Francos

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Los francos (del latín Franci o gens Francorum) se conocen históricamente por primera vez como un grupo de tribus germánicas procedentes de Baja Renania y de los territorios situados inmediatamente al este del Rin (Westfalia) en el siglo III, y segundo como el pueblo de Galia que se fusionó con el galo-romano Durante los siglos siguientes, pasando su nombre a la Francia moderna y convirtiéndose en parte de la herencia de los franceses modernos. Algunos francos invadieron el territorio romano, mientras que otras tribus francas se unieron a las tropas romanas de la Galia.

En tiempos posteriores, los francos se convirtieron en los gobernantes militares de la parte norte de la Galia romana. Con la coronación de su gobernante Carlomagno como emperador romano por el Papa León III en 800 d. C., él y sus sucesores fueron reconocidos como legítimos sucesores de los emperadores del Imperio Romano de Occidente.

La palabra franco (Frank o Francus) significa «libre» en la lengua de los francos, ya que los francos no estaban dominados por el Imperio romano ni por ningún otro pueblo. Dado que la raíz frank- no es una raíz germánica conocida, se piensa también que podría derivar de frei-rancken (libere vacantes) que significa libres viajeros.

Los francos salios vivían en suelo romano entre los ríos Rin, Scheldt, Meuse y Somme en lo que hoy es el norte de Francia, Bélgica y el sur de los Países Bajos. El reino fue reconocido por los romanos después de 357 d. C. Tras el colapso de Roma en Occidente, las tribus francas se unieron bajo los merovingios, que lograron conquistar la mayor parte de la Galia en el siglo VI, lo que aumentó su poder. La dinastía merovingia, descendientes de los salios, fundó una de las monarquías germánicas que absorbería grandes partes del Imperio Romano Occidental. El estado franco consolidó su asimiento sobre la mayoría de Europa occidental a finales del 8vo siglo, desarrollando el imperio carolingio. Este imperio evolucionaría gradualmente hacia el estado de Francia y el Sacro Imperio Romano.

En la Edad Media, el término Frank se usó en el este como un sinónimo de Europa occidental, ya que los francos eran entonces los gobernantes de la mayor parte de Europa occidental. Los francos del este mantuvieron su lengua germánica y se convirtieron en parte de los alemanes, de los holandeses, de los flamencos y de los luxemburgueses. Las lenguas de Franconia, que se llaman Frankisch en holandés o Fränkisch en alemán, originaron por lo menos en parte en la vieja lengua franca de los francos. Hoy en día, los nombres alemanes y holandeses para Francia son Frankreich y Frankrijk, respectivamente, ambos significando el "reino de los francos".