Religión germánica

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La religión germánica o paganismo germánico es un término utilizado para describir las tradiciones religiosas comunes entre las tribus germánicas antes y durante la cristianización de Europa. El paganismo germánico fue practicado en las tierras habitadas por las tribus germánicas en casi toda Europa central y septentrional, durante la época vikinga.

Se trata de una manifestación religiosa de origen indoeuropeo mediante la cual los pueblos germánicos se han relacionado tradicionalmente con lo divino y con el mundo que los rodea.

El conocimiento actual sobre el paganismo germánico y nórdico ha sido inferido por los resultados arqueológicos, los estudios etimológicos y lingüísticos, y por las fuentes escritas de la época.

Algunos expertos como Georges Dumézil, sugieren que diversos elementos estructurales y temáticos dentro de las certificadas ideas religiosas escandinavas, ubican al paganismo escandinavo, dentro de la estructura básica de la expresión pan-indo-europea de las ideas espirituales como un todo.

La reconstrucción moderna de esta antigua religión es el odinismo, que resurgió en el siglo XX.

Terminología

Como la mayoría de las creencias precristianas, sus practicantes no tenían un nombre para su religión y sencillamente se denominaban con el nombre de su grupo étnico. Si bien en algún momento se utilizaron ciertas denominaciones para describir la religión de una manera competitiva, usualmente en un contexto muy antagónico, como en el periodo de cristianización. Algunos de estos términos fueron hedendom (en escandinavo), Heidentum (en alemán), Heathenry (inglés) o Paganus (latín). Un nombre interpretado más románticamente para la religión nórdica es el término islandés medieval Forn Siðr ("vieja costumbre")

Orígenes

Los orígenes de esta religión se encuentran en la Edad de Piedra en Escandinavia, las zonas bálticas y el Norte de Alemania. Sin embargo en ese periodo, no difiere demasiado de las otras manifestaciones del resto de Europa. No es hasta la Edad de Bronce hasta que los pueblos conocidos como escandinavos y germanos empiezan a diferenciarse de los pueblos conlindantes.

Esta religión tiene una presencia destacada durante la época de las migraciones germánicas. Historiadores romanos como Cornelio Tácito empiezan a describir las costumbres y creencias de los pueblos que seguían esta religión. Estos pueblos fueron asimilados por el Imperio Romano y adoptando el cristianismo, aunque mantuvieron muchas de sus creencias y tradiciones. Sin embargo, quedaron algunos pueblos de Escandinavia que aún mantuvieron la antigua religión. A finales del siglo VIII fueron conocidos como normandos y vikingos, los cuales llevaron sus tradiciones, costumbres y antiguas creencias a diversos países cristianos. Durante la expansión del cristianismo por el norte de Europa, los representantes de este nuevo culto calificaron a los seguidores de las religiones paganas europeas como herejes, diabolizando sus creencias y culturas, sometiendo a su religión progresivamente al continente. No ha sido hasta finales del segundo milenio cuando los movimientos paganos han empezado a recobrar fuerza en el continente europeo, siendo el odinismo uno de los máximos exponentes del neopaganismo europeo.

Fuentes

Lo que se conoce respecto al paganismo escandinavo fue reunido y compilado a partir de los descubrimientos arqueológicos y de la literatura producida después de la cristianización.[1]

Fuentes literarias

Las fuentes literarias escritas sobre el paganismo escandinavo vienen después de la decadencia de la religión, cuando el cristianismo ya estaba establecido.[2] La inmensa mayoría de esto provino de Islandia, en el siglo XIII, donde el cristianismo demoró más para ganar aceptación, debido a su localización remota.[2] Los principales textos para el estudio del paganismo nórdico son: la Edda en prosa, de Snorri Sturluson, la Gesta Danorum, de Saxo Grammaticus, y la Edda poetica, de autor desconocido. Por haber sido escritos ya en contexto cristiano, los dioses nórdicos no son tratados en estas fuentes como tales, sino como héroes históricos.

Fuentes arqueológicas

Muchos sitios arqueológicos en Escandinavia rinden información valiosa sobre la antigua cultura escandinava. Dos ejemplo culturales más antiguos existentes son los petroglifos, o helleristninger,[3]que suelen estar divididos en dos categorías según su edad: "glifos de caza" y "glifos de agricultura". Los glifos de caza son los más antiguos ( 9000 - 6000 a. C.) y son encontrados frecuentemente en el norte de Escandinavia (Jämtland, Nord - Trøndelag y Nordland). Estos descubrimientos parecen indicar una existencia basada primordialmente en la cacería y la pesca; estos motivos fueron gradualmente subsumidos (c. 4000 - 6000 a. C.) en glifos con temas más zoomórficos, o tal vez, religiosos.

