Cortina de Hierro

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En este mapa los países en color azul representan al bloque capitalista mientras que aquellos en color rojo integran el bloque comunista. Los territorios en gris son países neutrales.
La Cortina de Hierro o Telón de Acero fue una expresión usada por Lutz Schwerin von Krosigk, último presidente de Alemania antes de establecerse la Comisión Aliada de Control en mayo de 1945, para referise a la división de Europa entre los países del Bloque del Este, bajo influencia de la Unión Soviética, y las democracias occidentales. Como una reacción a la amenaza militar soviética surgió la OTAN, mientras que los países del Bloque del Este formaron el Pacto de Varsovia para defenderse juntos contra una hipotética agresión de la OTAN.

Churchill

A su vez, Winston Churchill la hizo suya en un discurso. El ex Primer Ministro británico la usó para referirse a la frontera, no solo física sino también ideológica, que dividió a Europa en dos después de la Segunda Guerra Mundial. Churchill popularizó el término en una conferencia en Estados Unidos en 1946, donde dijo:

"Desde Stettin, en el Báltico, a Trieste, en el Adriático, ha caído sobre el continente (Europa) un telón de acero."

La frontera de la que hablaba Churchill dividía a los estados comunistas alineados política, económica y militarmente con la Unión Soviética y los estados capitalistas que hacían lo propio con los Estados Unidos.

Joseph Goebbels

El término fue de hecho ideado por el ministro de Propaganda del Tercer Reich Joseph Goebbels, que declaró el 25 de febrero de 1945 en un artículo titulado El Año 2000, en el periódico semanal Das Reich: "Si los alemanes bajan sus armas, los soviéticos, de acuerdo con el arreglo al que han llegado Roosevelt, Churchill y Stalin, ocuparán todo el este y el sudeste de Europa, así como gran parte del Reich. Una Cortina de Acero (ein eiserner Vorhang) caerá sobre este enorme territorio controlado por la Unión Soviética, detrás de la cual las naciones serán degolladas. La prensa judía en Londres y Nueva York seguirá aplaudiendo probablemente."

OTAN y Pacto de Varsovia

La división también se hizo patente en dos sistemas militares contrapuestos, la Organización del Tratado del Atlántico Norte (1949) y el Pacto de Varsovia (1955), así como en las alianzas económicas, el Plan Marshall por un lado y el Consejo de Ayuda Mutua Económica por otro. Esta división en dos bloques enfrentados en sus concepciones políticas, militares y económicas, dio lugar a la situación conocida como Guerra Fría.

Únicamente Yugoslavia, dirigida por el Mariscal Tito, adoptó en la disputa una postura totalmente neutral aun siendo socialista y encontrándose al este del Telón. Al oeste del Telón, Finlandia y Austria mantenían también una política de relativa neutralidad respecto a los bloques, buscando mantener relaciones cordiales con la Unión Soviética. En los medios de comunicación de algunos países occidentales, se acuñó el término de finlandización para describir, en sentido negativo, una política exterior que según dichos medios se acomodaba para servir a los intereses soviéticos.

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