Ernst Udet

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Ernst Udet

Ernst Udet fue un militar y aviador alemán. Nació en Francfort el 26 de abril de 1896, hijo de un ingeniero, Adolf Udet y de su esposa Paula. Poco después de su nacimiento se mudaron a Munich. Se le conoce por ser uno de los grandes ases de la aviación en la Primera Guerra Mundial. Murió el 17 de noviembre de 1941 en Berlín.

A los 8 años ya se había entusiasmado con los aviones al ver una exhibición aeronáutica y fundó pocos años después un grupo de amigos que se dedicaban a hacer aviones o mejorarlos. Su padre le compró una motocicleta cuando tenía 17 años.

En la Primera Guerra Mundial

Nada más empezar la guerra se quiso alistar al ejército, pero lo rechazaron por ser de baja estatura (160 cm) y lo utilizan como mensajero en el Frente del Este ya que tenía motocicleta. En 1915 trabajó como observador y guía de bombardero y por causar el accidente de un avión que se estrelló le cayeron siete días de prisión. Poco después se alistaría a lo que siempre le había fascinado, ser piloto de aviones.

A partir de alistarse llegó su gran carrera como aviador convirtiéndose al final de la guerra en unos de los mayores héroes de la aviación alemana. En 1916 logró su primer derribo. A los pocos meses tuvo un enfrentamiento encarnizado con Guynemer (as de la aviación francesa), en el cual se le encasquilaron las ametralladoras y tuvo que esquivar con movimientos imposibles las balas lanzadas por el piloto enemigo durante 8 minutos.

Durante el año de 1917 consiguió 19 victorias, este hecho hizo que Manfred von Richthofen, el Barón Rojo, se fijara en él y lo incluyera en su "Circo Volante". En las misiones junto al Barón y el JASTA 11, llegó a conseguir la Cruz de Hierro y la Cruz Pour le Mérite. Cuando murió el Barón llegó a ser el líder de la aviación alemana temporalmente, pero fue finalmente Wilhelm Reinhardt quien tomó el mando.

Al final de la contienda terminó siendo teniente y había derribado hasta 62 aviones el que más, después del Barón Rojo.

Después de la guerra

Entre 1919 y 1920, Udet se dedicó a hacer exhibiciones con aviones, pero se vio obligado a cancelarlas por que el Tratado de Versalles lo impedía.

Poco después viajó a América del Sur, más concretamente a Argentina en donde ganó una carrera de aviones desde Rosario hasta Buenos Aires.

Ya de nuevo en Alemania, fundó la compañía Udet-Flugzeugbau, para el desarrollo de motores en Munich, con apoyo del gobierno. En esta compañía construyó con gran éxito el biplano de dos asientos, Flamingo U12. Viajó a Estados Unidos, en donde hizo una apuesta con su amante, la actriz Mary Pickford, en la que consistía en que Udet recogería el pañuelo de ella, en vuelo, con el ala de su avión. Y encima lo logró. En esta época de los felices años veinte se hizo famoso por sus acrobacias, su compañía, sus aventuras amorosas, sus grandes ingestiones de alcohol y sus gastos innecesarios de dinero. Conoció a la famosa cineasta Leni Riefenstahl y actuó en cuatro de sus películas.

No era hombre que le atrayeran los temas políticos. Sin embargo fue atraído por su amigo Hermann Goering hacia la NSDAP en 1933. En 1935 se incorporó a la Luftwaffe en el grado de coronel y poco más tarde logró sin esfuerzo el de general. En este mismo año escribe su autobiografía (Mein Fliegerleben).

En 1936 fue nombrado Jefe del Estado Mayor de Caza y Bombardeo en Picada. Goering lo hace responsable del desarrollo técnico de la Luftwaffe. En 1938 establece un nuevo récord mundial de velocidad, en su avión Heinkel-100: 634,32 km/h. El avión será renombrado como He-100U en honor a Udet. En 1939 es nombrado Maestro General de la Aviación.

Segunda Guerra Mundial

Recibió la Cruz de Caballero por el éxito de las fuerzas alemanas en Francia y Polonia debido al Stuka creado por él. Luego probó con planeadores gigantes (Orza).

En 1941, es responsabilizado por el fracaso de la Batalla de Inglaterra. Le reclamaron que debió construir aviones bombarderos de larga distancia y no aeroplanos que apenas podían cruzar el Canal de la Mancha.

Se desanimó y le sobrevino una depresión fuerte. Se suicidó el 17 de noviembre de 1941 en Berlín.

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