto les tercero por detrás de Chase y Wells Fargo, Bank of America en términos del total de sucursales bancarias de EE.UU. al por menor.

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