Regia Aeronautica

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Insignia aplicada a la cola de las aeronaves de la Règia.
Escarapela aeronáutica del fuselaje de la era fascista de la Règia Aeronautica.
Escarapela aeronáutica del ala de la aeronave de la era fascista de la Règia Aeronautica

La Regia Aeronautica (Real Fuerza Aérea) era el nombre de la Fuerza Aérea Italiana como servicio independiente del ejército desde 1923 hasta la transformación del Reino de Italia a una República en 1946.

Historia

A principios del siglo XX, el Reino de Italia (1861-1946) estuvo a la vanguardia de la guerra aérea: durante la colonización de Libia en 1911, hizo el primer vuelo de reconocimiento en la historia el 23 de octubre, y el primer bombardeo del 1 de noviembre.

Durante la Primera Guerra Mundial, el Cuerpo Aeronáutico Militare italiana, entonces todavía parte de la Armada Real (Regio Esercito), operó una mezcla de cazas franceses y bombarderos construido en Italia, en particular, el gigantesco avión Caproni. La Marina Real Italiana (Regia Marina) tenía su propia ala aerea, y en esta operaban hdroaviones construidos en Italia.

La fuerza aérea italiana se convirtió en un servicio independiente - la Real Fuerza Aérea (Règia Aeronautica) - el 28 de marzo de 1923. El régimen fascista del líder italiano Benito Mussolini la convirtió en un arma poderosa, con sus aviones pintados en rojo y ocre "sol naciente" habitualmente en las alas, y haciendo numerosos vuelos que batieron récords. Llegó a su cenit cuando dos flotas de hidroaviones, dirigidos por el General Italo Balbo, cruzó el Océano Atlántico en 1931 y 1933. Durante la segunda mitad de la década de 1930, la Real Fuerza Aérea participó en la Guerra Civil Española, así como la invasión de Abisinia (ahora Etiopía).

Potencias del Eje

Cuando la Segunda Guerra Mundial comenzó en 1939, Italia tenía la fuerza aérea más pequeña entre las tres principales potencias del Eje. Con una fuerza total de 3296 aviones, sólo 2000 eran aptos para las operaciones, de los cuales sólo 166 eran cazas modernos - el Macchi MC.200 y el Fiat G.50 que era más lento que sus contrapartes Aliados. Si bien numéricamente era una fuerza a tener en cuenta, se vio obstaculizada por una industria aeronáutica local insuficiente; la asistencia técnica de su aliado alemán hizo poco para mejorar la situación.

La Real Fuerza Aérea (Règia Aeronautica), oficialmente dejó de existir cuando Italia se convirtió en una república el 2 de junio de 1946 y fue sucedido por la Fuerza Aérea de la República Italiana (Aeronautica Militare).

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