Walter von Reichenau

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Generalfeldmarschall Walter von Reichenau

El Mariscal de Campo Walter von Reichenau nació en Alemania el 16 de agosto de 1884 y murió el 17 de enero de 1942.

Biografía

Hijo de un general prusiano, se alistó en el ejército alemán en 1902. En 1904 se convirtió en oficial del I Regimiento de Artillería de Campo. Ingresó en la Academia de Guerra de Berlín en mayo de 1914.

Al inicio de la Primera Guerra Mundial fue enviado al frente occidental. Fue condecorado con la Cruz de Hierro y ascendido a capitán en 1918. Tras la guerra, fue nombrado comandante de la 8ª Compañía de Ametralladoras en 1920. En 1923 fue ascendido a Mayor; siendo asignado comandante del 5º Batallón de Señales en Stuttgart entre 1927 y 1929 y Jefe de Sección del Inspectorado de Señales en el Ministerio del Reichswehr entre 1929 y 1931.

En febrero de 1931, fue nombrado Jefe de Sección en la Zona I, en el Este de Prusia, sirviendo bajo el mando del General Werner von Blomberg. En 1932 fue presentado a Hitler por su tío Friedrich von Reichenau, gran admirador del Führer. Cuando Hitler alcanzó el poder el 30 de enero de 1933, Blomberg fue nombrado Ministro de Guerra y Reichenau fue puesto a la cabeza de la Oficina Ministerial del Reichswehr, convirtiéndose en el enlace entre el NSDAP y la Wehrmacht.

En agosto de 1935, Reichenau fue ascendido a Teniente General y designado comandante de la Zona VII en Múnich. En febrero de 1938 reemplazó a Walther von Brauchitsch como Comandante en Jefe del IV Cuerpo de Ejército.

Segunda Guerra Mundial

En septiembre de 1939, se hallaba al mando del 10º Ejército al estallar la Segunda Guerra Mundial.

Se le asignó el mando del 6º Ejército durante la campaña de Francia, siendo ascendido a Mariscal de Campo el 19 de julio de 1940. Acompañado de su oficial adjunto, el General Friedrich Paulus, el General von Reichenau recibió la rendición de Bélgica de las manos de su rey, Leopoldo III.

Tomó parte de la Operación Barbarroja al mando del 6º Ejército.

El 30 de noviembre de 1941, el Mariscal de Campo von Reichenau tomó el mando del Grupo de Ejércitos Sur, reemplazando al Mariscal de Campo Gerd von Rundstedt. Hitler lo confirmó en el cargo a finales de diciembre y el mando del 6º Ejército fue asumido por su otrora Jefe de Estado Mayor, Friedrich Paulus.

Muerte

El 12 de enero de 1942, después de salir para hacer ejercicio matinal en la nieve a -20°C en Poltava, sufrió un severo infarto al corazón, siendo transportado en avión hacia Alemania cinco días después, por insistencia de Hitler. El avión que lo transportaba sufrió un accidente al aterrizar por combustible y aunque Reichenau sobrevivió, para cuando llegó al hospital en Leipzig ya había muerto.

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