Gueorgui Zhúkov

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Gueorgui Zhúkov

Gueorgui Konstantínovich Zhúkov (1896 — 1974) fue uno de los comandantes soviéticos más destacados de la Segunda Guerra Mundial donde ejerció como general y mariscal. Conocido por vencer a los japoneses en 1939 durante la Batalla de Jaljin Gol y por sus triunfos en las batallas de Moscú, Stalingrado, Leningrado, Kursk, en la Operación Bagratión y en la Batalla de Berlín. Sus resonantes victorias contra la Alemania nacionalsocilaista fueron a menudo a costa de grandes pérdidas humanas que la URSS podía reemplazar mas fácilmente que Alemania.

Segunda Guerra Mundial

En 1940, Zhúkov se atrevió a criticar las decisiones de Stalin y los desacuerdos entre ambos hicieron que este le apartara del cargo de jefe del Estado Mayor. Pero ante el fracaso de sus sucesores y el avance nazi, Stalin volvió a convocarle. En enero de 1943, orquestó la primera ruptura del bloqueo alemán en la Batalla de Leningrado.

Fue coordinador de la Stavka en la Batalla de Kursk en julio de 1943, jugando un rol central en la planificación de la batalla defensiva soviética y las enormemente exitosas operaciones ofensivas que la siguieron. Kursk representó la primera gran derrota de la blitzkrieg alemana en tiempo de verano, y además de suficientes alcances como para ser considerada una batalla al menos igual de decisiva de la de Stalingrado.

La denominada Operación Bagratión, fue dirigida por Zhúkov, en donde el Ejército Rojo realizó el asalto final sobre el ejército alemán en 1945, capturando finalmente Berlín.

El general estadounidense Dwight Eisenhower, supremo comandante Aliado en el Oeste, fue un gran admirador de Zhúkov y ambos viajaron por la Unión Soviética juntos al concluirse la victoria sobre Alemania.

Ataque preventivo sobre Alemania

Documentos oficiales han revelado recientemente que Zhúkov y sus colegas planeaban un golpe preventivo al poderío alemán durante el transcurso de 1941, previo a la invasión de la Unión Soviética por el Tercer Reich. Posición fuertemente discutida en el ámbito de los historiadores rusos, fue dada a la luz por primera vez por el Héroe de la Unión Soviética V. V. Kárpov, quien tuvo acceso a archivos secretos del gobierno. El memorándum habría sido presentado a Stalin supuestamente por el Comisario de Defensa, Semión Timoshenko, y el general en jefe Zhúkov. El historiador alemán Joachim Hoffmann ha defendido esta hipótesis en su libro "La guerra de exterminación de Stalin (1941-1945)" publicado en 1995.

Richard Overy sugiere que el plan fue desarrollado por Zhúkov con la asistencia de Timoshenko y que fue luego rechazado por Stalin por temor a provocar a la Alemania nazi. Por otro lado Sokolov, apoyado por Nevezhin y Danílov en su postura, afirma que un general de tal rango no pudo haber desarrollado un plan de ataque preventivo a Alemania sin la sanción oficial de Stalin. Meltyukhov también ha señalado las similitudes entre la propuesta de ataque preventivo de mayo de 1941 y los planes soviéticos de 1940.

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