Los glifos de la región de Bohuslän fueron posteriormente complementados con "glifos agriculturales" más recientes (c. 2300 - 500 a. C.), que parecen retratar una existencia basada más pesadamente en la agricultura. Estos motivos consisten por lo general, en retratar navíos, temas solares y lunares, espirales geométricas y seres antropomórficos, que parecen indicar de manera ideográfica, el inicio de la religión escandinava.

Otros destacados descubrimientos arqueológicos, que pueden retratar la religión nórdica arcaica son los cuerpos del pantano, tales como el Hombre de Tollund, quien pudo haber sido ritualmente sacrificado, en un aparente contexto religioso.

Ulteriormente, durante la Era Vikinga y el periodo que le antecede, existen evidencias materiales que parecen indicar una creciente sofisticación en la religión nórdica, como artefactos retratando motivos de gripdjur ("monstruos que agarran"), arte y joyería entrelazada, pedantes Mjolnir y diversas armas y artefactos con caracteres rúnicos inscritos o acoplados.

Muchos otros motivos ideográficos e iconográficos que parecen retratar la creencias religiosas de los vikingos nórdicos (y pre-vikingos) son vistos en las piedras rúnicas, que solían ser erigidas como marcos o piedras memoriales. Estas piedras memoriales usualmente no eran colocadas próximas a un cadáver, contenían epitafios, escritos en las runas, en memoria de un pariente muerto. Esta práctica sobrevivió por mucho tiempo después del proceso de cristianización. Como la mayoría de los pueblos antiguos y medievales, las sociedad escandinava estaba dividida en diversas clases, y los antiguos nórdicos practicaban la esclavitud en cualquier ceremonia. La mayoría de los entierros realizados en el periodo pagano parecen haber sido realizados primordialmente por las clases altas, aunque muchas excavaciones recientes en los patios de las iglesias medievales, han proporcionado una visión más amplia de la vida de las clases populares.

Culto

Centros de culto

Las tribus germánicas raramente erigían templos en el sentido moderno del término. El blót, forma de culto practicado por los antiguos pueblos escandinavos, se parecía a la de los celtas y los bálticos, y ocurrían en bosques sagrados. También ocurría en los hogares, o en altares simples hechos con piedras apiladas, unas sobre otras, conocidos como hörgr.

Parecen haber existido, sin embargo, algunos centros de culto con mayor importancia, como Skiringsal, Lejre y Upsala. Adam de Bremen alega que existió un templo en Upssala, con tres estatuas de madera de Thor, Odín y Freyr, aunque hasta la fecha no ha habido evidencia arqueológica que lo corrobore. Ruinas de lo que pudieron haber sido centros de culto han sido excavadas en Slöinge (Halland), Uppåkra (Skåne), y Borg (Östergötland).

Sacerdocio

Los germanos no poseían una casta de sacerdotes pero la función sacerdotal era ejercida por los reyes. A menudo también esta función era ejecutada por los capitanes militares, por los patriarcas de los clanes, por los cabezas de familia o por los primogénitos del linaje familiar.

Algunos tipos de sacerdocio chamanístico parecen haber existido, centrados especialmente en mujeres mágicas, conocidas como völur (singular: völva). Al parecer fueron también jefes-sacerdotes, seculares, llamados goðar (singular: goði), que organizaban los festivales religiosos en sus propiedades, para sus seguidores.[4]

Es común escuchar que a partir de un cargo sacerdotal, derivó la monarquía germánica. Este papel religioso del rey coincidía con el papel general de los goði, quien acostumbraba ser el jefe de un grupo de familias emparentadas (sobre esta estructura social, ver clanes nórdicos ætt) responsable de la administración y los sacrificios.

Sacrificios humanos

Los sacrificios podían comprender humanos, animales o, simbólicamente, objetos inanimados. Entre los escandinavos, el sacrificio humano era una práctica esporádica y se reservaba para ser ejecutado generalmente por los reyes, quienes detentaban tanto el poder mágico como el jurídico. Había de dos tipos; aquellos realizados para los dioses en los festivales religiosos, y los sacrificios de sirvientes, realizados en los funerales. Un testigo de tal sacrificio, sobrevive en la descripción de un entierro de un barco funerario, dada por el autor árabe Ahmad Ibn Fadlan, construido por los Rus (ancestros de los rusos). en donde una esclava se ofreció acompañar a su señor al otro mundo. Relatos de sacrificios religiosos entre los germánicos fueron dados por diversas fuentes, como Tácito, Saxo Grammaticus, y Adán de Bremen.

