Caucasoide

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Individuo caucasoide

Caucasoide, caucásico o leucodermo son términos de la antropología clásica utilizados para describir racialmente a los grupos poblacionales originarios de Europa, África del Norte y Asia Occidental. En ocasiones, algunos autores utilizan el término raza caucásica como sinónimo de "raza blanca" o viceversa, pero esta identificación es conceptualmente errónea.

El grupo caucasoide se ha dividido históricamente en dos grandes ramas culturales o macro-étnicas:

Según la teoría racial de linajes, el grupo caucasoide está genéticamente compuesto por tres subespecies principales y diferentes: Nórdida blanca, nórdida roja y arménida, pero también en una mínima proporción por otras subespecies. Mientras que la subfamilia aria o blanca se conforma con una proporción mayor de nórdida blanca y nórdida roja, la subfamilia semítica se conforma con una mayor proporción de las subespecies nórdida roja, arménida, y en diversa medida cónguida y mongólida.

Características

Cráneo caucasoide.

Cráneos con mayor frecuencia dolicocéfalos y en menor frecuencia mesocéfalos y braquicéfalos, con una capacidad craneal promedio de 1347cm³. Naríz leptorrínica (nórdicos y mediterráneos) o mesorrínica (alpinos), larga, estrecha, recta o aguileña dependiendo del grado de dinarización (a menudo. Frente recta, alta, muy vertical o inclinada hacia atrás dependiendo del grado de dinarización[1]. Cara recta y plana, y mandíbula vertical respecto a la frente (ortognatismo), huesos cigomáticos muy estrechos, labios delgados, mentón largo y fuerte. Tono de piel desde muy claro o pálido, rosado, hasta un tono "bronceado" natural en el caso de los mediterráneos. Ojos desde grises, azules oscuro, azul claro, verdes, miel y marrones. Cabello desde el rubio platino, naranjado, rojizo, castaño, hasta negro; fino, lacio u ondulado. Estatura mediana o alta. Pilosidad corporal desde escaso hasta abundante en los hombres.

Adaptaciones

La piel clara facilita la absorción de luz solar en zonas donde ésta es escasa. Dicha absorción es importante para la producción de vitamina D la cual es esencial para el metabolismo del calcio y el fortalecimiento del esqueleto, ayudando a prevenir el raquitismo.

Los ojos claros están adaptados para reflejar la luz con el fin de mejorar la visión, como por ejemplo, en zonas polares, climas montañosos y tundra, donde abunda la nieve y el hielo, los cuales reflejan intensamente la luz solar que dificultarían la visión para ojos oscuros.

La nariz leptorrínica, larga y estrecha, tiene la función de calentar el aire en climas fríos y de absorber más oxígeno del aire de las montañas.

La piel clara es muy sensible a los rayos solares de las zonas tropicales, por lo cual la exposición prolongada a ellos ocasiona graves problemas a la piel, resultando más fácilmente el desarrollo de cáncer. Por ello, la piel clara representa una ventaja donde hay poca luz solar, pero una desventaja en zonas donde hay mucha.

El alelo de piel clara del gen SLC24A5 fue propagado por los indoeuropeos

Un artículo publicado en noviembre de 2013 por Victor A. Canfield y sus colegas [2] examinó la distribución de alelos del gen SLC24A5, cuya mutación A111T (rs1426654) está relacionada con la pigmentación de la piel clara en las poblaciones de Europa, Oriente Medio y Asia Central y del Sur. El artículo llega solo dos meses después de un estudio similar realizado por Mallick, que ya sugería una difusión indoeuropea del alelo A111T.[3]

Un vistazo rápido a los mapas de distribución del alelo A111T de ambos estudios muestra inmediatamente la fuerte asociación con las lenguas indoeuropeas extendidas y los linajes paternos (R1a y R1b). El mapa de Canfield et al. (en marrón) muestra una correlación particularmente fuerte con el haplogrupo Y R1b, mostrando picos en las frecuencias A111T en el noroeste y centro de Europa, la cuenca del Danubio, el Cáucaso, Anatolia, Irán y Turkmenistán.

¿Dónde apareció por primera vez el alelo de piel clara?

