Batalla de Normandía

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Soldados estadounidenses aproximándose a la costa de Normandía en un lanchón de desembarco.

La Batalla de Normandía (nombre clave Operación Overlord) fue la invasión de Europa perpetrada por los Aliados durante la Segunda Guerra Mundial desde el 6 de junio (Día D) hasta el 25 de agosto (toma de París) de 1944.

El ataque se desarrolló desde Gran Bretaña hacia el noroeste de Francia, entonces ocupada por Alemania. El desembarco, denominado en clave Operación Neptuno como parte de la Operación Overlord tenía como objetivo el desembarcar en Europa un ejército que, después de ocupar Francia, llegara hasta el corazón mismo de Alemania para lo cual contaban con unos tres millones de efectivos.

En la madrugada del 6 de junio diez divisiones estadounidenses, británicas y canadienses pusieron pie entre el río Orne y el Vire.

Tras un sangriento desembarco con elevadas bajas en el bando aliado, no se lograron todos los objetivos previstos y se conquistó muchísimo menos terreno que el esperado. Sin embargo, se instalaron sólidas cabezas de playa donde a lo largo de los siguientes días desembarcarían 250.000 hombres y 50.000 vehículos abriendo una brecha en la Muralla Atlántica alemana y asegurando el éxito de la operación.

Planificación

Mapa que muestra las playas del desembarco rebautizadas con sus nombres en clave. En la parte superior aparecen las fuerzas asignadas a la toma de cada playa. Las divisiones de paracaidistas británicos y estadounidenses aparecen a los lados sobre suelo francés.

La primera vez que se habló de una invasión aliada en toda regla sobre Europa fue en la Conferéncia de Quebec en agosto de 1943. Allí se acordó neutralizar a Italia, desembarcando primero en Sicilia y luego en Salerno. Prácticamente desde principios de 1942 la Unión Soviética luchaba en soledad contra los alemanes mientras suplicaba a los Estados Unidos la apertura del segundo frente. Esa misma situación preocupaba también a los Aliados porque temían que si Alemania resultaba derrotada antes de lo previsto, los soviéticos se harían los dueños de Europa, lo que significaría a corto plazo una guerra también contra ellos. Churchill que veía el peligro comunista propuso un desembarco en los Balcanes o Istria para unirse a la Yugoslavia de Josip Tito y avanzar juntos hacia el corazón de Europa Central y Berlín para cortar el continente a los soviéticos. Sin embargo, Roosevelt que al no ser europeo, no comprendía las aspiraciones y temores de esa parte del mundo, prefirió decantarse por la costa del Océano Atlántico. A regañadientes Churchill aceptó y por acuerdo mutuo eligieron a Lord Louis Mounbatten para seleccionar la zona de desembarco que se extendía desde Noruega hasta España. El Paso de Calais al estar muy próximo a la costa de Inglaterra en Dover se descartó por ser demasiado obvio, Holanda también se desechó por los canales de agua, Noruega por los hielos, Bélgica por las fuertes corrientes costeras, España por ser neutral y la Península de Bretaña por sus escasos puertos. Las dos únicas rutas posibles eran la Alta Normandía entre Dieppe y El Havre, o la Baja Normandía entre Cherburgo y Caen. Finalmente se decidió llevar adelante la invasión en la Baja Normandía. A fin de organizar la operación y el accionar de los diferentes ejércitos sobre suelo francés, se dividió la zona costera en playas que fueron rebautizadas con nombres en clave como Utah, Omaha, Gold, Juno y Sword.

Desarrollo

Adolf Hitler creía que la invasión enemiga se produciría en el Paso de Calais, algo lógico por ser el sitio más próximo a la costa inglesa. Precisamente la mayoría de divisiones alemanas y rampas de lanzamiento para los misiles V-1 se encontraban en torno a Calais, cosa que hizo bajar la guardia en otros lugares igual de peligrosos. El único que acertó en su previsión de la costa normanda como lugar del desembarco fue el brillante mariscal de campo Erwin Rommel, antiguo jefe del Afrika Korps en Libia y Egipto. El estaba convencido de que Normandía era el sitio escogido por los Aliados y que para tener éxito el ataque debía ser neutralizado en la costa. Aunque no logró convencer a sus camaradas, Rommel al menos consiguió que después del Paso de Calais las costas normandas fueran el sector donde más atención se prestara. Según la estrategia militar, para que un desembarco tenga éxito es mejor disponer de costas amplias, en lugar de concentrarse en un solo lugar concreto.

Como resultado del desembarco, los Aliados tuvieron un total de 12.000 bajas entre muertos, heridos y prisioneros, cifra altísma. Estados Unidos se llevó la peor parte con 6.000 bajas (3.000 en Omaha, 2.000 paracaidistas, 197 en Utah y 135 en Pointe du Hoc). Gran Bretaña cosechó 3.500 bajas. Canadá sufrió 987 bajas en Juno con 359 muertos, 574 heridos y 7 prisioneros. Un total de 630 bajas sufrió la Commonwealth y las distintas "fuerzas libres" de voluntarios europeos. Entre ellos había 32 noruegos y 18 franceses libres muertos. Respecto al material, las pérdidas fueron enormes con un total de 291 barcazas hundidas, 3 destructores hundidos (1 americano, 1 británico y 1 noruego libre), 1 cazasubmarino hundido y 127 aviones derribados.

Alemania contabilizó 6.000 bajas, entre las que había de 2.000 muertos y 4.000 prisioneros.

Paralelamente a los combates, la población civil de Francia fue la que más sufrió al morir 10.000 de sus ciudadanos por culpa de los bombarderos anglo-americanos en Caen, Contentín y otras localidades.

Normandía y la presencia de los Aliados en sus playas significaba por fin la apertura del tan esperado segundo frente.

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