John D. Rockefeller

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John D. Rockefeller
"El crecimiento de un gran negocio es simplemente la supervivencia del más apto... La bella rosa estadounidense sólo puede lograr el máximo de su esplendor y perfume que nos encantan, si sacrificamos a los capullos que crecen en su alrededor. Esto no es una tendencia maligna en los negocios. Es simplemente el resultado de una combinación de una ley de la naturaleza con una ley de Dios."[1]


John Davison Rockefeller, Sr. nació el 8 de julio de 1839 en Richford, Nueva York y murió el 23 de mayo de 1937. Fue un empresario Industrial estadounidense con una participación importante en la industria petrolera. Iniciador de la familia Rockefeller y fundador de la Standard Oil, hoy en día conocida como la ExxonMobil, la más grande de sus descendientes. En un período de más de cuarenta años, Rockefeller consolidó a la Standard Oil como la compañía petrolera más grande del mundo. La mayoría lo considera el hombre más rico de la historia.[2] Sus logros empresariales fueron controvertidos. Acusado de prácticas monopolistas, fue denunciado por periodistas e investigadores. Se asocia a la familia Rockefeller con la planificación de la primera y Segunda Guerra Mundial, con la finalidad de obtener beneficios económicos con la venta de armas y suministros a los países beligerantes.

Origen étnico

El origen étnico de Rockefeller ha sido objeto de discusión. Se sabe que su familia proviene de Alemania pero algunas fuentes afirman que el origen real de esta familia es judío, pues el apellido de su madre, Eliza Davison, (Hijo de David) da pie a especulaciones. Fuentes judías[3] subrayan la religión cristiana bautista que profesaba devotamente el empresario para desligarlo del judaísmo, pero ello no resuelve la cuestión de si este hecho se encuentra en el contexto de las comunes conversiones entre judíos al cristianismo. Por otra parte, el historiador judío Malcolm H. Stern compiló una obra acerca de 25.000 judeo-estadounidenses titulado Americans of Jewish Descent[4], donde escribe que los Rockefeller descienden de una línea de judíos sefarditas. De esta obra sólo se imprimieron 550 copias y fue publicada únicamente para judíos, especialmente para la comunidad de líderes judíos en Norteamérica para sus archivos de referencias personales en apoyo al contacto de aquellos judíos denominados "marranos" o criptojudíos, es decir, judíos que fingen ser cristianos ante la comunidad pero continúan profesando secretamente la fe judía y la lealtad a su raza. Stephen Birmingham en The Grandees: The Story of America's Sephardic Elit[5] declara: "Quién habría imaginado encontrar a los Rockefellers en el libro". La obra de Stern desarrolla lo que él denomina la "Nobleza de la Judería, o los sefarditas que vivieron en España y Portugal como príncipes de la tierra".

Standard Oil

Artículo principal: Standard Oil


Al final de la guerra civil, la ciudad de Cleveland fue uno de los cinco centros principales de refinería en los Estados Unidos (además de Pittsburgh, Philadelphia, Nueva York, y la región del el noroeste de Pennsylvania donde la mayor parte del petróleo se originó).

En enero de 1870, Rockefeller fundó "Standard Oil of Ohio", la cual rápidamente se convirtió en la refinería más rentable de Ohio.

Cuando se descubrió que al menos parte de las ventajas en los costos provenían de descuentos secretos de los ferrocarriles que llevaban petróleo a Cleveland, las refinerías que eran competencia insistieron en llegar a descuentos similares, y los ferrocarriles accedieron rápidamente, no obstante, "Standard Oil of Ohio" tuvo un crecimiento que lo convirtió en uno de los más grandes despachadores de petróleo y querosene en el país.

Los ferrocarriles lucharon ferozmente para circular y, en un intento de crear un acuerdo para el control de la tasa de impuestos, formaron la "South Improvement Company".

Rockefeller acordó respaldar este acuerdo si ellos le brindaban un trato preferencial otorgándole un alto volumen de carga para transportar, que también incluyó no solo descuentos extremadamente bajos para sus productos, sino también descuentos para el transporte de productos de su competencia.

Parte de esta conspiración fue el repentino anuncio de un incremento en los precios del transporte. Este aumento provocó una enorme protesta, la cual dejó al descubierto parte del acuerdo que tenía la empresa de Rockefeller.

Una importante refinadora de Nueva York, encabezada por Charles Pratt y Henry H. Rogers, condujo la oposición a este plan y los ferrocarriles pronto descartaron el aumento.

Inmutado, Rockefeller continuó con su "ciclo de auto-refuerzo" comprando las refinerías de la competencia, mejorando la eficiencia de sus operaciones, presionando por descuentos en el transporte de petróleo, rebajando las ganancias de su competencia para luego comprar sus compañías.

En menos de dos meses en 1872, en lo que fue más tarde conocido como La Conquista de Cleveland, Standard Oil había absorbido 22 de sus 26 competidores en Cleveland.

Eventualmente, hasta sus antiguos rivales, Pratt y Rogers vieron la inutilidad de continuar compitiendo contra Standard Oil. En 1874 hicieron un acuerdo secreto con su viejo enemigo para ser comprados. Pratt y Rogers se convirtieron en socios de Rockefeller.

Rogers, en particular, se volvió uno de los hombres claves de Rockerfeller en la formación de "Standard Oil Trust". El hijo de Pratt, Charles Millard Pratt se convirtió en el secretario de "Standard Oil".

Para muchos de sus competidores, Rockefeller tenía que, simplemente, mostrar su libro de cuentas a la competencia, entonces ellos podrían ver contra quién competían, luego Rockefeller les hacía una oferta. Si ellos rechazaban esa oferta, él les decía que los iba a dejar en bancarrota. Entonces, con poco dinero, compraba sus activos en un remate o subasta.

Final de su vida

A los 52 años de edad, su salud comenzó a empeorar. Con varias enfermedades digestivas, perdió el cabello, adelgazó y se le hundieron los hombros. Con su espalda encorvada llegó a tener la apariencia de un hombre mucho mayor de lo que en realidad era. Apenas si podía mantenerse en pie. Con sus recursos económicos buscó tratamientos costosos pero su salud no mejoró.

Fue entonces cuando empezó a bajar su ritmo de trabajo y logró vivir hasta los 98 años de edad.

Referencias

  1. Esta frase fue pronunciada en una conferencia escolar, y está citada en Hofstadter, Richard; 1959; Social Darwinism in American Thought, George Braziller; New York, pag. 45. El texto original en inglés es: The growth of a large business is merely a survival of the fittest.... The American Beauty rose can be produced in the splendor and fragrance which bring cheer to its beholder only by sacrificing the early buds which grow up around it. This is not an evil tendency in business. It is merely the working out of a law of nature and a law of God.
  2. Los 10 hombres más adinerados de todos los tiempos (en inglés)
  3. Jew or not Jew
  4. Malcolm H. Stern, Americans of Jewish Descent
  5. The Rockefeller Family: Secret Jews

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