Mallick y sus colegas estimaron el tiempo de coalescencia de la mutación rs1426654 en 28.100 años, aunque con un intervalo de confianza muy amplio (IC 95% - 4.900 a 58.400 años), lo que no ayuda en absoluto a determinar su lugar o población de origen.

Canfield redujeron esto a 12,4 años atrás, con un intervalo de confianza del 95% para el rango de 7,6 a 19,2 kya. Esto correspondería al Paleolítico Superior terminal al período Neolítico Medio, en otras palabras, exactamente el período durante el cual se ha estimado que las personas R1b se establecieron alrededor del Kurdistán moderno, domesticaron ganado y luego migraron a la estepa póntica.

No es seguro que la mutación SLC24A5 que confiere piel clara surgiera dentro del haplogrupo R. El niño Mal'ta (Y-DNA R) no la tenía hace 24.000 años. Teniendo en cuenta la piel muy oscura de las poblaciones de R2 en el sudeste de la India y el sudeste de Asia, seguramente tampoco estaba presente entre los linajes originales de R2. Basado en su asociación igualmente fuerte con las poblaciones modernas de R1a y R1b, es mucho más probable que haya surgido entre los portadores de R1. No obstante, también podría haberse detectado en otra población y transmitido a los hombres R1a y R1b ​​a través del lado materno.

La pregunta es ¿dónde y cuándo exactamente ocurrió esta mutación? Podría haber sido en Anatolia, Kurdistán o alrededor del Cáucaso, pero entonces, ¿cómo es que no alcanza su punto máximo en el Medio Oriente hoy, y es aún más común en lugares como el este de España y el norte de Pakistán en la misma latitud? Podría haber aparecido por primera vez entre algunas tribus europeas durante el Paleolítico tardío. Sin embargo, incluso las muestras europeas mesolíticas de Europa occidental y septentrional tenían una piel aparentemente más oscura que los agricultores neolíticos. Sin embargo, seguramente no fue propagado por los agricultores neolíticos, de lo contrario, los sardos serían un centro alto de piel clara en Europa, que no es el caso. Grecia y Anatolia occidental también tienen frecuencias más bajas.

Lo que parece innegable es que existe una conexión con R1a y R1b. Al parecer la mutación A111T surgió poco antes del final de la última glaciación (quizás de 18 a 12 kya) entre los linajes de ADNmt U5 de personas R1 en Europa del Este (¿sur de Rusia?).

También es interesante que la región del Sahel del África subsahariana, donde R1b-V88 se encuentra con una frecuencia relativamente alta en numerosos grupos étnicos (Fulani, Kirdi, Hausa), se encuentra en el rango del 15 al 30% para la mutación A111T. Esto confirma claramente que las personas R1b ya tenían esta mutación antes de la división entre V88 y P297 (M269 + M73), que estimo que tuvo lugar justo después de la domesticación del ganado en el norte de Mesopotamia hace 10.500 años. La frecuencia del alelo A111T también coincide bastante bien con el porcentaje de ADN autosómico de Eurasia que se encuentra en el norte de África (mucho mejor que la frecuencia de R1b, que es más propensa a la deriva).

La muy alta frecuencia de alelos A111T a lo largo de la costa mediterránea de África confirma que la mutación fue propagada por una variedad de personas históricas de Oriente Medio (fenicios, árabes) que contribuyeron al acervo genético de la región.

Sin embargo, en ambos mapas el gradiente sobre el Sahara no es confiable, ya que no hay muestras de población entre el norte de Argelia y el sur del Sahel (Canfield) o incluso más al sur en África Central (Mallick).

Referencias

  1. N. Según la antropología clásica, en contraste con la teoría racial de linajes, la dinarización se trataría de un supuesto proceso evolutivo causado por el ambiente, en lugar de una hibridación con la raza arménida. En este caso se conserva la terminología clásica ya que el concepto de "caucasoide" proviene de esa tipología.
  2. Molecular Phylogeography of a Human Autosomal Skin Color Locus Under Natural Selection
  3. The Light Skin Allele of SLC24A5 in South Asians and Europeans Shares Identity by Descent

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