Reconquista

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Se denomina Reconquista o Conquista cristiana al proceso histórico en que los reinos cristianos de la Península Ibérica recuperaron el control peninsular en poder del dominio musulmán. Este proceso tuvo lugar entre los años 722 (fecha probable de la rebelión de Pelayo) y 1492 (final del reino de Granada).

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La Conquista Musulmana

En el año 711 dC, los musulmanes comenzaron la invasión de España, bajo la dirección de Tariq Ibn Ziyad. Tariq desembarcó en Gibraltar (Gibraltar, de hecho, es una corrupción del árabe "Gebel Tariq": la roca de Tariq) y conquistó prácticamente toda la península en una campaña de tres años y medio, tras derrotar al último Rey visigodo de España, Don Rodrigo. Los musulmanes llamaron a la península ibérica Al-Andalus, por degeneración de "Al-Vandalus" (La Tierra de los Vándalos) que es el origen del nombre de la región hoy conocida como Andalucía.

La Reconquista

En el siglo 11 dC, el poder de los musulmanes en España comenzó a menguar, el califato se desintegró en una serie de reinos islámicos independientes conocido como "Taifas". En el mismo período, los cristianos, que habían logrado guardar una estrecha franja de territorio en el extremo norte de la península empezaron a organizarse efectivamente, tanto cultural como militar: los cristianos recuperaron gran parte del centro de Castilla (Toledo, Madrid, y Gudalajara cayeron a los cristianos durante los años 1080 dC). El inicio de la construcción de la catedral románica de Santiago de Compostela en el año 1075 dC marca el comienzo de grandes proyectos de construcción cristiana a una escala que rivalizó los grandes palacios y mezquitas de la España Islámica. Sin embargo, la reconquista cristiana no cobró impulso hasta el siglo 13, principalmente debido a las luchas internas entre los diversos reinos cristianos. De hecho, el héroe cristiano más famoso de la reconquista, El Cid, pasó gran parte de su carrera luchando por un reino cristiano en contra de otro, e incluso pasó algún tiempo en el empleo de los gobernantes islámicos en lucha contra los cristianos.

Sin embargo, los moros en España se sentían amenazados por el resurgimiento del cristianismo, muchos culparon el liderazgo corrupto y observaciones laxas de las leyes islámicas por las pérdidas islámicas. Los gobernantes islámicos de España invitaron a los almorávides para ayudarles a defender sus territorios. Los almorávides eran una tribu de guerreros del norte de África que creían en una interpretación estricta del Corán, pensaban que los gobernantes islámicos en España no eran musulmanes verdaderos y que habían empezado a adoptar estilos de vida cristiana. Con bastante apoyo público, los almorávides fueron capaces de tomar el poder de los gobernantes islámicos en España a los que habían venido a ayudar. Sin embargo, la comprensión del poder almorávide fue de corta duración, un movimiento islámico aun más radical comenzó a tomar fuerza en el norte de África: los almohades, un movimiento similar al Talibán que hizo a los almorávides parecer moderados. El fundador del movimiento almohade incluso había asaltado la hermana del emir almorávide por no llevar el velo en público. Los almohades fueron capaces de tomar ventaja del celo religioso entre la población del norte de Arica y hacerse cargo de casi todo el imperio de los almorávides. Cuando los almohades llegaron a España, se prohibieron la producción de vino y obligaron a todos los judíos y los cristianos a convertirse al Islam o serian asesinados, la mayoría huyó a los reinos cristianos del norte, que fueron en este momento mucho más tolerantes con las minorías religiosas.

Pero los reinos cristianos eran ya unidos en su deseo de conducir a los musulmanes de España, en el largo plazo, los almohades no demostraron ser un rival para ellos. El punto de inflexión en la reconquista fue la batalla de las Navas de Tolosa (1212 dC), que vio a un ejército combinado de Castilla, Aragón y Navarra, junto con voluntarios de León y Francia, derrotando a los almohades. Poco después, las ciudades de Valencia, Córdoba, Sevilla y las Islas Baleares se redujeron a los cristianos. Sólo un pequeño reino islámico gobernado por una dinastía islámica nueva, los nazaríes, en torno a la ciudad de Granada sobrevivió.

1492 - El comienzo de una Nueva Edad Dorada Española

Mientras tanto, los reinos cristianos comenzaron a reunificarse en lo que de nuevo se convertiría en el Reino de España. Los reinos de Castilla y León se unieron en 1230 AD, y luego el reino de Aragón fue añadido por la unión dinástica de Fernando II de Aragón e Isabel I de Castilla en 1474. Las fuerzas de Isabel y Fernando conquistaron finalmente el último reino islámico de Granada en 1492, poniendo fin a 700 años de dominio islámico en España. En el mismo año, Fernando e Isabel firmaron el Edicto de Granada, exigiendo que todos los judíos y musulmanes debían convertirse al cristianismo o ser expulsados de España. Luego se encargó a Cristóbal Colón a zarpar tras el océano atlántico. Desde este punto, los cristianos de España continuarían su expansión y conquistas, pero esta vez hacia el oeste, en el Nuevo Mundo.

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