El Heimskringla narra sobre el rey sueco Aun, quien sacrificó nueve de sus hijos, en un esfuerzo por prolongar su vida, hasta que sus súbditos le impidieron matar a su último hijo Egil (Ongenþeow). Según Adán de Bremen, los reyes suecos sacrificaban esclavos (hombres) cada nueve años, durante los sacrificios del Yule, en el Templo de Upsala. Los suecos no solo tenían el derecho para elegir sus reyes, también podían deponerlos, y tanto al rey Domalde como al rey Olof Trätälja, fueron sacrificados tras años de hambruna.

Con el sacrificio humano la sociedad administraba la justicia y la pena capital contra ladrones y criminales en nombre de una deidad.[5] Odín, principal dios del panteón escandinavo, era asociado con la muerte en la horca (ejecución común contra criminales), y una posible práctica de sacrificios de Odín por estrangulamiento, tiene algo de apoyo arqueológico en los cadáveres perfectamente preservados gracias a los ácidos de los pantanos de turba de la Jutlandia, en el cual estas víctimas habían sido arrojadas después de ser ejecutadas. Existen de esto numerosos y notables ejemplos como la Mujer de Haraldskær, la Mujer de Elling o el Hombre de Tollund, de la edad de Bronce. Sin embargo, no existen escritos que interpreten de manera explícita la causa de estos estrangulamientos, que bien pudieran tener otras explicaciones, como una forma de pena capital.

Especial mención tiene un suspuesto método escandinavo de tortura y ejecución aplicado en particular a traidores, denominado "Águila de Sangre" y que se menciona en la literatura de algunas sagas nórdicas, especialmente en las islandesas, que consiste en practicar incisiones en la espalda de la víctima, a lo largo de la columna vertebral para partir y sacar las costillas y extraer los pulmones, que quedarían colgantes en la espalda, como unas alas sangrantes. Sin embargo, los estudios han sugerido que el águila de sangre nunca fue realmente llevado a la práctica, y su origen se basa en traducciones inexactas.[6]

Influencia

Huellas e influencias del paganismo escandinavo aún se pueden encontrar en la cultura y las tradiciones de los actuales países nórdicos: Dinamarca, Suecia, Noruega, Islas Feroe, las islas Aaland, Islandia y Groenlandia; así como en todos los países que recibieron inmigrantes de estas naciones nórdicas.

Días de la semana

Los nombres de los días de la semana en las lenguas germánicas están basados en los nombres de los dioses nórdicos.

Día Origen
Mánadagr Día de Mona
Týsdagr Día de Tyr
Óðinsdagr Día de Odín
Þórsdagr Día de Thor
Frjádagr Día de Freya
Laugardagr "Día de lavado" (no un dios nórdico, sino una actividad cotidiana)
Sunnudagr Día del Sol

Festivales

Diversas celebraciones modernas realizadas en los países nórdicos tienen sus orígenes en tradiciones que surgieron en las fiestas de los antiguos paganos. La celebración cristiana de la Navidad, tal como se practicaba en los países escandinavos y en otros lugares, aún conserva diversas prácticas paganas, como el tronco de Yule, el acebo, el muérdago y el intercambio de regalos.

La celebración del solsticio de verano, es una práctica escandinava todavía celebrada en Dinamarca y Suecia, y hasta cierto punto, Noruega.

Artículos relacionados

Referencias

  1. DuBois, Thomas A. (1999). University of Pennsylvania Press (ed.). Nordic Religions in the Viking Age, Philadelphia, PA, pp. x. ISBN 0812217144.
  2. 2,0 2,1 Auerbach, Loren (1999). The Encyclopedia of World Mythology, Parragon. ISBN 0-7525-8444-8.
  3. http://www.arild-hauge.com/helleristningbild-se.htm HELLERISTNINGER ROCK CARVING (halristinger)
  4. Gods and Worshippers in the Viking and Germanic world. Tempus Publishing 2008.
  5. William R. Short, Icelanders in the Viking Age: The People of the Sagas
  6. The Valkyrie´s Vigil: El Águila de Sangre